Supercontinent

Een supercontinent is een groot landoppervlak met meer dan één continentale kern, of kraton. Zij worden gevormd door continentale platen die samenkomen. Continentale platen zijn periodiek op elkaar gebotst en in perioden van orogenese (gebergtevorming) samengekomen om supercontinenten te vormen. De cyclus van supercontinenten die zich vormen, uiteenvallen, zich scheiden en zich opnieuw vormen door platentektoniek gebeurt ongeveer elke 450 miljoen jaar.

Eurazië is zeker een supercontinent, maar de Amerika's worden gewoonlijk als afzonderlijke continenten beschouwd. Nog duidelijker is dat Gondwana en Laurasia supercontinenten waren die gevormd werden door het uiteenvallen van het wereldwijde supercontinent Pangaea.

De landbrug tussen Noord- en Zuid-Amerika is geologisch gezien een vrij tijdelijke verbinding. Daarom worden de Amerika's gewoonlijk niet als één supercontinent beschreven.

Oude supercontinenten

In de loop van de geschiedenis van de aarde zijn er veel supercontinenten geweest. In volgorde van ouderdom (oudste tot nieuwste), waren de oude supercontinenten:

  • Vaalbara (~3,6 miljard jaar geleden)
  • Ur (~3,1 miljard jaar geleden)
  • Kenorland (~2,6 miljard jaar geleden)
  • Columbia, ook Nuna genoemd (~1,8 tot 1,5 miljard jaar geleden)
  • Rodinia (~1,1 miljard jaar tot ~750 miljoen jaar geleden)
  • Pannotia, ook wel Vendian genoemd (~600 miljoen jaar tot ~540 miljoen jaar geleden)
  • Oldredia (~418-~380 miljoen jaar geleden)
  • Euramerica (~300 miljoen jaar geleden)
  • Pangaea (~300 tot ~200 miljoen jaar geleden)
  • Laurasia (~510 tot ~200 miljoen jaar geleden)
  • Gondwana (~510 tot ~180 miljoen jaar geleden)

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3