Licht

Licht is een vorm van elektromagnetische straling met een golflengte die door het menselijk oog kan worden waargenomen. Het is een klein deel van het elektromagnetisch spectrum en de straling die door sterren als de zon wordt afgegeven. Dieren kunnen ook licht zien. De studie van licht, bekend als optiek, is een belangrijk onderzoeksgebied in de moderne fysica. Wanneer licht een ondoorzichtig voorwerp raakt, vormt het een schaduw.

Licht is elektromagnetische straling die eigenschappen van zowel golven als deeltjes vertoont. Licht bestaat in kleine energiepakketten die fotonen worden genoemd. Elke golf heeft een golflengte of frequentie. Het menselijk oog ziet elke golflengte als een andere kleur. Regenbogen tonen het hele spectrum van zichtbaar licht. De afzonderlijke kleuren, die vanaf de buitenste randen naar binnen bewegen, worden meestal vermeld als rood, oranje, geel, groen, blauw, indigo en violet. Andere kleuren zijn alleen te zien met speciale camera's of instrumenten: Golflengten onder de frequentie van rood worden infrarood genoemd, en hoger dan violet worden ultraviolet genoemd.

De andere belangrijke eigenschappen van licht zijn intensiteit, polarisatie, fase en orbitaal impulsmoment.

In de natuurkunde verwijst de term licht soms naar elektromagnetische straling van eender welke golflengte, al dan niet zichtbaar. Dit artikel gaat over zichtbaar licht. Lees het artikel over elektromagnetische straling voor het algemene begrip.

De wet van de reflectie is wat ons in staat stelt om een object te zien weerspiegeld in een spiegel.

Lichtstralen schijnen door metalen patronen in een station.
Lichtstralen schijnen door metalen patronen in een station.

Over licht

In een vacuüm beweegt het licht met de snelheid van het licht, die 299.792.458 meter per seconde is (of ongeveer 186.282 mijl per seconde). Dit betekent dat het licht ongeveer 8 minuten nodig heeft om de aarde te bereiken vanaf de zon. In glas gaat het met ongeveer tweederde van de snelheid.

Het licht beweegt zich in een rechte lijn, waardoor er schaduwen ontstaan als de weg van het licht wordt geblokkeerd. Meer solide dingen zullen een donkere schaduw hebben, dingen die duidelijker zijn hebben een lichtere schaduw, en transparante dingen zullen geen of heel weinig schaduw hebben. Licht kan het gemakkelijkst door transparante dingen gaan. Als het licht niet in een vacuüm staat, reist het langzamer dan zijn maximale lichtsnelheid. Het langzaamste licht dat ooit is opgenomen bewoog met 39 mijl per uur. Onze ogen reageren op licht; als we iets zien, zien we het licht dat het reflecteert, of het licht dat het uitstraalt. Een lamp geeft bijvoorbeeld licht af, en al het andere in dezelfde ruimte als de lamp weerkaatst zijn licht.

Elke kleur licht heeft een andere golflengte. Hoe korter de golflengte, hoe meer energie het licht heeft. De snelheid waarmee het licht beweegt is niet afhankelijk van zijn energie. Het doorlopen van gedeeltelijk heldere objecten kan het licht met een zeer kleine hoeveelheid vertragen.

Wit licht bestaat uit veel verschillende kleuren licht bij elkaar opgeteld. Wanneer wit licht door een prisma schijnt, splitst het zich op in verschillende kleuren en wordt het een spectrum. Het spectrum bevat alle golflengten van het licht die we kunnen zien. Rood licht heeft de langste golflengte, en violet (paars) licht heeft de kortste.

Licht met een golflengte korter dan violet wordt ultraviolet licht genoemd. Röntgenstraling en gammastraling zijn ook vormen van licht met nog kortere golflengten dan ultraviolet. Licht met een golflengte langer dan rood wordt infrarood licht genoemd. Radiogolven zijn een vorm van elektromagnetische straling met een nog langere golflengte dan infrarood licht. De microgolven die gebruikt worden om voedsel in een magnetron te verhitten zijn ook een vorm van elektromagnetische straling. Onze ogen kunnen dat soort energie niet zien, maar er zijn wel enkele camera's die dat wel kunnen. De verschillende vormen van licht, zowel zichtbaar als onzichtbaar, zijn het elektromagnetisch spectrum.

Wanneer het licht in regendruppels wordt gebroken, wordt er een regenboog gemaakt. De regendruppel werkt als een prisma en breekt het licht af tot we de kleuren van het spectrum kunnen zien.

Kleur

Licht en kleur zijn vormen van analoge informatie. Elektronische camera's en computerschermen werken echter met digitale informatie. Elektronische camera's of documentscanners maken een digitale versie van een kleurenbeeld door het volledige kleurenbeeld te scheiden in aparte rode, groene en blauwe beelden. Later gebruikt een digitaal beeldscherm pixels van alleen die drie kleuren. Computerschermen gebruiken alleen deze drie kleuren in verschillende helderheidsniveaus. Het brein combineert ze om alle andere kleuren in het beeld te zien.

Mensen denken dat objecten kleur hebben. Dit komt omdat de moleculen waaruit het voorwerp bestaat bepaalde lichtgolven absorberen, waardoor de andere lichtgolven weerkaatsen. Het menselijk oog ziet de golflengten van al het licht dat niet werd geabsorbeerd, en de combinatie daarvan laat de hersenen achter met de indruk van een kleur.

Laserstralen
Laserstralen

Regenboog in Boedapest toont de kleuren van het zichtbare spectrum.
Regenboog in Boedapest toont de kleuren van het zichtbare spectrum.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3