Haar (zoogdier)

Haar is iets dat groeit uit de huid van zoogdieren. Dierlijk haar wordt meestal bont genoemd. Schapen en geiten hebben krullend haar, dat meestal wol wordt genoemd. Haar bestaat uit keratine, dat zijn eiwitten.

De mens en sommige andere dieren hebben in de loop van de evolutie veel van hun haar verloren, en sommige andere zoogdieren, zoals de olifant en de walvis, hebben bijna helemaal geen haar.

Lang, bruin haar
Lang, bruin haar

Functies van haar

Haar kan verschillende functies hebben:

  • Het kan beschermen tegen het verliezen van lichaamswarmte. Dit wordt beschouwd als de oorspronkelijke basisfunctie van het haar.
  • Het beschermt tegen UV-straling, die de huid beschadigt.
  • Het kan beschermen tegen regen of water. Lucht kan worden opgesloten in de vacht, of olie kan worden afgescheiden door de huid. Beide methoden voorkomen dat regen of water het lichaam te koud maken. Waterzoogdieren in koude wateren hebben meestal blubber (vet) onder de huid, en bijna geen haar.
  • Verdediging: bij zoogdieren, zoals stekelvarkens, is het haar aangepast ter bescherming.
  • Haarkleuring kan verschillende functies hebben. Bij sommige dieren helpt ze camoufleren, bij sommige andere dieren is ze een signaal naar soortgenoten. Voorbeelden zijn: het signaleren van vrouwtjes voor paringsdoeleinden en het signaleren van territoriumcontrole aan anderen. Het signaleren van gevaar voor andere diersoorten (aposematische kleuring) wordt ook gedaan door bijvoorbeeld stinkdieren.
  • Dieren kunnen hun haar veranderen zodat ze groter lijken, of dreigender. Dit kan ook worden gebruikt om te paren, zoals bijvoorbeeld het geval is bij leeuwen. De manen van mannetjesleeuwen beschermen ook hun nek tegen beschadiging wanneer ze met andere mannetjes vechten.
De manen van de mannetjes leeuw hebben verschillende functies
De manen van de mannetjes leeuw hebben verschillende functies

Vals haar

Sommige dieren, bijvoorbeeld bepaalde insecten en spinnen, hebben ook haren. Dit zijn echter geen haren in de biologische zin, maar in feite borstelharen. Ook de haren van bepaalde planten zijn geen echte haren, maar trichomen.

Menselijk haar

Bij mensen groeit haar vooral op het hoofd en de hoeveelheid lichaamshaar verschilt van ras tot ras. Aziaten en inheemse Noord-Amerikanen hebben de minste lichaamsbeharing, terwijl blanken de neiging hebben de meeste lichaamsbeharing te hebben.

Haarkleur

Haarkleur wordt alleen door de ouders doorgegeven. Natuurlijke haarkleur kan alleen door genen worden gegeven. Het is onmogelijk een haarkleur te hebben die niet genetisch wordt doorgegeven door zowel moeder als vader. Dit berust op dominante en recessieve genen die door een ouder worden gedragen. Deze genen mogen dan niet de kleur van het haar zijn, veel mensen dragen genen die recessief zijn en niet tot uiting komen in hun eigenschappen of kenmerken.

Haar verven is het veranderen van de kleur van het haar. Het bestaat uit een chemisch mengsel dat de kleur van het haar kan veranderen door een chemische reactie. Veel mensen verven hun haar om grijze of witte haren te verbergen. Dit komt omdat de meeste mensen witte of grijze haren krijgen naarmate ze ouder worden.

Genetica en scheikunde

Twee soorten melaninepigment geven het haar zijn kleur: eumelanine en pheomelanine. Pheomelanine kleurt het haar rood. Eumelanine bepaalt de donkerheid van de haarkleur. Een lage concentratie bruin eumelanine resulteert in blond haar, maar meer bruin eumelanine zal het haar bruin kleuren. Hoge hoeveelheden zwart eumelanine resulteren in zwart haar, terwijl lage concentraties grijs haar geven. Alle mensen hebben wat pheomelanine in hun haar.

De genetica van haarkleuren staat nog niet vast. Volgens één theorie bepalen ten minste twee genenparen de kleur van het menselijk haar.

Eén fenotype (bruin/blond) heeft een dominant bruin allel en een recessief blond allel. Iemand met een bruin allel zal bruin haar hebben; iemand zonder bruin allel zal blond zijn. Dit verklaart waarom twee bruinharige ouders een blond kind kunnen voortbrengen.

Het andere genenpaar is een niet-rood/rood paar, waarbij het niet-rode allel dominant is en het allel voor rood haar recessief is. Iemand met twee exemplaren van het allel voor rood haar zal rood haar hebben, maar het zal ofwel kastanjebruin ofwel fel oranje-rood zijn, afhankelijk van het feit of het eerste genenpaar respectievelijk bruin of blond haar geeft.

Het model met twee genen houdt geen rekening met alle mogelijke tinten bruin, blond of rood (bijvoorbeeld platinablond versus donkerblond/lichtbruin), noch verklaart het waarom de haarkleur soms donkerder wordt naarmate een persoon ouder wordt. Verschillende andere genenparen controleren de lichte versus donkere haarkleur in een cumulatief effect (kwantitatieve genetica).

Haartextuur

Haartextuur is ook genetisch bepaald. De dikte van het haar, de kleur en de neiging tot krullen zijn allemaal erfelijk. Er zijn ook genetische verschillen tussen mannen en vrouwen. Lichaamshaar is dunner bij vrouwen en dikker bij mannen.

Haaruitval

Mensen hebben ongeveer 100.000 haren op hun hoofd. Elke dag vallen er ongeveer 100 uit, maar die groeien meestal wel weer aan. Sommige mannen zijn kaal, maar meisjes en vrouwen kunnen ook kaal worden als ze hun haar verliezen door een ziekte die alopecia heet.

Mannen verliezen vaak een deel van hun haar als ze ouder worden. Dit staat bekend als kaalheid. Artsen noemen het "kaalheid volgens het mannelijk patroon" omdat de haren vaak op dezelfde plaatsen uitvallen. Het begint vaak met haar dat eerst aan de voorkant van het hoofd uitvalt, en daarna aan de bovenkant van het hoofd. Na een tijdje kan er alleen nog wat haar boven de oren en rond de onderrug van het hoofd overblijven. Hoewel het ongebruikelijk is voor vrouwen om kaal te worden, hebben veel vrouwen last van dunner wordend haar boven op hun hoofd als ze ouder worden.

Mensen proberen al duizenden jaren een remedie tegen haaruitval te vinden. In een poging hun haar terug te krijgen, hebben mannen "kuren" geprobeerd zoals het smeren van vreemde lotions of zelfs hun hoofd in kippenmest te laten stoppen. Veel onbewezen "kuren" worden vandaag de dag nog steeds op de markt gebracht. Het is pas in de laatste tien jaar dat er behandelingen zijn ontwikkeld die soms wel werken. Sommige artsen doen haartransplantaties, waarbij ze kleine plukjes haar uit bijvoorbeeld de achterkant van de nek halen en die op de kale plekken op het hoofd planten. Sommige geneesmiddelen zijn getest en goedgekeurd voor verkoop als behandeling tegen haaruitval. Deze medicijnen bevorderen de hergroei en verdikking van het haar, maar werken beter als ze worden toegepast voordat haarverlies tot kaalheid leidt.

Geschiedenis en cultuur

Mensen zijn al honderdduizenden jaren geïnteresseerd in het haar op hun hoofd. Voor zowel mannen als vrouwen zijn het stylen en kleuren van haar manieren geweest om er goed uit te zien, en aandacht te krijgen. Soms maakt de samenleving regels over haar, bijvoorbeeld door mensen niet toe te staan hun haar of baarden te knippen, zoals in het Sikhisme (in de Islam is het ook goed om dit te doen, maar het is geen vereiste).

Een man met haar op zijn hoofd, gezicht, en lichaam.
Een man met haar op zijn hoofd, gezicht, en lichaam.

Verschillende kleuren menselijk haar; van boven naar links, met de klok mee: zwart, bruin, blond, wit, rood.
Verschillende kleuren menselijk haar; van boven naar links, met de klok mee: zwart, bruin, blond, wit, rood.

Een gevlochten kapsel
Een gevlochten kapsel

Een gewaagde haarkleur en stijl
Een gewaagde haarkleur en stijl


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3