Falco (geslacht)

Valken zijn kleine tot middelgrote roofvogels en verwant aan haviken, arenden en gieren. Ze hebben gewoonlijk spitse vleugels en lange staarten.

De meeste valken eten kleine zoogdieren waarop ze jagen met hun gezichtsvermogen, hoewel sommige soorten op andere vogels jagen, die ze in de vlucht pakken. Net als haviken hebben de meeste valken een donkergrijze of bruine rug en vleugels, met witte onderkanten.

De slechtvalk komt voor in het grootste deel van de wereld en is beroemd omdat hij op vogels jaagt door met 320 km per uur op ze af te duiken. Hij was in Noord-Amerika bijna uitgeroeid door het gebruik van pesticiden, maar heeft zich sindsdien hersteld.

In sommige landen worden valken gebruikt in de valkerij. Dit betekent dat mensen de vogels vangen en ze voor hen laten jagen. Lang geleden was dit een manier voor de mensen om aan meer voedsel te komen, maar tegenwoordig is het een sport.

Winter voorraadkast

Op het Marokkaanse eiland Mogador schijnen valken kleine vogels gevangen te houden door ze in kloven te vangen, vermoedelijk om ze later op te eten.

Mogador heeft de ruïnes van een fort, een moskee en een gevangenis. Tegenwoordig is het eiland een natuurreservaat, waar Eleonora's valken tussen de ruïnes nestelen. Ze jagen op migrerende grasmussen, hop en andere vogels. Onderzoekers stuitten op kleine vogels die in diepe holtes gevangen zaten en waarvan de vlieg- en staartveren waren verwijderd. De vogels waren niet in staat hun vleugels te bewegen of hun bungelende poten te gebruiken.

Men heeft gezien dat Eleonora's valken tijdens het trekseizoen, wanneer er prooien in overvloed zijn, voorraadkasten aanleggen van tot wel 20 dode vogels. Maar "het opslaan van snacks die nog in leven zijn zou een uniek gedrag kunnen zijn" zei een deskundige.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3