Polymeer

Een polymeer is een molecuul, gemaakt van het samenvoegen van vele kleine moleculen die monomeren worden genoemd. Het woord "polymeer" kan worden onderverdeeld in "poly" (wat in het Grieks "vele" betekent) en "mer" (wat "eenheid" betekent). Dit laat zien hoe de chemische samenstelling van een polymeer bestaat uit vele kleinere eenheden (monomeren) die aan elkaar zijn verbonden tot een groter molecuul. Een chemische reactie die monomeren aan elkaar bindt om een polymeer te maken heet polymerisatie.

Sommige polymeren zijn natuurlijk en worden door organismen gemaakt. Eiwitten hebben polypeptidemoleculen, dat zijn natuurlijke polymeren die gemaakt zijn van verschillende aminozuurmonomeereenheden. Nucleïnezuren zijn enorme natuurlijke polymeren die bestaan uit miljoenen nucleotide-eenheden. Cellulose en zetmeel (twee soorten koolhydraten) zijn ook natuurlijke polymeren die bestaan uit glucopyranosemonomeer dat op verschillende manieren aan elkaar is gebonden. Rubber is een mengsel van polymeren. Kunststoffen zijn door de mens gemaakte polymeren. Veel vezels zijn gemaakt van polymeren.

Als de "eenheden" die monomeren in een polymeer worden genoemd allemaal hetzelfde zijn, dan wordt het polymeer een "homopolymeer" genoemd. Homopolymeren worden genoemd door het voorvoegsel poly- voor de naam van het monomeer waarvan het polymeer is gemaakt. Een polymeer dat gemaakt is door styreenmonomeermoleculen aan elkaar te binden heet bijvoorbeeld polystyreen.

Als de monomeren niet allemaal hetzelfde zijn, wordt het polymeer een "copolymeer" of een "heteropolymeer" genoemd.

Veel polymeermoleculen zijn als ketens waarbij de monomeereenheden de schakels zijn. Polymeermoleculen kunnen rechte ketens zijn, vertakkingen hebben van de hoofdketen, of kruisverbanden tussen ketens. Als voorbeeld van cross-linking kunnen sulfhydrylgroepen (-S-H) in twee cysteïne-aminozuureenheden in polypeptideketens zich verbinden tot een disulfidebrug (-S-S-) die de ketens met elkaar verbindt.

Voorwerpen van polymeren polyethyleen en polypropyleen
Voorwerpen van polymeren polyethyleen en polypropyleen

Veel styreenmoleculen voegen zich samen tot een polystyreenmolecuul. Door de kronkelende lijnen aan beide uiteinden van het polymeer is hier slechts een kort gedeelte van een lang molecuul te zien.
Veel styreenmoleculen voegen zich samen tot een polystyreenmolecuul. Door de kronkelende lijnen aan beide uiteinden van het polymeer is hier slechts een kort gedeelte van een lang molecuul te zien.

Disulfidebrug
Disulfidebrug

Relevante pagina's

  • Macromolecuul

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3