Caedwalla van Wessex

Caedwalla, ook gespeld als Cædwalla (ca. 659-689), was de koning van Wessex van ca. 685 tot zijn troonsafstand in 688. Zijn naam is afgeleid van de Britse naam Cadwallon. Hij was een machtig koning en oorlogsleider. Het was door zijn toedoen dat Wessex uitgroeide tot het derde koninkrijk, na Northumbria en Mercia, in wat de zeven Angelsaksische koninkrijken van de heptarchie zouden worden. Caedwalla was een heidense koning die het christendom bestreed en bevorderde.

Vroege carrière

Caedwalla werd geboren ca. 659. Hij was de zoon van Cenberht (Coenbryht) en de broer van Mul. Zij behoorden tot het koninklijke huis van de Gewissae. Caedwalla was een afstammeling van Cerdic. Zijn vader, een onderkoning in Wessex, werd in 661 vermoord toen Caedwalla ongeveer twee jaar oud was. Zijn familie zocht haar toevlucht in het grote woud van de Weald. Caedwalla was blijkbaar een van degenen die na de dood van Cenwalh territorium in Wessex probeerden op te eisen. Maar hij werd in 680 door Centwine uit Wessex verbannen. Gedurende die tijd had hij een bende krijgers om zich heen verzameld. In 685 "begon Caedwalla naar het koninkrijk te streven" (of wilde koning worden). Hij viel Sussex herhaaldelijk aan en doodde koning Ethelwalth. Twee van de Sussex ealdormen verdreven Caedwalla uit dat koninkrijk. Nog steeds landloos, richtte Caedwalla zijn pijlen weer op Wessex. In datzelfde jaar trok Centwine zich terug in een klooster en deed afstand van de troon van Wessex.

Koning van Wessex

In 686 kon Caedwalla zichzelf tot koning uitroepen. De overgebleven onderkoningen in Wessex verzetten zich niet tegen hem en behielden hun gebieden. Gedurende de drie jaar dat Caedwalla over Wessex regeerde was hij voortdurend in oorlog. Hij en zijn broer Mul verwoestten Kent in 686. Nadat hij Kent aan zijn heerschappij had onderworpen, liet hij zijn broer Mul de leiding over als koning van Kent. Die zomer viel hij Sussex aan en doodde koning Berhthun. In 687 kwamen de mannen van Kent in opstand tegen Mul en hij werd met twaalf van zijn metgezellen verbrand. Zij herstelden spoedig hun eigen koninklijke lijn op de troon. Caedwalla viel een tweede maal binnen en regeerde zelf over Kent. Caedwalla viel vervolgens het Isle of Wight binnen. Koning Arwald werd gedood. Caewalla stond toe dat de twee jonge Athelings van Wight, Arwalds broers, zich bekeerden tot het Christendom voordat hij hen executeerde. Daarna begon hij alle inwoners uit te moorden en te vervangen door kolonisten uit Wessex. Hoewel hij nog steeds een heiden was, schonk hij verschillende grote landgoederen op het Isle of Wight aan bisschop Wilfrid. Het was tijdens zijn oorlog op het Isle of Wight dat Caedwalla zwaar gewond raakte. Zijn wond leek hem dodelijk. Maar hij was er in geslaagd het grootste deel van Zuidoost-Engeland te veroveren. In 688 deed hij afstand van de troon van Wessex. Hij was in staat naar Rome te reizen waar hij op paasdag 689 door paus Sergius werd gedoopt. Ongeveer tien dagen later, op 20 april, stierf hij en werd hij in Rome begraven. Hij schiep een precedent voor de West-Saksische koningen die na hem kwamen om heel Zuidoost-Engeland te overheersen.

Caedwalla bleef een heiden tot het einde van zijn leven. Hij was bevriend met bisschop Wilfrid en noemde zichzelf soms de verdediger van de kerk. Hij schonk land voor een klooster aan een abt Ecgbald in Hoo in Kent. Zijn gezag in Surrey blijkt uit een schenking van land voor een klooster in Farnham. Hij zag zijn pogingen om alle Juten van het Isle of Wight te verwijderen als een oorlog van het christendom tegen de heidenen. Toen hij Engeland verliet op zijn pelgrimstocht naar Rome stopte hij in Calais en schonk geld om daar een kerk te bouwen. Hij deed hetzelfde aan het hof van de Longobarden voordat hij naar Rome ging. Caedwalla werd opgevolgd door Ine.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3