Van muizen en mensen

Of Mice and Men is een novelle (korte roman) geschreven door John Steinbeck. Het werd gepubliceerd in 1937. Het verhaal is een tragedie over twee rancharbeiders genaamd George Milton en Lennie Small. Het speelt zich af in de jaren 1930, in Californië, Verenigde Staten.

Het boek is gebaseerd op Steinbecks ervaringen als ranchwerker. De titel van het boek is ontleend aan een gedicht van Robert Burns genaamd "To a Mouse". Toen de novelle werd gepubliceerd, was het erg populair en werd het een bestseller. Het werd gekozen door de Book-of-the-Month Club. Of Mice and Men is vaak verboden op scholen vanwege het slechte taalgebruik, het racisme, de dubieuze moraal en het geweld. Het staat op de lijst van de American Library Association van de meest aangevochten boeken van de 21e eeuw.

Karakters

  • Lennie Small - een hoofdpersoon die houdt van zachte, mooie dingen zoals muizen. Soms komt Lennie in de problemen, en heeft hij iemand nodig die voor hem zorgt.
  • George Milton - de andere hoofdpersoon, zorgt voor Lennie als een broer. Lennie maakt het leven van George moeilijk. Wanneer Lennie in de problemen komt op een boerderij, moet George beslissen hoe hij hem kan helpen. Lennie jaagt per ongeluk een vrouw de stuipen op het lijf en George besluit dat hij Lennie moet redden voordat de andere arbeiders hem kunnen doden.
  • Curley - de zoon van de baas, een gemene man die pas getrouwd is. Hij is erg jaloers en beschermend over zijn vrouw. Hij heeft een onmiddellijke hekel aan Lennie.
  • Slim - een lange man die een ruklijnvilder is, dat is de bestuurder van een muilezelteam, en iedereen neemt zijn mening ter harte. Hij is de enige persoon die Curley respecteert.
  • Candy - ook bekend als de "swamper", is een oude man met maar één hand. Candy biedt ook aan om voor Lennie en George te werken als en wanneer ze hun eigen land krijgen.
  • Tante Clara - die vroeger voor Lennie zorgde. Zij is gestorven voordat het verhaal begint. Zij is een achtergrondfiguur die in het verhaal wordt genoemd, maar van geen bijzonder belang is.
  • Crooks - een stalmedewerker, genaamd de stalbok. Hij is de enige Afro-Amerikaan op de boerderij en de andere arbeiders discrimineren hem. Hij moet alleen slapen. Hij is geschopt door een paard, en zijn rug is pijnlijk verwond.
  • Curley's vrouw - een eenzame en flirterige "scharlaken vrouw" is het enige personage in het verhaal zonder naam. Dit toont haar doel in het verhaal: Steinbeck zei dat ze "heet" is.
  • Carlson - de cynische ranchwerker die als voorbeeld dient van iemand die 'gemeen' is geworden. Hij overtuigt Candy er ook van dat hij Candy's hond mag doden, wat een belangrijk plotstuk is voor het einde van de novelle.

Thema's

Of Mice and Men is een verhaal over vriendschap en eenzaamheid. Het gaat ook over de Amerikaanse Droom: de hoop dat in Amerika iedereen rijk of beroemd kan worden als hij maar hard werkt.

Films

Of Mice and Men is verschillende keren verfilmd, de eerste keer in 1939, slechts twee jaar na de publicatie van de roman. Deze versie van Of Mice and Men, met Lon Chaney Jr. als Lennie en Burgess Meredith als George, werd geregisseerd door Lewis Milestone. De film werd genomineerd voor vier Oscars. In 1981 werd er een TV-film van gemaakt. Deze versie heeft Randy Quaid als Lennie, Robert Blake als George, Ted Neeley als Curley, en werd geregisseerd door Reza Badiyi. De meest recente filmversie van Of Mice and Men (1992) werd geregisseerd door Gary Sinise (die ook de rol van George speelde). Hij werd genomineerd voor de Palme d'Or in Cannes. De rol van Lennie, werd gespeeld door John Malkovich. Beide mannen hadden deze rollen op het toneel gespeeld in de Steppenwolf Theatre Company productie van 1980.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3