Onechte gaviaal

De valse gharial of Maleisische gharial (Tomistoma schlegelii) is een zoetwater reptiel. Het lijkt op een krokodil met een zeer dunne en lange snuit, zoals die van de gharial. Daar komt de naam van de soort vandaan.

Het is al lang geklasseerd in de familie Crocodylidae. Recente immunologische studies tonen echter aan dat hij nauwer verwant is aan de gharial dan oorspronkelijk werd gedacht. Dus nu geklasseerd in de familie Gavialidae, immers.

Het dier is inheems in zes riviersystemen in Sumatra en Maleisië. Het is ook te vinden in Borneo, Java, Vietnam, Thailand (niet meer gezien sinds 1970), en mogelijk Sulawesi. Fossielen die in het zuiden van China zijn gevonden geven aan dat de soort daar ooit is voorgekomen.

De valse gharial legt, net als alle andere krokodillen, eieren. Het is een hoopje nester. Vrouwtjes rijpen meestal op 2-3 m. Gekoppelde vrouwtjes leggen een legsel van 30-60 eitjes in een hoopje droge bladeren of turf. Zodra de eieren worden gelegd, en de bouw van de heuvel is voltooid, verlaat ze haar nest. In tegenstelling tot de meeste andere krokodilachtigen krijgen de jongen geen ouderlijke zorg en lopen ze het risico gegeten te worden door roofdieren zoals wilde zwijnen, mangoesten, grote katten zoals tijgers en luipaarden, civetkatten en wilde honden. De jongen komen na 90 dagen uit en worden achtergelaten om voor zichzelf te zorgen.

De valse gharial wordt met uitsterven bedreigd in het grootste deel van zijn assortiment. Door de drainage van zijn zoetwatermoerassen en het kappen van de omringende regenwouden wordt zijn leefgebied verwijderd. Het dier wordt vaak gejaagd voor zijn huid en vlees en de eieren worden vaak meegenomen voor menselijke consumptie. De Maleisische en Indonesische regering hebben echter positieve stappen ondernomen om het uitsterven van het dier in het wild te voorkomen.

Vals gharial
Vals gharial


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3