Harald Hardrada

Harald Sigurdsson was ook bekend als Harald van Noorwegen ( Oud Noors: Haraldr Sigurðarson; c.  1015 - 25 september 1066). Hij werd ook wel Hardrada ( Oud Noors: harðráði, modern Noors: Hardråde ("strenge raad" of "harde heerser") in de saga's).

Harald was koning van Noorwegen (als Harald III) van 1046 tot 1066. Ook claimde hij zonder succes de Deense troon tot 1064 en de Engelse troon in 1066. Voordat hij koning werd, had Harald ongeveer vijftien jaar in ballingschap doorgebracht als huurling en militair commandant in Kievan Rus' en van de VarangiaanseGarde in het Byzantijnse Rijk.

Toen hij vijftien jaar oud was, in 1030, vocht Harald met zijn halfbroer Olaf tegen Cnut (Canute). Olaf probeerde de Noorse troon terug te winnen, die hij twee jaar eerder had verloren van de Deense koning Cnut de Grote. In de strijd werden Olaf en Harald verslagen door krachten die loyaal waren aan Cnut. Harald werd gedwongen in ballingschap te gaan naar Kievan Rus' (vroege vorm van Rusland). Na enige tijd in het leger van Grootvorst Jaroslav de Wijze te hebben gezeten, trok hij rond 1034 met zijn metgezellen naar Constantinopel. In Constantinopel voerde hij het bevel over de Byzantijnse Varangiaanse Garde.

Harald werd rijk tijdens zijn tijd in het Byzantijnse Rijk. Hij verscheepte het geld naar Yaroslav in Kievan Rus' voor de bewaring. Uiteindelijk verliet hij de Byzantijnen in 1042. Hij kwam terug in Kievan Rus' om zijn campagne voor de herovering van de Noorse troon voor te bereiden. In zijn afwezigheid had Olafs onwettige zoon Magnus de Goede de troon gekregen. Magnus was ook koning van Denemarken geworden.

In 1046 sloot Harald zich aan bij de rivaal van Magnus in Denemarken, de pretendent Sweyn II van Denemarken, en begon hij de Deense kust te plunderen. Magnus, die niet bereid was om tegen zijn oom te vechten, stemde ermee in om het koningschap met Harald te delen, aangezien Harald op zijn beurt zijn rijkdom met hem zou delen. De mederegeling eindigde het volgende jaar abrupt toen Magnus stierf, zodat Harald de enige heerser van Noorwegen werd.

In eigen land verpletterde Harald alle oppositie en schetste hij de unie van Noorwegen onder een nationaal bewind. Harald's bewind was er waarschijnlijk een van relatieve vrede en stabiliteit, en hij zette een levensvatbare munteconomie en buitenlandse handel op. Waarschijnlijk probeerde hij Cnut's "Noordzee-imperium" te herstellen. Harald claimde ook de Deense troon en bracht bijna elk jaar tot 1064 jaar door met het plunderen van de Deense kust en het vechten tegen zijn voormalige bondgenoot, Sweyn. Hoewel de campagnes succesvol waren, was hij nooit in staat om Denemarken te veroveren.

Niet lang nadat Harald afstand had gedaan van zijn aanspraak op Denemarken, zwoer Tostig Godwinson, broer van de Engelse koning Harold Godwinson, zijn trouw aan Harald en nodigde hem uit om de Engelse troon op te eisen. Harald viel Noord-Engeland binnen met 10.000 troepen en 300 schepen in september 1066, overviel de kust en versloeg de Engelse regionale troepen van Northumbria en Mercia in de Slag om Fulford bij York. Hoewel aanvankelijk succesvol, werd Harald verslagen en gedood in een aanval door Harold Godwinson's troepen in de Slag om Stamford Bridge, die bijna zijn hele leger wegvaagde. Moderne historici hebben Harald's dood, die een einde maakte aan zijn invasie, vaak beschouwd als het einde van het Vikingtijdperk. De beroemde Angelsaksische kroniek legt deze gebeurtenissen vast.

13de-eeuwse uitbeelding van Harald Hardrada, uit The Life of King Edward the Confessor van de Engelse kroniekschrijver Matthew Paris (ca. 1200 - 1259).
13de-eeuwse uitbeelding van Harald Hardrada, uit The Life of King Edward the Confessor van de Engelse kroniekschrijver Matthew Paris (ca. 1200 - 1259).


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3