Nederland

Nederland is een land dat deel uitmaakt (van een deelstaat) van het Koninkrijk der Nederlanden. Het grootste deel ligt in West-Europa, maar er zijn ook enkele delen in het Caribisch gebied. Er wonen meer dan 17 miljoen mensen. Ten noorden en westen van het Europese deel van Nederland ligt de Noordzee, ten oosten ligt Duitsland en ten zuiden ligt België. Nederland is een van de landen die de Europese Unie zijn begonnen. Mensen die in Nederland wonen, worden "Nederlanders" genoemd. De taal van Nederland heet ook Nederlands. De officiële hoofdstad van Nederland is Amsterdam. De regering zetelt echter in Den Haag.

Kaart van Nederland
Kaart van Nederland

Naam

"Nederland" betekent "de lage landen". Het land steekt gemiddeld slechts 1 meter boven de zeespiegel uit. Een derde van het land ligt onder de zeespiegel. Nederland wordt ook wel - ten onrechte - Holland genoemd. Holland was een zeer rijk gebied (twee provincies) in het westelijk deel van Nederland, waardoor mensen zich vergissen. Sommige mensen die niet in het westen van Nederland wonen, vinden het niet leuk als het land Holland wordt genoemd. De naam "Holland" is afkomstig van de oude Nederlandse woorden "Holt land", wat "bossen land" betekent.

Geschiedenis

Aan het eind van de Middeleeuwen verenigden de hertogen van Bourgondië, een land dat nu deel uitmaakt van Frankrijk, zeventien gebieden. Deze gebieden werden de Nederlanden genoemd. Toen de dochter van een hertog in 1477 trouwde met Maximiliaan I, keizer van het Heilige Roomse Rijk, werden de Nederlanden een deel van Spanje. In de 16e eeuw werden veel Nederlanders protestant. De koning van Spanje vond dat niet leuk, hij wilde dat alle Nederlanders rooms-katholiek waren. Natuurlijk vond het Nederlandse volk dit niet leuk, en na gewelddadige excessen van de Spanjaarden begonnen zij in 1568 een oorlog tegen Spanje, ook vanwege de belastingen. De oorlog duurde tot 1648, en wordt daarom de Tachtigjarige Oorlog genoemd. Een belangrijke leider van de Nederlanders in deze oorlog was Willem van Oranje (Willem van Oranje) ook wel Willem de Zwijger genoemd.

In 1648 sloten Nederland en Spanje vrede. De Nederlanders mochten alle gebieden die zij hadden veroverd houden. Het deel van Nederland dat niet door de Nederlanders was veroverd, bleef bij Spanje horen. Later werd dit deel het land België.

Toen Nederland onafhankelijk werd, was het een heel bijzonder land. In die tijd werden bijna alle landen in Europa geregeerd door een koning, maar Nederland was een republiek. Nederland bestond uit zeven provincies, die werden bestuurd door de grote steden. De steden werden bestuurd door de gemeente, die bestond uit rijke burgers. Samen werden die provincies bestuurd door een stadhouder, een zeer machtig man, maar vergeleken met de koningen van andere Europese landen had hij veel minder macht.

In de 17e eeuw was Nederland het rijkste en een van de machtigste landen ter wereld. Daarom noemen de Nederlanders de 17e eeuw de Gouden Eeuw. Hun Nederlandse Rijk had bezittingen over de hele wereld. De belangrijkste bezitting was Oost-Indië, een land dat nu Indonesië heet. De Nederlanders stichtten ook Nieuw-Nederland, dat nu New York heet. Nederland voerde vaak oorlogen tegen andere Europese landen, vooral de Engels-Nederlandse oorlogen tegen Engeland. Michiel de Ruyter, een Nederlandse admiraal, werd een Nederlandse held toen hij in de buurt van Londen de Engelse zeemacht versloeg.

In de 18e eeuw werd Nederland armer. Veel mensen gaven de schuld aan de regeringsleiders, de stadhouders. Velen vonden dat zij te veel macht hadden en wilden dat zij weggingen. In 1789 zette het Franse volk hun koning af. Franse legers vielen ook andere landen aan om hun leiders af te zetten. In 1795 vielen ze Nederland aan. Stadhouder Willem V moest vluchten naar Engeland. Nederland werd omgedoopt tot Bataafse Republiek en werd een democratie. Maar de Fransen waren niet tevreden met de Nederlandse heerser en daarom benoemde de Franse keizer Napoleon in 1806 zijn broer Lodewijk Bonaparte tot koning van Nederland. Louis werd populair in Nederland, maar de keizer was opnieuw niet tevreden met hem, dus in 1810 werd Nederland een deel van Frankrijk.

In 1815 werd Napoleon verslagen, en Nederland werd weer onafhankelijk. De heersers van de Europese landen vonden het een goed idee om Nederland sterker te maken, zodat het een nieuwe Franse invasie zou kunnen weerstaan. Daarom werden België en Luxemburg aan Nederland toegevoegd. Willem I, de zoon van stadhouder Willem V, werd koning. Sommige Belgen hadden een hekel aan hun Nederlandse koning. In 1830 kwamen zij in opstand. Willem stuurde een leger. Hij was veel machtiger dan de Belgen, maar na tien dagen stuurden de Fransen een leger om hen te steunen. In 1831 kozen de Belgen hun eigen koning en werd België een onafhankelijk land.

Sommige mensen vonden weer dat de Nederlandse koning te veel macht had. Zij wilden hem minder macht geven en zelf voor de regering stemmen. In 1848 waren er gewelddadige opstanden tegen de koningen van veel Europese landen. De Nederlandse koning was bang dat in Nederland hetzelfde zou gebeuren. Daarom liet hij Johan Rudolf Thorbecke een grondwet schrijven. Vanaf dat moment mochten mensen stemmen. Eerst mochten alleen rijke mannen stemmen. Vanaf 1919 mochten alle volwassenen stemmen.

In de Eerste Wereldoorlog heeft Nederland niet gevochten en is het niet binnengevallen. Ook in de Tweede Wereldoorlog wilden de Nederlanders neutraal blijven, maar in 1940 werd het land binnengevallen en bezet door Duitsland. Net als in andere landen die zij hadden bezet, begonnen de Duitse autoriteiten Joden te vermoorden. Anne Frank was een Joods meisje dat in Nederland woonde. Haar familie verborg zich voor de nazi's en zij schreef een dagboek. Ze stierf in een concentratiekamp van de nazi's en haar dagboek werd beroemd.

In 1944 bevrijdden de Amerikaanse, Canadese, Poolse en Britse legers het zuiden van Nederland van de nazi-bezetting. Met Operatie Market Garden wilden zij de Rijn oversteken om de rest van het land te bevrijden, maar zij werden verslagen. Het duurde tot mei 1945 voordat het hele land bevrijd was. Tijdens de vijf jaar van nazi-bezetting waren in Nederland 250.000 mensen omgekomen.

Kort na de oorlog verklaarde Indonesië zich onafhankelijk. De Nederlanders stuurden soldaten om in Indonesië te vechten. Nadat andere landen, waaronder de Verenigde Staten, de Nederlanders hadden gezegd Indonesië te verlaten, deden zij dat uiteindelijk in 1949.

Na de oorlog werd Nederland een van de rijkste landen ter wereld. In 2004 werd Nederland door de Verenigde Naties uitgeroepen tot het 5e beste land om in te wonen.

Politiek

Nederland is een constitutionele monarchie. Dat betekent dat het land een koning heeft, maar dat de echte macht in handen is van een parlement, gekozen door het Nederlandse volk. Alle Nederlanders die minstens 18 jaar of ouder zijn, mogen stemmen. Het Nederlandse parlement bestaat uit twee kamers: de Tweede Kamer (die elke vier jaar wordt gekozen) en de Eerste Kamer (die elke vier jaar door provinciale politici wordt gekozen). Na de Tweede-Kamerverkiezingen stellen de partijen die de meerderheid van de stemmen hebben gekregen een kabinet samen. Het kabinet bestaat uit een minister-president en een aantal andere ministers en staatssecretarissen. De huidige regering is het Derde kabinet-Rutte, bestaande uit politici van VVD, CDA, D66 en CU. Minister-president is Mark Rutte (VVD).

De laatste parlementsverkiezingen werden gehouden op 15 maart 2017. De coalitiepartij PvdA verloor fors en de andere coalitiepartij VVD (conservatief-liberalen) verloor ook, maar bleef wel de grootste partij in het parlement. De meeste oppositiepartijen wonnen zetels, vooral de groene partij GroenLinks won fors. Populistische partij PVV van Geert Wilders won ook zetels, maar niet het verwachte aantal. Zij werden de op een na grootste partij.

Nederland staat bekend om zijn tolerantie in de politiek. Nederland is het enige land waar softdrugs niet geheel als illegaal worden beschouwd. Verder is Nederland een van de weinige landen die huwelijken tussen mensen van hetzelfde geslacht, euthanasie en prostitutie tot op zekere hoogte toestaan.

Meer informatie: Politiek van Nederland.

Geografie

In feite is een groot deel van Nederland ontstaan door het zand dat afkomstig was van de vele rivieren die erdoorheen stroomden. Bekende Nederlandse rivieren zijn de Rijn, de Maas, de IJssel en de Scelt. Een groot deel van Nederland ligt onder de zeespiegel. Dit komt doordat de Nederlanders veel meren en delen van de zee hebben drooggelegd, waardoor polders zijn ontstaan. Daarom is er een gezegde: "God schiep de aarde, maar de Nederlanders schiepen Nederland." Hierdoor is Nederland erg vlak. In het uiterste zuidoosten van Nederland, in Limburg, zijn er enkele heuvels. Daarom is deze regio een toeristische trekpleister voor veel Nederlanders. Het hoogste punt in het Europese deel van Nederland, de Vaalserberg, ligt op 323 meter boven de zeespiegel. Het hoogste punt in zowel Nederland als het Koninkrijk der Nederlanden is de Mount Scenery, op het Caribische eiland Saba, met 887 meter.

Nederland is een klein vlak land; ongeveer 300 kilometer van noord naar zuid, en ongeveer 170 kilometer van oost naar west. Het heeft een oceaanklimaat (Cfb in de Köppen-klimaatclassificatie).

Mensen

Nederland is een klein land, maar er wonen veel mensen. Het is een van de dichtstbevolkte landen van de wereld.

De meeste mensen in Nederland spreken Nederlands. In Friesland spreken ongeveer 200.000 mensen Fries. Fries is de taal met de meeste overeenkomsten met het Engels. Sommige Nederlanders spreken dialecten. De Saksische dialecten die in het noordoosten van Nederland worden gesproken, lijken enigszins op het Nederduits.

Volgens een enquête uit 2006 is 25 procent van de Nederlanders christen en gelooft 3 procent in een andere georganiseerde godsdienst, zoals het jodendom, de islam of het hindoeïsme. Zesentwintig procent is 'ongebonden spiritueel' (heeft zijn eigen overtuigingen en is niet gebonden aan een religie). De overige 44% is niet religieus.

Windmolen in Nederland
Windmolen in Nederland

Treinen

De Nederlandse Spoorwegen (NS) is de belangrijkste reizigersspoorwegmaatschappij in Nederland. De spoorweginfrastructuur wordt onderhouden door netbeheerder ProRail, die in 2003 van NS werd afgesplitst. Het goederenvervoer, voorheen uitgevoerd door NS Cargo, is in 2000 gefuseerd met de DB Schenker groep.

NS rijdt dagelijks 4.800 treinen in lijn. Daarnaast verzorgt NS internationale spoordiensten vanuit Nederland naar andere Europese bestemmingen en voert zij via haar dochter Abellio concessies uit op een aantal buitenlandse spoorwegmarkten, zoals Abellio Greater Anglia, Merseyrail en ScotRail.

Arriva is een andere spoorwegmaatschappij voor passagiersvervoer in Nederland. Het is een dochteronderneming van de Duitse onderneming Deutsche Bahn. Hun plaatselijke hoofdkantoor is gevestigd in Heerenveen. Zij zijn actief sinds 1998.

Verwante pagina's

  • Lijst van rivieren in Nederland
  • Nederland op de Olympische Spelen
  • Nederlands nationaal voetbalelftal

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3