Casineria

Casineria was een tetrapode die 340 miljoen jaar geleden (mya) leefde in het Mississippian. Het was een klein dier, lengte ongeveer 15 centimeter.

Hij leefde in wat toen een vrij droge omgeving was in wat nu Schotland is. Het had een mozaïek van 'basale' (= primitieve) amfibie- en 'afgeleide' (= geavanceerde) amniote-kenmerken.

Casineria stond aan of vlakbij de oorsprong van de amniotes. Het kan een van de allereerste echte amniotes zijn geweest. Bij het enige fossiel ontbreken sleutelelementen: het grootste deel van de schedel en het gehele onderlichaam ontbreken. Dit maakt een exacte analyse moeilijk.

Casineria was een insectivoor. Deze vroegste amniote had vijf vingers met klauwen aan elke hand, en markeert de vroegst bekende geklauwde voet.

Zijn naam, Casineria, is een Latijnse versie van Cheese Bay, de plaats in de buurt van Edinburgh, waar het werd gevonden.

Ontdekking

In 1992 vond een amateur-fossielenverzamelaar de overblijfselen van dit vierpotige schepsel aan de kust van Cheese Bay, Schotland. Vijf jaar lang werd het fossiel bewaard in het Nationaal Museumvan Schotland in Edinburgh, terwijl onderzoekers zich op andere projecten concentreerden. In 1997 werd begonnen met het blootleggen van de rest van het fossiel uit de omringende matrix van steen.

Het werk toonde aan dat het dier waarschijnlijk in een veel drogere omgeving leefde dan tot nu toe werd aangenomen. De bevindingen werden voor het eerst gerapporteerd in 1999.

Fylogenetische verwantschap

Casineria vertoont kenmerken die hem in verband brengen met de vroege tetrapoden, met name een over het algemeen graciel (slank) postuur met lichte beenderen, niet-gecompartimenteerde enkels en tenen eindigend in klauwen. Dit zou het dier in staat stellen zijn voeten actief te gebruiken voor tractie, eerder dan als houvast. Dit wijst op een hoofdzakelijk terrestrische levenswijze. Deze kenmerken tonen aan dat het dier nauw verwant was aan de amniotes.

Met haar geavanceerde kenmerken kan Casineria een van de allereerste echte amniotes zijn geweest, d.w.z. eierleggers vóór de splitsing tussen Synapsiden en Sauropsiden. Casineria brengt de oorsprong van de amniote-lijnen veel verder terug dan tot nu toe werd aangenomen.

Casineria en zijn verwanten waren wellicht de eerste gewervelde dieren die op het land leefden en zich voortplantten.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3