Laurentia (geologie)

Laurentia is een groot continentaal kraton. Het vormt de oude geologische kern van het Noord-Amerikaanse continent.

Oorspronkelijk omvatte het de kern van Groenland en het noordwestelijke deel van Schotland, bekend als de Hebridean Terrane. Laurentia wordt ook wel het Noord-Amerikaanse Craton genoemd. Het is een modern geologisch kenmerk, en het is ook een zeer oude geologische kern gemaakt van stollingsgesteente. Het is bijna vier miljard jaar oud.

In het verleden heeft Laurentia soms deel uitgemaakt van grotere continenten en supercontinenten. Het is een assemblage van kleinere tektonische platen die in het begin van het Archeologische tijdperk zijn samengevoegd. Naarmate de platen zich samen bewogen, vormde zich een enorm gebergte. Veel later, in het Proterozoïcum, botsten kleine platen en oceanische eilanden tegen elkaar en versmolten ze met de steeds groter wordende Laurentia. Samen maakten ze het enorme, stabiele kraton dat we vandaag de dag zien als het noorden en centrum van Noord-Amerika en het westen van Groenland.

Meer dan een miljard jaar geleden maakte de Grenville Orogeny in het Canadese Schild gekartelde pieken, hoger dan een van de huidige bergen. Miljoenen jaren van erosie hebben deze bergen veranderd in glooiende heuvels.

Het resterende, westelijke deel van Noord-Amerika werd veel later toegevoegd, nadat Pangaea zich opsplitste, en de Amerika's naar het westen verhuisden vanuit Eurazië en Gondwana.

Het kraton is vernoemd naar het Laurentiaanse gebergte, een gebied ten noorden van de St. Lawrence rivier.

Laurentia, ook wel het Noord-Amerikaanse kraton genoemd.
Laurentia, ook wel het Noord-Amerikaanse kraton genoemd.

Rotsen zoals vandaag gezien

De cratonische rotsen zijn metamorf en stollingsgewijs, terwijl de bovenliggende sedimentaire gesteenten voornamelijk bestaan uit kalksteen, zandsteen en leisteen. Deze sedimentaire gesteenten werden afgezet van 650 tot 290 miljoen jaar geleden. In oostelijk en centraal Canada is een groot deel van het stabiele kraton aan het oppervlak blootgesteld.

Het zuidwestelijke deel van Laurentia bestaat uit Precambriaanse kelderrotsen die vervormd zijn door continentale botsingen (violette zone van de bovenstaande afbeelding). Dit gebied is onderworpen aan aanzienlijke verschuivingen zoals het Bassin en de Range Province en is uitgerekt tot 100% van de oorspronkelijke breedte. Het gebied heeft een geschiedenis van grote vulkaanuitbarstingen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3