Oortwolk

De Oortwolk, of Öpik-Oortwolk, is een wolk van kometen en andere objecten. Astronomen denken dat deze zich ver voorbij de banen van Pluto en de Kuipergordel bevindt. Aangenomen wordt dat de Oortwolk de bron is van kometen met een lange periode in het zonnestelsel.

De Oortwolk ligt mogelijk op ongeveer 50.000 AE, of bijna een lichtjaar, van de zon. Dit betekent dat de wolk bijna een kwart van de weg is naar Proxima Centauri, de dichtstbijzijnde ster van de zon.

De Kuipergordel en de strooischijf, de andere twee reservoirs van trans-Neptunische objecten, liggen op minder dan een duizendste van de afstand van de Oortwolk. De buitengrens van de Oortwolk bepaalt de grens van het zonnestelsel en het gebied waar de zon de zwaartekracht overheerst.

De Nederlandse astronoom Jan Hendrik Oort publiceerde het idee van de Oortwolk in 1950. De Oort-wolk werd naar hem genoemd, evenals de komeet Oort en de Oort-constanten.

Verband tussen de Oortwolk en het zonnestelsel
Verband tussen de Oortwolk en het zonnestelsel

Schets van de Oortwolk en de Kuipergordel
Schets van de Oortwolk en de Kuipergordel

Structuur

De Oortwolk neemt veel ruimte in beslag en er zouden triljoenen kometen zijn die tientallen miljoenen kilometers van elkaar verwijderd zijn.

De Oortwolk bestaat uit een binnenste Oortwolk en een buitenste Oortwolk. De buitenste wolk is zwak gebonden aan de zon; men denkt dat kometen daar op lange termijn vandaan komen. De binnenste wolk wordt ook wel de Heuvelswolk genoemd en is mogelijk de maker van kometen.

Aangenomen wordt dat de objecten in de Oortwolk uit veel ijs bestaan. Aangezien het object 1996 PW een rotsachtig lichaam bleek te zijn in een baan die typerend is voor kometen met een lange periode, wordt aangenomen dat zich rotsachtige objecten in de Oortwolk kunnen bevinden.

Oorsprong

Men denkt dat de Oortwolk de overblijfselen zijn van een gasschijf die lang geleden de zon omringde.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3