Firestone Tire and Rubber Company

De Firestone Tire and Rubber Company is een bandenbedrijf dat in 1900 werd opgericht door Harvey Firestone. Zij leverden luchtgevulde banden voor wagens, buggy's, en andere vormen van voertuigen op wielen die in die tijd gangbaar waren. Firestone zag al snel de mogelijkheid om de verkoop te verhogen door banden voor auto's te maken. Het bedrijf was een vroege leider in de massaproductie van banden. Firestone werd de eerste leverancier van Ford Motor Company auto's. Ze verkochten ook veel vervangingsbanden.

In 1988 werd het bedrijf verkocht aan de Japanse Bridgestone Corporation. Het staat nu bekend als Bridgestone Firestone.

Hstory

Begin/midden 20e eeuw

Firestone was oorspronkelijk gevestigd in Akron, Ohio. Dat was ook de thuisbasis van zijn rivaal, Goodyear Tire and Rubber Company. Het bedrijf begon zijn activiteiten in 1900 met 12 werknemers. Samen waren Firestone en Goodyear gedurende meer dan driekwart eeuw de grootste leveranciers van autobanden in Noord-Amerika. In 1906 werd Firestone door Henry Ford uitgekozen voor de Model T.

Op een bepaald moment had de onderneming een rubberplantage in Liberia die meer dan 4.000 vierkante kilometer (1 miljoen acres) besloeg.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog maakte het bedrijf artilleriegranaten, aluminium vaten voor voedseltransport en andere rubberachtige militaire producten. In de jaren 1940 kreeg Firestone een defensiecontract voor de productie van plastic helmvoeringen.

In 1951 kreeg Firestone het defensiecontract voor de MGM-5 Corporal raket. In 1961 neemt Firestone de Dayton bandenafdeling over van de Dayco Corporation.

Herstructurering en verkoop aan Bridgestone

Eind 1979, stelde Firestone John Nevin aan als president. Hij was het voormalige hoofd van Zenith Electronics. Firestone had op dat moment meer dan een miljard dollar schuld en verloor 250 miljoen dollar per jaar. Nevin sloot negen van de zeventien fabrieken van het bedrijf. Hij verplaatste het bedrijf van Akron naar Chicago. Hij splitste de niet-banden gerelateerde activiteiten af van het hoofdbedrijf. In 1988 onderhandelde Nevin over de verkoop van het bedrijf aan het Japanse bedrijf Bridgestone. Bridgestone Corporation Japan kon het bedrijf kopen voor veel minder dan het anderhalf decennium eerder waard was geweest. De gecombineerde Bridgestone Firestone Noord-Amerikaanse activiteiten zijn nu gevestigd in Nashville, Tennessee.

Korporaal Raket
Korporaal Raket

Racing

Formule Een

Firestone is een belangrijke bandenleverancier geweest voor Formule 1-teams. Van 1950 tot 1975 leverden zij banden aan een aantal teams, waaronder Ferrari, Team Lotus, en Honda. 121 auto's begonnen de race op hun banden en wonnen 49 van die races. Ze zaten op de winnende auto van elke Indianapolis 500 race van 1950 tot 1960. In deze jaren maakte de Indy 500 deel uit van de Formule 1 wereldkampioenschappen. Hun laatste overwinning kwam in de Italiaanse Grand Prix van 1972. Firestone heeft vier wereldkampioenschappen voor coureurs en drie wereldkampioenschappen voor constructeurs op zijn naam staan met teams die hun banden gebruikten.

Bedrijfs problemen

Het grote Amerikaanse tramschandaal

In 1950 werd Firestone samen met General Motors en Standard Oil aangeklaagd en veroordeeld wegens criminele samenzwering voor hun aandeel in het Great American tramschandaal. Het schandaal omvatte het opkopen van tramsystemen over de hele Verenigde Staten. Ze zouden ze stilleggen, en vervangen door bussen.

Firestone 500 loopvlak separatie probleem

Radiaalbanden werden aan het eind van de jaren zestig door rivalen Goodrich en Michelin op de Amerikaanse markt gebracht. Firestone had nog geen radiaal. De eerste radiaalband die Firestone ontwierp en bouwde was de Firestone 500 Radial. De productie van de nieuwe band gebeurde met machines die ontworpen waren om diagonaalbanden te maken.

In de jaren 1970 had Firestone grote problemen met de Firestone 500 radiaalband. Bij hoge snelheden begonnen de radiaalbanden met stalen gordel tekenen te vertonen dat het loopvlak loskwam van de band. Uit onderzoek van de National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) bleek dat het probleem van het loskomen van het loopvlak hoogstwaarschijnlijk een ontwerpfout was die alle Firestone 500's betrof.

In 1977 riep Firestone 400.000 banden terug die in de fabriek in Decatur waren geproduceerd. Firestone legde de schuld voor de problemen bij de consument. Ze zeiden dat de problemen werden veroorzaakt door te lage bandenspanning en slecht onderhoud. Op 20 oktober 1978 riep Firestone meer dan 7 miljoen Firestone 500 banden terug. In 1978 vonden er hoorzittingen plaats in het Congres. De band bleek gebrekkig te zijn en de oorzaak van 34 doden. In mei 1980 legde de NHTSA Firestone een boete op van 500.000 dollar. Op dat moment was dat de grootste boete opgelegd aan een Amerikaans bedrijf. Verscheidene rechtszaken werden buitengerechtelijk geschikt. De slechte publiciteit deed de verkoop en de aandelenkoers van het bedrijf veel pijn.

Liberiaanse rubberfabriek

In 1926 opende Firestone een van 's werelds grootste rubberplantages in Liberia, West-Afrika. Het Internationale Arbeidsrechten Fonds zei over Firestone,

De werknemers van de Plantation voeren onder meer aan dat zij door armoede en dwang gevangen blijven op een bevroren Plantation die door Firestone wordt geëxploiteerd op een wijze die identiek is aan de wijze waarop de Plantation werd geëxploiteerd toen zij in 1926 door Firestone voor het eerst werd geopend

De directie van Firestone ontkende deze beweringen. Volgens hen verschaft het bedrijf werk, pensioenen en gezondheidszorg aan duizenden Liberianen. Het bedrijf biedt ook onderwijs en opleidingsmogelijkheden aan werknemers en hun kinderen.

In mei 2006 bracht de VN-missie in Liberia (UNMIL) een rapport uit over de mensenrechtensituatie op de Liberiaanse rubberplantages. Volgens het rapport hield Firestone niet goed toezicht op kinderarbeid. UNMIL stelde vast dat er verschillende problemen waren. Deze omvatten druk om aan de bedrijfsquota te voldoen, stimulans om het gezin financieel te ondersteunen, en gebrek aan toegang tot basisonderwijs. In het rapport stond ook dat de huisvesting van de arbeiders die door Firestone ter beschikking waren gesteld, niet was gerenoveerd. Zij waren gebouwd in de jaren 1920 en 1930.

Dan Adomitis, president van Firestone Natural Rubber Company, sprak met CNN over de productiequota en kinderarbeid. Hij zei dat een arbeider ongeveer 650 bomen per dag aftapt, en aan elke boom een paar minuten besteedt. CNN wees erop dat 650 bomen, aan twee minuten per boom, 1.300 minuten is. Dat is meer dan 21 uur werk per dag.

In reactie op de beweringen, zei Dan Adomitis:

Naast de verwoesting die 15 jaar burgeroorlog heeft aangericht, denk ik dat u nog een ander punt moet begrijpen: tijdens de gevechten van 2003 zijn duizenden vluchtelingen naar Harbel gekomen voor de veiligheid die daar geboden werd. Toen die mensen kwamen, bezetten ze elk open stuk land dat beschikbaar was. Ze bouwden tijdelijke onderkomens van modder, bamboe, riet, zeildoek, golfplaten. Alles wat ze maar konden doen om onderdak te krijgen. En die omstandigheden bestaan nog steeds. Het zijn geen Firestone woningen, maar ze staan wel op ons terrein.

 

Wij hebben een zeer strikt beleid inzake kinderarbeid. Wij nemen niemand onder de 18 jaar in dienst en wij ontmoedigen ouders om hun kinderen mee te nemen naar het veld. We hebben een programma met het Ministerie van Arbeid in Liberia om - en ook de vakbond die onze werknemers vertegenwoordigt - ouders voor te lichten over waarom ze geen kinderen mee het veld in moeten nemen. En als we incidenten op dit gebied zien, zullen we die werknemers royeren en indien nodig uiteindelijk straffen opleggen.

Ford Explorer kantel probleem

In 1996 begonnen verschillende staatsagentschappen in Arizona grote problemen te krijgen met Firestone-banden op Ford Explorers. Firestone stelde een onderzoek in naar de klachten, testte de banden en beweerde dat de banden waren misbruikt of te weinig spanning hadden.

Volgens Joan Claybrook van de groep Public Citizen, speelde Ford ook een grote rol. Volgens hen heeft Ford Firestone opgedragen een nylon laag toe te voegen aan de banden die het in Venezuela produceerde voor extra sterkte. Ford veranderde de ophanging in Explorers die in Venezuela verkrijgbaar waren. Ford vroeg niet om de nylon laag voor in de VS geproduceerde Firestone-banden. En ze veranderden de ophanging van de Explorer op Amerikaanse modellen.

De Wilderness AT-, Firestone ATX- en ATX II-banden van Firestone vertoonden een zeer hoog defectpercentage. Er werden verschillende rechtszaken aangespannen. De banden moesten verplicht worden teruggeroepen. In 2001 stopte Bridgestone Firestone de samenwerking met Ford omdat ze Ford niet vertrouwden. Ze zeiden dat Ford niet had geluisterd naar waarschuwingen van Bridgestone Firestone over het ontwerp van de Ford Explorer. In 2006 kondigde Firestone een nieuwe poging aan om dezelfde banden terug te roepen die in 2000 waren teruggeroepen. Meer van de banden waren in verband gebracht met recente sterfgevallen en verwondingen. Firestone schat dat 97% van de banden in de terugroepactie van 2000 zijn vervangen. Ze zijn nog steeds bezorgd over de reservebanden die eigenaars er niet aan gedacht hebben te vervangen.

Latex Collectie
Latex Collectie

Ford Explorer
Ford Explorer

Televisie reclame jingle

Where the Rubber Meets the Road is een reclamejingle (kort liedje) dat in de jaren zestig en zeventig veel werd gebruikt, vooral bij sportevenementen op televisie.

Overal waar wielen rollen,

Maakt niet uit wat de lading is,

De naam die bekend is, is Firestone

Waar het rubber de weg ontmoet

Vroege Firestone Advertentie
Vroege Firestone Advertentie

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3