Amniota

De amnioten zijn een taxonomische groep dieren: alle viervoeters behalve de amfibieën.

Het zijn de gewervelde landdieren die cleido-eieren leggen.

Twee supergroepen vormen de amniotes: de Synapsida (Pelycosaurs, Theriodonts en zoogdieren) en de Sauropsida (alle reptielen, met inbegrip van dinosauriërs en vogels).

De embryo's van amniotes worden als eitjes gelegd of ontwikkelen zich in het wijfje. Deze embyro's worden beschermd door verschillende membranen, en hebben een veel grotere voedselvoorraad dan amfibie-eieren.

De "uitvinding" van het cleidoïsche ei, en zijn embryonale membranen, is de voornaamste reden waarom de eieren van een amniote niet in water hoeven te worden gelegd.

Dus, in tegenstelling tot de amfibieën, zijn amnioten echt terrestrisch. In de tweede plaats zijn veel reptielen en zoogdieren teruggekeerd naar het water, en zoogdieren brengen de jongen levend ter wereld, evenals sommige reptielgroepen. Deze evolutionaire flexibiliteit is veel minder gebruikelijk bij amfibieën.

Evolutionaire geschiedenis

De eerste amniotes, zoals Casineria, leken op kleine hagedissen. Ze ontwikkelden zich zo'n 340 miljoen jaar geleden, in het Mississippien of het Onder-Carboon. Hun eieren konden buiten het water overleven. Daardoor konden amniotes zich verplaatsen naar omgevingen met minder water. De amniotes verplaatsten zich over de aarde. De meeste gewervelde dieren die op het land leven zijn amniotes, net als de meeste luchtademende dieren in de zee.

Al heel vroeg in de evolutionaire geschiedenis van de amniotigen splitsten zij zich op in twee hoofdlijnen, de synapsiden en de sauropsiden, die beide tot in de moderne tijd blijven bestaan.

De oudst bekende fossiele synapside is Protoclepsydrops van ongeveer 320 miljoen jaar geleden, terwijl de oudst bekende sauropside waarschijnlijk Paleothyris is, in de orde Captorhinida, uit het Midden-Pennsylvanisch tijdperk (ongeveer 306-312 miljoen jaar geleden).

Eieren

Men kan aannemen dat de voorouders van de amniotes hun eieren legden op vochtige plaatsen, daar zulke dieren van bescheiden grootte geen moeite zouden hebben om holten te vinden onder omgevallen boomstammen of andere geschikte plaatsen in de oerbossen, en droge omstandigheden waren waarschijnlijk niet de voornaamste reden voor het ontstaan van de zachte schaal.

Bij vissen en amfibieën is er slechts één binnenmembraan, ook wel embryonaal membraan genoemd. Bij amniotten is de inwendige anatomie van het ei verder geëvolueerd en hebben zich nieuwe structuren ontwikkeld om de gasuitwisselingen tussen het embryo en de atmosfeer te regelen en de afvalproblemen op te lossen. Om een dikkere en hardere schaal te kweken waren nieuwe manieren nodig om het embryo van zuurstof te voorzien, want diffusie alleen was niet voldoende.

Nadat het ei deze structuren had ontwikkeld, stelde verdere verfijning amniotes in staat veel grotere eieren te leggen in veel drogere habitats. Grotere eieren maakten grotere nakomelingen mogelijk, en grotere volwassen dieren konden grotere eieren voortbrengen, zodat amniotes groter werden dan hun voorouders. Echte groei was echter pas mogelijk toen ze niet langer afhankelijk waren van kleine ongewervelde dieren als hun voornaamste voedselbron en planten of andere gewervelde dieren gingen eten, of terugkeerden naar het water. Nieuwe gewoonten en zwaardere lichamen betekenden verdere evolutie voor de amnioten, zowel in gedrag als in anatomie.

Drie groepen

Er zijn drie hoofdlijnen van amniotes, die kunnen worden onderscheiden door de structuur van de schedel en in het bijzonder door het aantal temporale fenestrae (openingen) achter het oog. Bij de anapsiden (schildpadden) zijn er geen, bij de synapsiden (zoogdieren en hun uitgestorven verwanten) is er één, en bij de meeste diapsiden (niet-anapside reptielen, met inbegrip van dinosauriërs en vogels) zijn er twee.

De skeletresten van amniotes hebben ten minste twee paar sacrale ribben, een borstbeen in de borstgordel (schouderpartij) en een astragalusbeen in de enkel.

Classificatie

Een vereenvoudigde fylogenie van de tetrapoden gaat als volgt:

Dit is misschien beter dan de oudere taxonomie, die recente takken zoals vogels en zoogdieren als klassen vermeldt op louter traditionele gronden.

Traditionele taxonomie

  • Tetrapoda
    • Amniota
      • Klasse Synapsida - Zoogdierachtige "reptielen"
        • Klasse Mammalia - Zoogdieren
      • Klasse Sauropsida - Reptielen
        • Subklasse Anapsida
        • (ongeplaatst) Eureptilia
          • Familie Captorhinidae
          • Familie Protorothyrididae
        • Subklasse Diapsida
          • Klasse Aves - Vogels

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3