Christendom | de grootste wereldgodsdienst naar aantal volgelingen

Het christendom is de grootste wereldgodsdienst naar aantal aanhangers (ongeveer 2,4 miljard). Leden van de godsdienst worden christenen genoemd. Christenen geloven over het algemeen dat Jezus Christus de Zoon van God is, de tweede persoon van de Drie-eenheid. Het is een Abrahamitische monotheïstische godsdienst, wat betekent dat er maar één God is. Het heeft zijn wortels in het jodendom. Het is gebaseerd op het leven en de leer van Jezus.

Voor de meeste mensen uit zijn tijd was Jezus een prediker, leraar, genezer en profeet uit het oude Judea. Zijn discipelen geloofden echter dat hij veel meer was dan dat: zij geloofden dat Jezus Gods enige zoon was, die naar de aarde was gezonden om aan een kruis te sterven voor hun zonden.

De man die zijn vader zou zijn, Jozef, was een timmerman. Jezus werd onder Pontius Pilatus, de toenmalige Romeinse gouverneur, aan een kruis genageld (of gekruisigd). Over zijn leven en zijn volgelingen wordt geschreven in het Nieuwe Testament, een deel van de Bijbel. Christenen beschouwen de Bijbel, zowel het Oude als het Nieuwe Testament, als heilig. De Evangeliën of "Het Goede Nieuws" zijn de eerste vier boeken van het Nieuwe Testament en gaan over het leven van Jezus, zijn dood en zijn opstanding uit de dood.

God schiep de wereld. Jezus is de naam van God de Zoon. Christenen geloven dat Hij de Zoon van God is. Zij geloven dat Hij de menselijke zoon was van de maagd Maria en de goddelijke Zoon van God. Zij geloven dat Hij leed en stierf om mensen van hun zonde te bevrijden en later uit de dood werd opgewekt. Daarna steeg hij op naar de hemel. Aan het einde der tijden zal Jezus terugkeren naar de aarde om de hele mensheid te beoordelen, zowel levend als dood, en eeuwig leven te geven aan hen die in hem geloven. De Heilige Geest is de geest van God op aarde die door profeten sprak.

De profeten voorspelden in het Oude Testament Jezus als de Verlosser. Christenen zien Jezus Christus als een leraar, een rolmodel en iemand die onthulde wie de christelijke God was.

Net als het jodendom en de islam is het christendom een Abrahamitische godsdienst. Het christendom begon als een Joodse sekte in het oostelijke Middellandse Zeegebied. Het aantal gelovigen en de invloed groeide snel in de loop van enkele decennia, en tegen de 4e eeuw was het de dominante godsdienst in het Romeinse Rijk. Armenië was de eerste natie ter wereld die het christendom als officiële godsdienst aannam, onder de heerschappij van koning Tiridates III van de Arsacidische dynastie in het begin van de 4e eeuw. Het Koninkrijk Aksum werd het eerste rijk dat het christendom aannam. Tijdens de Middeleeuwen werd de rest van Europa grotendeels gekerstend. In die tijd waren christenen vooral een religieuze minderheid in het Midden-Oosten, Noord-Afrika en delen van India. Na het tijdperk van de ontdekkingen verspreidde het christendom zich via missiewerk en kolonisatie naar Afrika, Amerika en de rest van de wereld.

Het christendom heeft een belangrijke rol gespeeld bij de vorming van de wereld. Aan het begin van de 21e eeuw telt het christendom ongeveer 2,2 miljard volgelingen.


  Een kruis, het symbool van het christendom  Zoom
Een kruis, het symbool van het christendom  

Jezus Christus

Het meest fundamentele onderdeel van het christendom is het geloof in Jezus als de Zoon van God en Messias (Christus). De titel "Messias" komt van het Hebreeuwse woord מָשִׁיחַ (māšiáħ) dat gezalfde betekent. De Griekse vertaling Χριστός (Christos) is de bron van het Engelse woord "Christ". Jesus is Engels voor het Hebreeuwse woord Yeshua.

Christenen geloven dat Jezus, als de Messias, door God gezalfd was als heerser en redder van alle mensen. Christenen geloven ook dat Jezus' komst de vervulling was van profetieën uit het Oude Testament. Het christelijke geloof van de Messias verschilt sterk van het hedendaagse joodse concept. Het belangrijkste christelijke geloof is dat door de dood en opstanding van Jezus de zondige mens met God verzoend kan worden. Hierdoor geloven zij dat zij redding en eeuwig leven krijgen.

In de eerste eeuwen van de christelijke geschiedenis zijn er veel theologische meningsverschillen geweest over de aard van Jezus. Maar christenen geloven over het algemeen dat Jezus de vleesgeworden God is en "ware God en ware mens". Jezus, die volledig mens is geworden, leed de pijn en verleidingen van een sterfelijk mens, maar hij zondigde niet. Als volledig God versloeg hij de dood en kwam weer tot leven. Volgens de Bijbel "wekte God hem op uit de dood", steeg hij op naar de hemel, is "gezeten aan de rechterhand van de Vader" en zal hij opnieuw terugkeren om de rest van de Messiaanse profetie te vervullen, zoals de opstanding van de doden, het Laatste Oordeel en de uiteindelijke schepping van het Koninkrijk van God.

De evangeliën van Matteüs en Lucas zeggen dat Jezus werd verwekt door de Heilige Geest en geboren uit de maagd Maria. In de canonieke evangeliën wordt slechts weinig over Jezus' kindertijd geschreven, maar kinderjaren-evangeliën waren populair in de oudheid. Over de tijd van Jezus' volwassenheid in de week voor zijn dood wordt echter veel geschreven in de evangeliën. Enkele van de Bijbelse geschriften over Jezus' bediening zijn: zijn doopsel, wonderen, prediking, onderwijs en daden.



 Een afbeelding van Jezus en Maria, de Theotokos van Vladimir (12e eeuw).  Zoom
Een afbeelding van Jezus en Maria, de Theotokos van Vladimir (12e eeuw).  

Dood en opstanding van Jezus

Christenen geloven dat de opstanding van Jezus het belangrijkste onderdeel van hun geloof is (zie 1 Korintiërs 15) en de belangrijkste gebeurtenis in de menselijke geschiedenis, omdat het zou aantonen dat Jezus macht heeft over de dood en de autoriteit heeft om mensen eeuwig leven te geven.

De dood en opstanding van Jezus zijn twee belangrijke gebeurtenissen in de christelijke leer en theologie. Volgens het Nieuwe Testament werd Jezus gekruisigd, stierf hij een fysieke dood, werd hij begraven in een graf en stond hij op de derde dag daarna op uit de dood. De meeste christenen plaatsen zijn dood elk jaar op een vrijdag, de eerste dag van zijn dood. Zaterdag is de tweede dag, en zondag de derde dag. Het Nieuwe Testament schrijft dat Jezus na zijn opstanding uit de dood vele malen verscheen voor zijn twaalf apostelen en discipelen. Eenmaal verscheen Hij voor "meer dan vijfhonderd broeders tegelijk". Dit was vóór Jezus' hemelvaart. De dood en opstanding van Jezus worden door christenen herdacht in hun erediensten, en meestal tijdens de Goede Week, die Goede Vrijdag en Paaszondag omvat.



 Jezus geholpen door Simon van Cyrene, 19e eeuwse Braziliaanse afbeelding  Zoom
Jezus geholpen door Simon van Cyrene, 19e eeuwse Braziliaanse afbeelding  

Redding van Christus

Het protestantisme leert dat eeuwige verlossing een geschenk is dat iemand krijgt uit genade van God. Het wordt soms "onverdiende gunst" genoemd. Dit zou betekenen dat redding God is die mensen in een juiste relatie met God brengt door geloof in Jezus Christus. Het is het geloof dat iemand gered (gered) kan worden van de zonde en de eeuwige dood van de hel. Veel protestanten geloven in de "verzekering van redding" - dat God een gelovige het vertrouwen kan geven dat hij werkelijk redding heeft ontvangen van Jezus Christus.

Het katholicisme leert dat hoewel iemand in de meeste gevallen katholiek gedoopt moet zijn om gered te worden, het soms mogelijk is dat mensen gered worden die zich niet volledig bij de katholieke kerk hebben aangesloten. Katholieken geloven doorgaans in het belang van "geloof dat door liefde werkt" en de sacramenten bij het ontvangen van redding. De katholieke kerk leert dat goede werken en vroomheid, zoals gehoorzaamheid aan geboden, het innemen van de sacramenten, naar de kerk gaan, boete doen, aalmoezen geven, gebeden opzeggen en andere dingen, belangrijk zijn om heilig te worden, maar benadrukt sterk dat redding alleen door Gods genade komt, en dat wij die alleen maar kunnen ontvangen.

Verschillende denominaties en tradities van het christendom geloven in vormen van goddelijke genade. Het rooms-katholicisme en de oosterse orthodoxie onderwijzen het volledige belang van de vrije wil om samen te werken met genade. De gereformeerde theologie onderwijst het belang van genade door te leren dat een persoon volledig onbekwaam is om zichzelf te verlossen, maar dat de genade van God zelfs het onwillige hart overwint. Arminianisme gelooft in een synergetische visie, terwijl Lutheranen en de meeste andere protestantse kerkgenootschappen rechtvaardiging door genade door geloof alleen onderwijzen.


 

Scripties

Het christendom gebruikt de Bijbel, een verzameling van vele canonieke boeken in twee delen, het Oude Testament en het Nieuwe Testament. Christenen geloven dat ze zijn geschreven door mensen die zijn geïnspireerd door de Heilige Geest, en daarom wordt meestal aangenomen dat dit het woord van God is. De Bijbel is vertaald in meer dan 600 talen. De vertalers kunnen de nauwkeurigheid controleren door gebruik te maken van duizenden handgeschreven kopieën van de geschriften in de oorspronkelijke talen Hebreeuws, Aramees en Grieks.



 De Bergrede door Carl Heinrich Bloch, een Deense schilder, overleden in 1890.  Zoom
De Bergrede door Carl Heinrich Bloch, een Deense schilder, overleden in 1890.  

Geloofsbelijdenissen

Geloofsbelijdenissen (van Latijn credo dat "ik geloof" betekent) zijn directe leerstellige verklaringen of belijdenissen, meestal van religieuze overtuigingen. Ze begonnen als formules die werden gebruikt wanneer iemand werd gedoopt. Tijdens de christologische controverses in de 4e en 5e eeuw werden het geloofsverklaringen.

Enkele belangrijke christelijke geloofsbelijdenissen zijn:

Veel christenen aanvaarden het gebruik van geloofsbelijdenissen, en gebruiken vaak ten minste één van de bovengenoemde geloofsbelijdenissen. Een kleiner aantal protestanten, met name Restorationisten, een beweging die ontstond in de nasleep van de Second Great Awakening in de 19e eeuw in de Verenigde Staten, verzet zich tegen het gebruik van geloofsbelijdenissen.


 

Trinitarisme

De Bijbel vermeldt God de Vader, God de Zoon en de Heilige Geest, die drie personen zijn van de ene ware God. Dit idee, dat Drie-eenheid wordt genoemd, werd ontwikkeld op het Eerste Concilie van Nicea, in 325, en geformaliseerd tijdens verschillende kerkelijke bijeenkomsten of concilies. Tegenwoordig zijn veel christelijke groeperingen het ermee eens. Oosters-orthodoxe kerken waren het niet eens met het idee, en splitsten zich af na het concilie. De grootste oosters-orthodoxe kerk is de koptisch-orthodoxe kerk. De Oosters-Orthodoxe Kerken zijn het eens met de ideeën van het Eerste Concilie van Nicea, maar zijn het oneens met andere concilies. Trinitarisme is de leer dat God drie verschillende personen is, of drie verschillende relaties heeft, binnen één God; de Vader, de Zoon (Jezus Christus) en de Heilige Geest. In de woorden van de Geloofsbelijdenis van Athanasius: "de Vader is God, de Zoon is God en de Heilige Geest is God, en toch zijn er niet drie Goden maar één God."

Trinitarisme is de groep christenen die gelooft in de leer van de Drie-eenheid. Tegenwoordig geloven de meeste christelijke denominaties en kerken hierin. Kerken hebben verschillende leerstellingen over de trinitaire formule. Sommigen zeggen dat de Geest alleen van de Vader komt. Anderen zeggen dat de Geest zowel van de Vader als van de Zoon komt. Dit staat bekend als filioque. Nontrinitarisme (ook wel Oneness genoemd) is het geloofssysteem dat de Drie-eenheid verwerpt. In het vroege christendom bestonden veel verschillende nontrinitaire opvattingen, zoals adoptionisme of modalisme, wat leidde tot geschillen over de christologie.

Een voorbeeld van een meer recente christelijke beweging die het trinitarisme verwerpt, is de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen. De Heiligen der Laatste Dagen begonnen in de eerste helft van de 19e eeuw, in de Verenigde Staten. Er zijn andere kleinere christelijke groepen die ook het trinitarisme afwijzen.



 Beeldhouwwerkgroep van de Heilige Drievuldigheidskolom in Olomouc, Tsjechië, 18e eeuw  Zoom
Beeldhouwwerkgroep van de Heilige Drievuldigheidskolom in Olomouc, Tsjechië, 18e eeuw  

Het hiernamaals en de eindtijd

Christenen geloven dat mensen een oordeel van God zullen ontvangen en ofwel eeuwig leven ofwel eeuwige verdoemenis zullen krijgen. Dit omvat zowel het "Laatste Oordeel" als het geloof in een specifiek oordeel over de ziel na de dood.

Er zijn ook enkele verschillen tussen christenen in dit geloof. In het rooms-katholicisme bijvoorbeeld gaan zij die in staat van genade sterven, naar het vagevuur, waar zij worden gereinigd voordat zij naar de hemel kunnen gaan.

Christenen geloven dat bij de tweede komst van Christus aan het einde der tijden, allen die gestorven zijn uit de dood zullen worden opgewekt voor het Laatste Oordeel, wanneer Jezus het Koninkrijk van God zal vestigen. Er is ook het geloof van de Universele Verzoening. Dat is het geloof dat alle mensen ooit gered zullen worden, en dat de hel niet voor eeuwig is. Christenen die in deze visie geloven staan bekend als universalisten.

Christenen praten op verschillende manieren over het doel van Jezus' komst:

  • om de beste manier van leven te leren en zijn voorbeeld te volgen
  • om de prijs van de zonde in ons leven te betalen door het volmaakte offer te zijn, zonder zonde (Johannes 3:16).
  • om mensen te vertellen dat hun fouten en zonden zullen worden vergeven en gered als zij geloven en geloof hebben in de Here Jezus en belijden dat zij gezondigd hebben (1 Johannes 1:9) (Johannes 3:16) (Efeziërs 1:7) (Romeinen 10:9).
  • om mensen te leren elkaar te vergeven en zich door genade te bekeren van hun eigen zonde. (Matteüs 6:14)
  • om "het werk van de duivel te vernietigen" (1 Johannes 3 vers 8)
  • om mensen te helpen delen in zijn leven door de gave van Gods Geest.

 

Aanbidding

Aanbidding wordt door de meeste christenen beschouwd als een zeer belangrijk onderdeel van het christendom in zijn hele geschiedenis. Veel christelijke theologen hebben de mensheid homo adorans genoemd, wat "aanbiddend" betekent, en dus staat de aanbidding van God centraal in wat het betekent om mens te zijn. Dit zou betekenen dat, omdat God de hele mensheid heeft geschapen, christenen God moeten aanbidden en prijzen.

De meeste christelijke erediensten bestaan uit Schriftlezing, gesprekken over de Schrift door een leider, samenzang, gebed en een kleine tijd voor kerkelijk werk. Christenen kunnen samenkomen in speciale gebouwen, ook wel kerken genoemd, of buiten, of op scholen, of overal waar christenen zich nodig voelen.

De belangrijkste eredienst in katholieke kerken is de mis en de belangrijkste eredienst in veel orthodoxe kerken heet de Goddelijke Liturgie. In beide kerken staat, naast de andere onderdelen van de eredienst, de Eucharistie of Communie centraal. Hier vraagt een priester door gebed aan God om een kleine hoeveelheid brood en wijn te veranderen in wat volgens katholieken en orthodoxen het echte lichaam en bloed van Jezus is, maar zonder de eigenschappen (uiterlijk, smaak, kleur, enz.) van het brood en de wijn te veranderen. Daarna mogen de mensen elk een deel ontvangen. Veel protestantse kerken hebben erediensten die lijken op de mis, sommige elke week, andere een paar keer per jaar. Sommige protestanten geloven dat Jezus echt aanwezig is tijdens de communiedienst, en sommigen geloven dat het brood en de wijn symbolen zijn om hen te helpen herinneren wat Jezus deed.

De Katholieke Kerk heeft een korte ceremonie ontwikkeld, Eucharistische Benedictie, waarbij Jezus aanwezig in de Eucharistie wordt aanbeden. Zij kunnen ook een kerkgebouw bezoeken om in aanwezigheid van de Eucharistie te bidden, Eucharistische Aanbidding.

De orthodoxe en katholieke kerken hechten in hun spiritualiteit belang aan het gebruik van menselijke zintuigen zoals het zicht en aan het gebruik van mooie dingen. Katholieke spiritualiteit omvat vaak het gebruik van beelden en andere artistieke voorstellingen, kaarsen, wierook en andere fysieke voorwerpen als herinnering of hulpmiddel bij het gebed. De orthodoxe kerken gebruiken ook kaarsen, wierook, klokken en iconen, maar geen beelden. De orthodoxe en katholieke eredienst maakt ook gebruik van bewegingen, zoals het kruisteken, waarbij iedereen eerst het voorhoofd, dan de borst, een schouder en dan de andere schouder aanraakt. In de katholieke en orthodoxe eredienst wordt ook gebogen, geknield en gespreid.

Sacramenten

In het katholieke geloof en de katholieke praktijk is een sacrament een religieus symbool of vaak een rite waaruit goddelijke genade, zegen of heiligheid blijkt voor de christen die het ontvangt. Voorbeelden van sacramenten zijn het doopsel en de mis." Het woord komt van het Latijnse woord sacramentum, waarmee het Griekse woord voor mysterie werd vertaald.

De twee meest gebruikte sacramenten zijn het doopsel en de eucharistie (communie). De meeste katholieken gebruiken zeven sacramenten: Het doopsel, de rituele onderdompeling van een kandidaat om hem/haar in de kerk te verwelkomen; het vormsel, de verzegeling van het verbond; de eucharistie, een ritueel waarbij gewijd brood (schijven ongezuurd, geroosterd brood) en wijn, die het lichaam en bloed van Jezus voorstellen, worden genuttigd; de Heilige Orde, de verzoening van een boeteling (biecht), de ziekenzalving en het huwelijk. Sommige christelijke denominaties noemen ze liever ordinanties. Dit zijn de opdrachten van Christus aan alle gelovigen die in het Nieuwe Testament staan.

Liturgische kalender

Rooms-katholieken, anglicanen, oosterse christenen en traditionele protestantse groepen centreren hun eredienst rond een liturgische kalender. Enkele gebeurtenissen die deel uitmaken van deze kalender zijn de "heilige dagen", zoals plechtigheden die een gebeurtenis uit het leven van Jezus of de heiligen eren, tijden van vasten zoals de vastentijd, en andere gebeurtenissen, zoals memoria. Christelijke groepen die geen liturgische traditie volgen, houden vaak enkele vieringen, zoals Kerstmis, Pasen en Pinksteren. Enkele kerken gebruiken geen liturgische kalender.

Symbolen

Dit zijn enkele symbolen die sommige kerkgenootschappen of individuele kerken gebruiken:

  • Alfa en Omega - De Griekse letters Alfa en Omega zijn de eerste en de laatste letter van het Griekse alfabet. Alfa en Omega is een verwijzing naar God, die zichzelf de "Alfa en Omega" (de eerste en de laatste letter van het Griekse alfabet) noemt in het boek Openbaring.
  • Chi - De Griekse letter Chi is de eerste letter van "Christus" (Grieks: Χριστός "Christos").
  • Chi Rho - De Griekse letters Chi en Rho zijn de eerste twee letters van 'Christus' in het Grieks: Christos. Gewoonlijk loopt de lange steel van Rho (ρ) op en neer door het kruis van de Chi (χ).
  • Christelijk kruis - Het kruis is het meest voorkomende symbool van het christendom. Christenen geloven dat hun verlosser Jezus Christus door de Romeinen is gekruisigd. Het kruis is belangrijk omdat Jezus stierf als offer voor de zonden van de gelovigen. Het vertegenwoordigt Gods liefde voor de mensheid.
  • Kruisbeeld - Het kruisbeeld is een kruis waar het lichaam van Jezus nog aan hangt. Het is een populairder symbool bij katholieken en oosters-orthodoxen. Het heeft dezelfde betekenis als het kruis.
  • Duif - De duif is een vogel en een symbool van de Heilige Geest. Toen Jezus werd gedoopt, kwam de Heilige Geest tot hem in de vorm van een duif en rustte op hem.
  • Ichthys - In het Grieks betekent het woord ichthys /iktheews/ "vis", en vormt een acroniem, "Ίησοῦς Χριστός, Θεοῦ Υἱός, Σωτήρ", wat in het Grieks "Jezus Christus, Gods Zoon, Redder" betekent.
  • Lam - Een lam kan een symbool zijn van Jezus zelf, afgebeeld als het offer voor de mensen.
  • Herder - Een herder is ook een symbool van Jezus zelf en wordt gebruikt in de vroegste christelijke kunst. In de Bijbel noemt Jezus zichzelf de goede herder die voor zijn schapen zorgt.
  • INRI - INRI is een acroniem in het Latijn "Iēsus Nazarēnus, Rēx Iūdaeōrum", wat "Jezus de Nazarener, Koning der Joden" betekent. Dit is de boodschap die op het kruis werd aangebracht als zijnde de misdaad waarvoor hij werd gestraft. Christenen gebruiken het nu als symbool dat Jezus de Messias is, of de Koning van alle koningen.
  • In elkaar grijpende ringen - Drie in elkaar grijpende ringen zijn een symbool van de Drie-eenheid. Elke ring is een volledige cirkel, die elke volledige persoon van de Drie-eenheid voorstelt. Maar elke ring is vergrendeld met de andere twee ringen, waaruit blijkt dat elke goddelijke persoon niet kan worden gescheiden van de Drie-eenheid.


 De "ichthys", of "Jezus vis" werd gebruikt door sommige vroege christenen, en wordt nog steeds gebruikt.  Zoom
De "ichthys", of "Jezus vis" werd gebruikt door sommige vroege christenen, en wordt nog steeds gebruikt.  

Het christelijke kruis is een symbool van het christendom  Zoom
Het christelijke kruis is een symbool van het christendom  

De Eucharistie  Zoom
De Eucharistie  

Monument ter ere van het recht op godsdienst, Washington, D.C.  Zoom
Monument ter ere van het recht op godsdienst, Washington, D.C.  

Geschiedenis

Het christendom heeft een grote geschiedenis gekend vanaf de tijd van Jezus en zijn apostelen tot nu. Het christendom begon in de 1e eeuw na Christus als een Joodse sekte, maar verspreidde zich snel over de Grieks-Romeinse wereld. Hoewel het aanvankelijk onder het Romeinse Rijk werd vervolgd, werd het later de staatsgodsdienst. In de Middeleeuwen verspreidde het zich naar Noord-Europa en Rusland. In het tijdperk van de ontdekkingsreizen breidde het christendom zich uit over de hele wereld, en is nu de grootste godsdienst ter wereld.

De religie kende schisma's en theologische geschillen met als resultaat tien hoofdtakken of groeperingen: Katholicisme, Oosterse Orthodoxie, de Kerk van het Oosten (Nestorianisme), Oosterse Orthodoxie (Miaphysitisme), Lutheranisme, de Gereformeerde Kerken (Calvinisme), Anglicanisme, Anabaptisme, Evangelicalisme - deze laatste vijf worden vaak gegroepeerd en bestempeld als Protestant - en Nontrinitarisme.


 

Soorten christendom

Belangrijke takken binnen het christendom

Deze doos:

·         Bekijk

·         spreek

·         bewerken

Christelijk primitivisme

Anabaptisme

Protestantisme

Anglicanisme

("Via Media")

(Latijnse ritus)

Katholicisme

(Oosterse riten)

Oosters-orthodoxie

Oosterse orthodoxie

Assyrische Kerk

Reformatie

(16e eeuw)

Groot Schisma

(11e eeuw)

Concilie van Efeze 431

Concilie van Chalcedon 451

Het vroege christendom

Unie

Mensen die zichzelf christen noemen, kunnen hun geloof op verschillende manieren tonen of beleven. Zij kunnen ook verschillende dingen geloven. De tien belangrijkste groepen of "denominaties" van het christendom zijn in de loop van de geschiedenis de (Oost-)orthodoxen, de Kerk van het Oosten (Nestoriaanse), de Oosters-orthodoxen (Miaphysieten), de katholieken, de anglicanen, de lutheranen, de gereformeerden, de wederdopers, de evangelischen en de niet-confessionele kerken geweest. Deze laatste zes worden vaak samen gegroepeerd als protestant, maar Nontrinitariërs worden ook vaker apart gegroepeerd. Niet alle christenen gebruiken deze titels. Sommigen geloven dat het christendom groter is en anderen omvat. Sommigen geloven dat het christendom kleiner is en niet al deze kerken omvat.

Meningsverschillen

Sommige van deze groepen konden het niet eens worden over bepaalde punten van de christelijke leer (de zogenaamde "leer") of praktijk. De eerste splitsing vond plaats in de 5e eeuw na het kerkelijk concilie van Efeze. Het concilie was het erover eens dat het Nestorianisme verkeerd was. De Assyrische Kerk van het Oosten was het daar niet mee eens en splitste zich af van de rest. De ruzie ging over de aard van Jezus. Moest hij beschouwd worden als God en mens in één gecombineerde natuur, of in twee afzonderlijke naturen? De meeste bisschoppen, in navolging van de paus (de bisschop van Rome), weigerden in gemeenschap te blijven met een bisschop die niet zou zeggen "twee afzonderlijke naturen". Dit werd ook besproken op het Concilie van Chalcedon, ongeveer 20 jaar later. De christenen die het niet eens waren met het besluit van het concilie om hen te excommuniceren, werden de niet-Chalcedonische orthodoxen. De grootste niet-halcedonische kerken zijn de koptisch-orthodoxe kerken in Egypte, de Ethiopisch-orthodoxe, de Armeense en sommige Libanees-orthodoxe kerken. In het algemeen staan deze kerken bekend als Oosters-Orthodoxe Kerken. Uit recente besprekingen tussen de rooms-katholieke paus Johannes Paulus II en de koptisch-orthodoxe paus Shenouda III is gebleken dat zij toch veel van dezelfde dingen geloven, ook al erkent de koptische kerk de paus van Rome niet als haar leider.

De derde splitsing vond plaats in de 11e eeuw. Deze wordt het Grote Schisma genoemd. Het was vooral gebaseerd op een verkeerde vertaling van de geloofsbelijdenis van het Grieks naar het Latijn. De meningsverschillen werden verergerd doordat de twee culturen elkaar vaak niet begrepen. Ook gedroegen veel kruisvaarders uit West-Europa zich slecht. De christenen in West-Europa werden geleid door de bisschop van Rome, ook wel bekend als de paus. Zij worden de Katholieke Kerk genoemd. De meeste christenen in Oost-Europa, Rusland, het Midden-Oosten en Zuid-Azië, en Noordoost-Afrika behoren tot het orthodoxe, Nestoriaanse en Miaphysitische christendom, geleid door de bisschoppen van andere steden of gebieden.

In de 15e eeuw maakte de uitvinding van de drukpers het voor meer mensen gemakkelijker om de Bijbel te lezen en te bestuderen. Dit bracht vele denkers er in de loop der jaren toe terug te keren naar de bijbelse ideeën en zich af te scheiden van de katholieke kerk. Zij begonnen de Protestantse Reformatie. De belangrijkste protestantse leiders waren Jan Hus, Maarten Luther en Johannes Calvijn. Later werden sommige van deze groepen het onderling oneens, zodat deze kerkgenootschappen zich weer in kleinere groepen opsplitsten. De grootste protestantse kerkgenootschappen van vandaag behoren tot het Evangelische, Lutherse en Gereformeerde Christendom. In Engeland leidde een soortgelijk protest tegen de paus, eerst politiek en later religieus, tot de Church of England, die bisschoppen heeft en zich officieel gereformeerd katholiek noemt, maar vaak protestants wordt genoemd. De Anglicaanse kerkgemeenschap omvat verschillende kerken die "episcopaal" of "episcopaal" worden genoemd omdat zij bisschoppen hebben. Sommige Anglicaanse kerken hebben een stijl van aanbidding die dichter bij de protestantse diensten ligt, andere aanbidden meer als de katholieken, maar geen van hen aanvaardt de paus, of wordt door hem aanvaard. De wederdopers ontstonden ook uit onenigheid met lutherse en gereformeerde protestanten tijdens wat vaak de radicale reformatie wordt genoemd. De Evangelische kerken ontstonden als reactie op wat zij zien als de noodzaak tot hervorming binnen het reguliere protestantisme. Dit blijkt uit de opkomst van non-conformistische bewegingen tegen de Anglicaanse kerk in Groot-Brittannië en tijdens opwekkingsbewegingen, met name de verschillende Great Awakenings in Groot-Brittannië en Noord-Amerika. Denominaties die ontstonden of opkwamen als gevolg van deze evangelische hervormings-, vernieuwings- en opwekkingsbewegingen zijn onder meer Quakers, Baptisten, Moraviërs, Methodisten, de Restoration (Stone-Campbell)-beweging, Adventisten, de Holiness-beweging, Pinksterbeweging, de Fundamentalistische beweging, de Charismatische beweging, het Messiasbelijdend Jodendom, waaronder vele onafhankelijke en niet-confessionele kerken. In het algemeen verschillen sommige protestantse denominaties, vooral binnen het wederdoperschap en het evangelisme, van de katholieke, orthodoxe, nestoriaanse en miafysitische kerken doordat zij een aantal traditionele sacramenten hebben opgegeven, geen gewijd priesterschap hebben en niet dezelfde voorliefde voor Maria, de moeder van Jezus, hebben als de katholieke en oosterse kerken.

  • Groepen hebben verschillende ideeën over de aard van God.
  • Groepen hebben verschillende ideeën over de aard en het werk van de Heilige Geest in het leven van een gelovige.
  • De paus is de leider van alle katholieken. Andere kerken hebben leiders die vergelijkbaar zijn met de paus. In de oosters-orthodoxe kerk bijvoorbeeld worden deze patriarchen genoemd. Weer andere groepen laten elke kerk over dingen beslissen.
  • Sommige christenen zeggen dat vrouwen geen priester of dominee mogen worden.
  • Sommige christenen zeggen dat getrouwde mensen geen priester mogen worden.
  • Sommige christenen zeggen dat priesters zonden kunnen vergeven door de vergeving van God uit te delen, anderen zeggen dat alleen God dit kan.
  • In de moderne tijd hebben de opkomst van het atheïsme en wetenschappelijke uitdagingen aan het traditionele christelijke scheppingsverhaal ertoe geleid dat sommigen geloven in "Jonge Aarde Creationisme", of een letterlijke interpretatie van de eerste hoofdstukken van de Bijbel, en dat anderen stellen dat die delen van de Bijbel niet letterlijk waar zijn, maar meer als poëzie.
  • De meeste christenen aanbidden op zondag, maar sommigen geloven dat de zaterdag de ware "sabbat" is en moet worden gehouden.
  • Sommige christenen geloven dat de doop moet betekenen dat men volledig onder water gaat, anderen doen wat water op het hoofd.
  • Sommige christelijke groepen dopen baby's, terwijl baptisten alleen personen dopen die er zelf voor gekozen hebben Jezus te volgen.


 Set foto's voor een aantal beroemde christenen uit verschillende vakgebieden  Zoom
Set foto's voor een aantal beroemde christenen uit verschillende vakgebieden  

Demografische gegevens

Met een geschat aantal christenen van rond de 2,2 miljard, verdeeld over ongeveer 34.000 verschillende denominaties, is het christendom de grootste godsdienst ter wereld. Het christelijke aandeel in de wereldbevolking ligt de laatste honderd jaar rond de 33%. Hierdoor heeft het christendom zich over de hele wereld verspreid, voornamelijk in Europa en Noord-Amerika. Het is nog steeds de belangrijkste godsdienst in Europa, Noord- en Zuid-Amerika, de Filippijnen en zuidelijk Afrika. Het wordt echter kleiner in sommige gebieden, enkele daarvan zijn: Oceanië (Australië en Nieuw-Zeeland), Noord-Europa (met Groot-Brittannië, Scandinavië en andere plaatsen), Frankrijk, Duitsland, de Canadese provincies Ontario, British Columbia en Quebec, het westen en noorden van de Verenigde Staten, en delen van Azië (vooral het Midden-Oosten, Zuid-Korea, Taiwan en Macau).

In de meeste landen van de ontwikkelde wereld is het aantal mensen dat naar de kerk gaat en beweert christen te zijn de afgelopen decennia gedaald. Sommigen menen dat dit alleen komt doordat velen geen gebruik meer maken van het reguliere lidmaatschap van bijvoorbeeld kerken, terwijl anderen denken dat het komt doordat mensen misschien denken dat religie niet meer belangrijk is.


 

Oecumene

De meeste kerken hebben lange tijd laten zien dat zij tolerant willen zijn tegenover andere geloofssystemen, en in de 20e eeuw heeft de christelijke oecumene (het verenigen van christenen met verschillende achtergronden) op twee manieren vooruitgang geboekt. De ene manier was meer samenwerking tussen groepen, zoals de Edinburgh Missionary Conference van protestanten in 1910, de Justice, Peace and Creation Commission van de World Council of Churches die in 1948 werd opgericht door protestantse en orthodoxe kerken, en soortgelijke nationale raden, bijvoorbeeld de National Council of Churches in Australië met rooms-katholieken.

De andere manier was het creëren van unies voor verschillende kerken om zich te verenigen. Congregationalistische, Methodistische en Presbyteriaanse kerken sloten zich in 1925 aaneen tot de United Church of Canada, en in 1977 tot de Uniting Church in Australië. De Kerk van Zuid-India werd in 1947 gevormd door de vereniging van anglicaanse, methodistische, congregationalistische, presbyteriaanse en gereformeerde kerken. En andere dergelijke formaties zijn door de jaren heen gedaan door verschillende christelijke groepen.


 

Gerelateerde pagina's



 

Vragen en antwoorden

V: Wat is het christendom?
A: Het christendom is de grootste wereldgodsdienst naar aantal aanhangers (ongeveer 2,4 miljard). Het is een Abrahamitische monotheïstische godsdienst, wat betekent dat het slechts één God heeft. Het heeft zijn wortels in het jodendom en is gebaseerd op het leven en de leer van Jezus Christus.

V: Wie was Jezus?
A: Voor de meeste mensen uit zijn tijd was Jezus een prediker, leraar, genezer en profeet uit het oude Judea. Zijn discipelen geloofden echter dat hij veel meer was dan dat: zij geloofden dat Jezus Gods enige zoon was, die naar de aarde was gezonden om aan een kruis te sterven voor hun zonden. De man van wie gezegd werd dat hij zijn vader was, Jozef, was een timmerman.

V: Hoe stierf Jezus?
A: Jezus werd terechtgesteld door aan een kruis genageld te worden onder Pontius Pilatus, de toenmalige Romeinse gouverneur.

V: Wat geloven christenen over Jezus?
A: Christenen geloven dat Hij de Zoon van God is. Zij geloven dat Hij leed en stierf om mensen van hun zonde te bevrijden en later uit de dood werd opgewekt alvorens naar de hemel te gaan. Zij geloven ook dat Hij aan het einde der tijden naar de aarde zal terugkeren om de hele mensheid te beoordelen en eeuwig leven te geven aan hen die in Hem geloven.

V: Wat heeft het christendom gemeen met andere godsdiensten?
A: Net als het jodendom en de islam is het christendom een Abrahamitische godsdienst, wat betekent dat het slechts één God als kerngeloof heeft.

V: Wanneer werd het christendom populair?
A: Het christendom begon als een joodse sekte in het oostelijke Middellandse Zeegebied, maar het aantal gelovigen groeide snel in de loop van enkele decennia en werd in de 4e eeuw dominant in het Romeinse Rijk, waarbij Armenië het eerste land was dat het officieel aannam als zijn officiële godsdienst, gevolgd door het Koninkrijk Aksum, dat ook het eerste rijk werd dat dit deed tijdens de Middeleeuwen, toen de rest van Europa grotendeels ook gekerstend werd. Na het tijdperk van de ontdekking door zendingswerk en kolonisatie verspreidde het zich over Afrika, Amerika en de rest van de wereld.

V: Hoeveel volgelingen heeft het christendom vandaag de dag?
A: Vanaf het begin van de 21e eeuw heeft het christendom ongeveer 2,2 miljard volgelingen.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3