Angelsaksen

 

De Angelsaksen waren de dominante mensen die in Engeland woonden vanaf het midden van de 5e eeuw na Christus tot aan de verovering van de Normandiërs in 1066. Ze spraken Germaanse talen en worden door Bede geïdentificeerd als de nakomelingen van drie machtige stammen. Dit waren de Hoeken, Saksen en Juten. Hun taal, Angelsaksisch of Oud-Engels, kwam uit West-Germaanse dialecten. Het veranderde in het Midden-Engels vanaf ongeveer de 11e eeuw. Het Oud-Engels was verdeeld in vier hoofddialecten: West-Saksisch, Merciaans, Northumbriaans en Kentisch.

De Angelsaksen hebben de Keltische stammen die voor hun komst op de Britse eilanden woonden, gedeeltelijk ontheemd. Ze hebben Wales nooit veroverd, maar de Angelsaksische koningen claimden af en toe wel overheerst. Oorspronkelijk kwamen de Angelsaksen naar Groot-Brittannië als krijgers, maar anderen kwamen vreedzaam om boeren te worden.

De beroemde helm die in Sutton Hoo werd gevonden, behoorde waarschijnlijk tot koning Raedwald van East Anglia, rond 625 na Christus. Gebaseerd op een Romeinse optocht helm ontwerp, het heeft decoraties zoals die op de hedendaagse Zweedse helmen gevonden op Old Uppsala (van het British Museum)
De beroemde helm die in Sutton Hoo werd gevonden, behoorde waarschijnlijk tot koning Raedwald van East Anglia, rond 625 na Christus. Gebaseerd op een Romeinse optocht helm ontwerp, het heeft decoraties zoals die op de hedendaagse Zweedse helmen gevonden op Old Uppsala (van het British Museum)

De belangrijkste Angelsaksische koninkrijken circa AD 600
De belangrijkste Angelsaksische koninkrijken circa AD 600

Eerste pagina van Beowulf
Eerste pagina van Beowulf

Angelsaksische migratie

Het is niet bekend hoeveel Angelsaksen tussen de 4e en 6e eeuw na Christus daadwerkelijk naar Groot-Brittannië zijn gekomen. Veel bronnen zeggen dat er grote aantallen Angelsaksische kolonisten zijn aangekomen. Het effect hiervan is niet duidelijk. Sommige Britten zouden naar het westen zijn getrokken, richting Wales. Anderen zouden naar het vasteland van Europa zijn verhuisd. De taal van de Angelsaksen, het Oud-Engelsaksisch, werd de taal van de Engelse koninkrijken. Enkele Keltische woorden maakten ook deel uit van de Angelsaksische taal.

Meer recent archeologisch en historisch onderzoek suggereert dat de meeste mensen in Angelsaksisch Engeland Britten waren. In plaats van ergens verdreven te worden, fuseerden de Angelsaksen met de Britten. Het bewijs van Britse namen in Angelsaksische families en royalty's ondersteunen deze theorie. Migratie was misschien ook meer een functie van de heersende klasse en de mensen die op het land woonden werden vaak niet beïnvloed.

Hoeken, Saksen en Jutes

Het was Bede die de indringers identificeerde als Angles, Saxons en Jutes. Maar hij gebruikte soms de namen Angli en Saxones voor dezelfde mensen in verschillende delen van zijn geschriften. In boek I, hoofdstuk 15 zei hij dat hij op uitnodiging van koning Vortigern "Angles or Saxons" naar Groot-Brittannië kwam in drie longships. De moderne autoriteiten bevestigen dat Angels, Saksen, Friezen en sommige Juten in deze migratieperiode wel naar Engeland zijn gekomen. De verschillen in Engeland tussen de Angelsaksische en de Saksische stammen waren niet significant. Kent was anders in cultuur dan andere delen van Engeland en was de thuisbasis van Juten. Maar Kent had later contact met de regio's waar ze vandaan kwamen in Europa en dat zou een aantal van de verschillen kunnen verklaren.

Bepaalde stijlen van sieraden worden door archeologen erkend als typisch Angelsaksisch, Saksisch en Joods in Noord-Europa. Maar waarom de naam Engeland voor het land werd gebruikt en het Engels voor de taal is niet duidelijk. In het Oud-Engels noemen de mensen zichzelf Engle. In het Latijn was het Angli. Niets wijst erop dat de Angels een groter percentage van de Germaanse volkeren uitmaakten. De naam Englaland, dat 'Engeland' werd, werd in de 11e eeuw regelmatig gebruikt.


Keltische woorden voor de Angelsaksen

De inheemse Britten, die zowel in het Latijn als in het Welsh (een Keltische taal) schreven, verwezen naar deze indringers als Saksen of Saeson. Deze laatste naam wordt vandaag de dag nog steeds gebruikt in het Welshe woord voor Engelsen, Saeson, de Engelse taal, Saesneg, en dingen die te maken hebben met Engeland, Seisnig. In de Schots-Gaelische taal is het woord voor Engelse mensen saesonach en in het Iers is het woord Sasanach.

Kunst

De Angelsaksische kunst van voor de tijd van Alfred (geregeerd door 871-899) is een mengeling van Angelsaksische en Keltische technieken en stijlen. De Sutton Hoo schat is een uitstekend voorbeeld van zeer vroeg Angelsaksisch metaalwerk en juwelen. Het kwam uit een koninklijk graf uit het begin van de 7e eeuw. De periode tussen Alfred en de Normandische verovering kende een uitgesproken Angelsaksische stijl in de kunst. Dit was mede te danken aan de opleving van de Engelse economie en cultuur na het einde van de invallen van de Vikingen. Deze latere stijl lijkt in aanraking te zijn gekomen met de trends in West-Europa.

Angelsaksische kunst is vandaag de dag vooral bekend door verlichte manuscripten. Manuscripten waren niet de enige Angelsaksische kunstvorm, maar ze hebben veel meer overleefd dan andere soorten objecten. Vooral het Angelsaksische goudsmeedwerk en borduurwerk werd in die tijd in Europa als bijzonder fraai beschouwd. Het meest voorkomende voorbeeld van Angelsaksische kunst is hun muntstuk. Angelsaksische kunstenaars werkten ook in fresco's, ivoor, steenhouwen, metaalbewerking en email, maar er zijn maar weinig van deze stukken bewaard gebleven.

Angelsaksische juwelen
Angelsaksische juwelen

De Pentney-schat: begin 9e eeuwse zilveren broches
De Pentney-schat: begin 9e eeuwse zilveren broches

Literatuur

Oud-Engelse literaire werken omvatten epische poëzie, biografieën, preken, bijbelvertalingen, juridische werken, kronieken, raadsels en andere. In totaal zijn er ongeveer 400 manuscripten uit die periode bewaard gebleven.

Een zeer bekend werk uit deze periode is het gedicht Beowulf. Het heeft een nationale epische status bereikt in Groot-Brittannië. De Angelsaksische kroniek is een verzameling van belangrijke vroege Engelse geschiedenis. De Hymne van Cædmon uit de 7e eeuw is de vroegste geattesteerde literaire tekst in het (Oud)Engels. Een van de meest waardevolle en belangrijke bronnen over de Angelsaksische geschiedenis is Bede's kerkelijke geschiedenis van de Engelse natie.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3