Wega

Vega (α Lyr, α Lyrae, Alpha Lyrae) is de helderste ster in het sterrenbeeld Lyra. Het is de vijfde helderste ster aan de nachtelijke hemel en de tweede helderste ster op het noordelijk halfrond, na Arcturus. Op slechts 25 lichtjaren van de Aarde is het een relatief nabije ster en een van de meest heldere sterren in de buurt van de zon.

Vega is uitgebreid bestudeerd door astronomen: dit heeft ertoe geleid dat het "misschien wel de volgende belangrijkste ster aan de hemel na de zon" wordt genoemd.

Vega was de noordpoolster rond 12.000 v.Chr. en zal dat weer zijn rond het jaar 13.727. Vega was de eerste andere ster dan de zon die werd gefotografeerd en de eerste die zijn spectrum liet opnemen. Het was een van de eerste sterren waarvan de afstand werd geschat door middel van parallaxmetingen. Vega heeft gediend als de basislijn voor het kalibreren van de astronomische helderheidsschaal.

Vega is slechts ongeveer een tiende van de leeftijd van de Zon, maar omdat het 2,1 keer zo massief is, is de verwachte levensduur ook een tiende van die van de Zon. Beide sterren zijn op dit moment in de buurt van het midden van hun levensverwachting.

Vega heeft niet veel van de elementen zwaarder dan helium. Vega is een verdachte variabele ster die op een periodieke manier in grootte kan variëren. Hij draait snel met een snelheid van 274 km/s op de evenaar. Dit zorgt ervoor dat de evenaar naar buiten uitpuilt door middelpuntvliedende effecten, waardoor er een temperatuursverschil over de fotosfeer van de ster ontstaat dat op de polen een maximum bereikt. Vanaf de Aarde wordt Vega waargenomen vanuit de richting van één van deze polen.

Op basis van een waargenomen overmatige emissie van infraroodstraling lijkt Vega een circumstellaire stofschijf te hebben. Dit stof is waarschijnlijk het gevolg van botsingen tussen objecten in een baanschijf van puin, vergelijkbaar met de Kuipergordel in het Zonnestelsel. Sterren die een infraroodoverschot vertonen door de uitstoot van stof worden Vega-achtige sterren genoemd. Onregelmatigheden in de schijf van Vega suggereren ook de aanwezigheid van minstens één planeet, die waarschijnlijk ongeveer zo groot is als Jupiter.

Locatie van Vega in het sterrenbeeld Lyra
Locatie van Vega in het sterrenbeeld Lyra


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3