Stephen Jay Gould

Stephen Jay Gould (10 september 1941 - 20 mei 2002) was een Amerikaanse paleontoloog, evolutiebioloog, taxonoom en wetenschapshistoricus.

Hij was ook een van de meest invloedrijke en meest gelezen schrijvers van de populaire wetenschap van zijn generatie.

Gould bracht het grootste deel van zijn carrière door als docent aan de Harvard University en werkte in het American Museum of Natural History in New York. In de laatste jaren van zijn leven gaf Gould ook les in biologie en evolutie aan de New York University in de buurt van zijn huis in SoHo.

Gould's grootste bijdrage aan de wetenschap was de theorie van het gepuncteerde evenwicht, die hij in 1972 samen met Niles Eldredge ontwikkelde. De theorie stelt dat de meeste evolutie wordt gekenmerkt door lange perioden van evolutionaire stabiliteit, die wordt onderbroken door zeldzame gevallen van vertakkingsevolutie. De theorie werd afgezet tegen het idee dat evolutionaire verandering wordt gekenmerkt door een patroon van vloeiende en continue verandering in het fossielenbestand.

Het grootste deel van Gould's empirisch onderzoek was gebaseerd op de slakkengeslachten Poecilozonites en Cerion. Hij droeg ook bij aan de evolutionaire ontwikkelingsbiologie en kreeg veel lof voor zijn boek Ontogenie en Fylogenie. In de evolutietheorie verzette hij zich tegen het strikte selectiestelsel, de sociobiologie zoals die wordt toegepast op de mens, en de evolutionaire psychologie. Hij voerde campagne tegen het creationisme.

Veel van Gould's Natural History-essays werden in verzamelde delen herdrukt.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3