Edwin Hubble

Edwin Powell Hubble (20 november 1889 - 28 september 1953) was een Amerikaanse astronoom. De bevindingen van Hubble veranderden de wetenschappelijke kijk op het heelal.

In 1925 liet hij zien dat er melkwegstelsels zijn die verder gaan dan de onze, de Melkweg. Ook ontwikkelde hij een methode om melkwegstelsels te classificeren.

Toen bewees hij dat de melkwegstelsels zich van elkaar verwijderden. De Hubble vond dat de mate van Doppler-effect (roodverschuiving) van een melkwegstelsel toeneemt in verhouding tot de afstand tot de Aarde. Het dopplereffect is de verandering in toonhoogte of kleur als een voorwerp of geluid binnenkomt (hogere toonhoogte, helderdere kleur) of weggaat (lager en donkerder). Roodverschuiving wordt waargenomen in het lichtspectrum

In 1929 formuleerde Hubble de zogenaamde Hubble-wet. De wet stelt dat hoe groter de afstand tussen twee melkwegstelsels is, hoe groter hun relatieve scheidingssnelheid. Georges Lemaître, een Belgische priester en astronoom, had het idee twee jaar eerder in een duister dagboek gepubliceerd. Toch draagt het idee tot op de dag van vandaag de naam Hubble.

Tegenwoordig worden de 'schijnbare snelheden' van melkwegstelsels opgevat als een toename van de juiste afstand als gevolg van de expansie van de ruimte. Licht dat door de rekkende ruimte reist ervaart een Hubble-achtige roodverschuiving.

Dit werk hielp om vast te stellen dat het universum zich uitbreidt. Sommigen hebben ten onrechte gezegd dat Hubble de Doppler-verschuiving in de spectra van melkwegstelsels heeft ontdekt, maar dit was al eerder waargenomen door Vesto Slipher, wiens gegevens Hubble gebruikte.

De Hubble-ruimtetelescoop is vernoemd naar Hubble.

Absorptielijnen in het optische spectrum van een supercluster van verre melkwegstelsels (rechts), vergeleken met absorptielijnen in het optische spectrum van de Zon (links). Pijlen geven roodverschuiving aan. De golflengte neemt toe in de richting van het rood en verder (de frequentie neemt af).
Absorptielijnen in het optische spectrum van een supercluster van verre melkwegstelsels (rechts), vergeleken met absorptielijnen in het optische spectrum van de Zon (links). Pijlen geven roodverschuiving aan. De golflengte neemt toe in de richting van het rood en verder (de frequentie neemt af).

Vier belangrijke verwezenlijkingen

Volgens Sandage heeft Hubble vier belangrijke dingen bereikt:

  1. Een classificatiesysteem voor nevels, zowel galactisch (diffuus) als extragalactisch (beide nevels binnen ons Melkwegstelsel, en andere melkwegstelsels daarbuiten).
  2. De Hubble heeft de kwestie van de aard van de melkwegstelsels (als zijnde andere dingen zoals de Melkweg) op beslissende wijze geregeld.
  3. De verdeling van de melkwegstelsels bleek in de verte homogeen te zijn (de melkwegstelsels bevonden zich overal in het heelal, niet op een bepaalde plaats).
  4. De lineaire snelheid-afstand relatie is vastgesteld. Deze ontdekking leidde tot de notie van het uitdijende universum dat het middelpunt vormt van de huidige kosmologie.

Hubble's persoonlijke mening over de gegevens

Hubble zelf zag zijn gegevens uit 1929 niet als bewijs voor een uitdijend Universum. Zelfs zes jaar later schreef Hubble:

"... als roodverschuivingen snelheidsverschuivingen zijn die de snelheid van de expansie meten, dan zijn de expansiemodellen zeker niet in overeenstemming met de waarnemingen die zijn gedaan ... expansiemodellen zijn een geforceerde interpretatie van de observatieresultaten".

— E. Hubble, Ap. J., 84, 517, 1936

"[Als de roodverschuivingen een dopplerverschuiving zijn] ... leiden de waarnemingen in hun huidige vorm tot de anomalie van een gesloten universum, vreemd genoeg klein en dicht, en, als je er nog aan toevoegt, verdacht jong. Aan de andere kant, als roodverschuivingen geen Doppler-effecten zijn, verdwijnen deze anomalieën en verschijnt het waargenomen gebied als een klein, homogeen, maar onbeduidend deel van een universum dat zich voor onbepaalde tijd uitstrekt, zowel in ruimte als in tijd".

— E. Hubble, Maandelijkse berichten van de Koninklijke Astronomische Vereniging, 97, 513, 1937

Inflatie als verklaring voor uitbreiding

De woorden van Hubble werden vergeten en de notie van de uitdijing van het universum werd de consensus. Tot de theoretische ontwikkelingen in de jaren tachtig van de vorige eeuw had niemand een verklaring voor het feit dat dit het geval leek te zijn. De vraag "waarom is het universum aan het uitdijen?" wordt nu beantwoord door de details te begrijpen van wat er gebeurde in het eerste inflatoire tijdperk (10-32 seconden) van het bestaan van ons universum.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3