Catherine Morland

Catherine Morland is de hoofdpersoon in het boek Northanger Abbey van Jane Austen. Ze leest graag de mysterieuze en angstaanjagende gothic romans die in haar tijd populair waren. Ze heeft vaak de neiging om de grenzen tussen fictie en werkelijkheid te vervagen, wat haar veel problemen oplevert. Ze is de buurvrouw van Mr. Allens, een rijk man, en gaat met hem mee naar Bath, een stad in het noordoosten van Somerset, Engeland. Jane Austen gebruikte haar om de spot te drijven met de voor de hand liggende klassiekers waarin de perfecte helden verliefd worden op de heldinnen, en ze trouwen en "nog lang en gelukkig" leven.

Jane Austen beschrijft haar in het begin van hoofdstuk twee als iemand met een hart dat "aanhankelijk (liefhebbend) was", een "karakter dat opgewekt en open was, zonder hoogmoed of aanstellerij".

Catherine, gelooft dat de enge romans die ze leest waar zijn
Catherine, gelooft dat de enge romans die ze leest waar zijn

Kindertijd

Het boek Northanger Abbey begint met: "Niemand die Catherine Morland ooit in haar kinderjaren had gezien, zou hebben gedacht dat zij als heldin was geboren." Haar vader, Richard, is een geestelijke (pastoor) die, hoewel hij niet rijk is, toch niet arm is; haar moeder is "een vrouw met nuttig gezond verstand, met een goed humeur, en, wat nog opmerkelijker is, met een goed gestel." Catherine wordt "gewoon" genoemd als ze jong is, met "een dun onhandig figuur, een vale huid zonder kleur, donker mager haar, en sterke trekken..." Ze speelt liever jongensspelletjes dan poppen, en houdt niet van lessen, maar wel van verhalen en fabels. Catherine houdt van "het tinkelen van de toetsen van de oude verlaten spinnet (piano)," maar ze heeft een hekel aan muziek leren, en "de dag waarop de muziekmeester werd ontslagen (weggestuurd) was een van de gelukkigste in Catherine's leven." Ze kan niet goed tekenen; ze hield niet van schrijven, of boekhouden, of Frans. Ze is echter meestal aardig voor haar broers en zussen, en luistert naar haar ouders.

Volwassenheid

Catherine wordt "bijna mooi" op haar 15e, als ze voller, schoner en levendiger wordt. Ze begint betere boeken te lezen, zoals die van Pope, Gray, Thompson, en Shakespeare. Mevrouw Allen nodigt haar uit om met haar mee te gaan naar Bath, en ze stemt toe. Daar is ze altijd heel beleefd tegen mevrouw Allen, en ze is nederig tevreden als een paar mannen haar een "mooi meisje" noemen. Ze wordt verliefd op Henry Tilney, en ook al begrijpen ze elkaar soms niet goed, ze worden al snel goede vrienden. Ze raakt ook bevriend met de elegante Eleanor Tilney, en ze wordt uitgenodigd in Northanger Abbey. Generaal Tilney, Henry's vader, is aardig voor haar, en ze is gelukkig. Maar soms is ze te fantasierijk: zo denkt ze bijvoorbeeld dat generaal Tilney zijn vrouw heeft vermoord. Henry's zachte gesprek met haar maakt haar al snel helderder van geest. De plotselinge onbeleefdheid van generaal Tilney maakt haar erg verdrietig, totdat Henry haar een aanzoek komt doen; hij verklaart ook de eerste attenties van de generaal, en de latere onbeleefdheid: de generaal had eerst gedacht dat Catherine erg rijk was, en later gedacht dat Catherine echt arm was. In werkelijkheid is Catherine geen van beide - ze leeft heel comfortabel. Aan het eind van het boek trouwen ze gelukkig.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3