Tsjernobyl-ramp

De Tsjernobyl-ramp was een kernramp die op 26 april 1986 plaatsvond in de kerncentrale van Tsjernobyl in Pripyat, Oekraïne. Destijds maakte Oekraïne deel uit van de Sovjet-Unie.

Deze gebeurtenis was een van de ergste ongelukken in de geschiedenis van de kernenergie. Het werd beoordeeld op niveau 7, het zwaarste niveau, op de International Nuclear Event Scale. Het enige andere ongeval met niveau 7 is Fukushima. Omdat de RBMK-reactoren die in de centrale werden gebruikt geen insluitingsgebouw hadden om de straling binnen te houden, dreef de radioactieve neerslag over delen van de westelijke Sovjet-Unie, Oost-Europa, Scandinavië, het Verenigd Koninkrijk en het oosten van de VerenigdeStaten. Grote delen van Oekraïne, Wit-Rusland en Rusland waren ernstig besmet. Ongeveer 60% van de radioactieve fall-out landde in Wit-Rusland. Ongeveer 360.000 mensen moesten worden verplaatst naar andere plaatsen, waar ze na het ongeluk konden wonen. Bovendien leden veel mensen aan langdurige ziekten en werden sommige mensen zelfs gediagnosticeerd met schildklierkanker en acute stralingsvergiftiging.

Voor het ongeval was er een geplande vermogensreductie. Aan het begin van de dagdienst had het vermogen 50% bereikt. Daarna ging een van de regionale centrales willekeurig uit. Vervolgens werd gevraagd om de verdere vermogensreductie uit te stellen. Ondanks dit verzoek gingen de reductie en de voorbereidingen voor een test die zou plaatsvinden, door.

Het ongeval vond plaats toen de vierde reactor een enorme vermogenstoename kende. Dit leidde ertoe dat de kern van de reactor explodeerde. Door deze explosie kwamen grote hoeveelheden radioactieve stoffen en brandstof vrij. Hierdoor begon de neutronenmoderator, gemaakt van grafiet, te branden. Door de brand kwam er meer radioactieve fall-out vrij, die door de rook van de brand in de omgeving werd meegevoerd.

Reactor 4 werd bedekt met een "sarcofaag", gemaakt van staal en beton om het ontsnappen van meer straling van elementen zoals corium, uranium en plutonium, alsook radioactief stof tegen te gaan. De sarcofaag werd in 2016 bedekt met de nieuwe veilige insluitingsstructuur.

Het ongeluk gaf aanleiding tot bezorgdheid over de veiligheid van de Sovjet-kernenergie-industrie. De Sovjet-Unie heeft het proces om haar nucleaire industrie groter te maken enige tijd vertraagd. De Sovjetregering moest als gevolg van het ongeluk ook minder geheimzinnig worden. Sindsdien zijn Rusland, Oekraïne en Wit-Rusland afzonderlijke landen geworden. Deze landen zijn door het ongeluk belast met de voortdurende kosten voor decontaminatie (het verwijderen van de straling) en gezondheidszorg. Blootstelling aan straling leidt tot een hoger risico op het krijgen van kanker, een dodelijke ziekte. Het is moeilijk om het aantal sterfgevallen als gevolg van de gebeurtenissen in Tsjernobyl nauwkeurig te bepalen. Het ongeval in Tsjernobyl gebeurde toen sommige werknemers de veiligheid van de reactor aan het testen waren. Een aantal van de apparaten die de reactor stopten met exploderen, werden uitgeschakeld. Vervolgens was er een stroomstoot; de reactor viel uit de hand en explodeerde.

De meeste van de getroffen mensen zijn nog niet overleden. Wanneer en of de betrokken mensen sterven aan kanker, of aan verwante ziekten, zal het moeilijk te zeggen zijn of dit het gevolg was van het ongeval. In een IAEA-rapport van 2005 wordt melding gemaakt van 56 directe sterfgevallen; 47 daarvan waren ongevalswerkers en 9 waren kinderen die stierven aan schildklierkanker. Het rapport denkt dat tot 4.000 mensen kunnen sterven aan langdurige ziekten die verband houden met het ongeval. Andere schattingen lopen echter uiteen van 4.000 tot 27.000 door de Union of Concerned Scientists of Greenpeace, die schatten dat er tussen de 93.000 en 200.000 mensen aan de gevolgen van de ramp zijn overleden.

De vernielde eenheid 4 in Tsjernobyl, genomen kort na de explosie
De vernielde eenheid 4 in Tsjernobyl, genomen kort na de explosie

RBMK-reactor in de kerncentrale van Leningrad, bijna identiek aan die van Tsjernobyl.
RBMK-reactor in de kerncentrale van Leningrad, bijna identiek aan die van Tsjernobyl.

Een kaart van cesium-137 besmetting in 1999, een decennium na de Tsjernobyl-crisis. Er zijn nog steeds beperkende maatregelen genomen voor de productie, het vervoer en de consumptie van voedsel dat door de fall-out van Tsjernobyl is besmet.
Een kaart van cesium-137 besmetting in 1999, een decennium na de Tsjernobyl-crisis. Er zijn nog steeds beperkende maatregelen genomen voor de productie, het vervoer en de consumptie van voedsel dat door de fall-out van Tsjernobyl is besmet.

Kerncentrale Tsjernobyl reactor nummer 4, de bijhorende sarcofaag en het gedenkmonument, 2009
Kerncentrale Tsjernobyl reactor nummer 4, de bijhorende sarcofaag en het gedenkmonument, 2009

Gerelateerde pagina's

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3