C14-datering

De koolstofdatering, ook wel bekend als de C14-datering, is een manier om te vertellen hoe oud een object is. Het is een soort radiometrische datering.

De methode maakt gebruik van de radioactieve isotoop koolstof-14. De meeste organische materie bevat koolstof. Koolstof heeft verschillende isotopen, die meestal niet radioactief zijn. 14C is de radioactieve, de halfwaardetijd (de tijd die nodig is om de radioactiviteit te halveren) is ongeveer 5.730 jaar. Dit maakt het mogelijk om de leeftijd van stoffen die koolstof bevatten te bepalen. De methode werkt tot ongeveer 60.000 jaar oud. De verkregen data worden meestal geschreven als voorheen ('aanwezig' is 1950).

Planten nemen door middel van fotosynthese kooldioxide op in de atmosfeer en worden door dieren opgegeten, dus elk levend wezen wisselt voortdurend koolstof-14 uit met zijn omgeving, zolang het leeft. Zodra het echter sterft, stopt deze uitwisseling.

In 1958 liet Hessel de Vries zien dat de concentratie van koolstof-14 in de atmosfeer varieert met de tijd en de plaats. De relatief kortstondige 14C wordt voortdurend vernieuwd door kosmische straalbombardementen op atmosferische stikstof. Omdat het bombardement enigszins veranderlijk is, en om andere redenen, is de 14C die in organisch materiaal wordt opgenomen ook enigszins veranderlijk. Dat leidt tot fouten in de chronologie. Echter, onder ongeveer 20.000 jaar zijn de resultaten te vergelijken met de dendrochronologie, gebaseerd op boomringen. Voor het meest nauwkeurige werk worden variaties gecompenseerd door middel van ijkcurves.

De methode werd ontwikkeld door Willard Libby en zijn collega's van de Universiteit van Chicago in 1949. In 1960 werd hem voor dit werk de Nobelprijs voor de Scheikunde toegekend. Hij toonde voor het eerst de nauwkeurigheid van de koolstofdatering aan door de leeftijd van het hout van een oude Egyptische koninklijke schuit, waarvan de leeftijd bekend was uit historische documenten, nauwkeurig in te schatten.

De hoeveelheid C14 in de atoombol varieert in de loop van de tijd.
De hoeveelheid C14 in de atoombol varieert in de loop van de tijd.

Atmosferische 14C, Nieuw-Zeeland en Oostenrijk. De Nieuw-Zeelandse curve is representatief voor het zuidelijk halfrond, de Oostenrijkse curve is representatief voor het noordelijk halfrond. Atmosferische kernwapentests hebben de concentratie van 14C op het noordelijk halfrond bijna verdubbeld.
Atmosferische 14C, Nieuw-Zeeland en Oostenrijk. De Nieuw-Zeelandse curve is representatief voor het zuidelijk halfrond, de Oostenrijkse curve is representatief voor het noordelijk halfrond. Atmosferische kernwapentests hebben de concentratie van 14C op het noordelijk halfrond bijna verdubbeld.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3