Kunststof

Een kunststof is een materiaal dat van vorm kan veranderen. Veel dingen worden gemaakt van kunststof, meestal omdat het gemakkelijk is om ze in de juiste vorm te brengen. Er zijn vele soorten plastic. Sommige kunnen pas worden gevormd als ze vers zijn gemaakt; dan worden ze hard. Andere zijn thermoplastisch en kunnen worden verzacht door ze te verhitten. Deze kunststoffen kunnen worden gebruikt voor 3D-printing, omdat het plastic zacht genoeg wordt om zich in verschillende vormen te vormen, en dan weer hard wordt als ze afkoelen.

De meeste kunststoffen zijn door de mens gemaakt; ze komen niet in de natuur voor. Het proces van het maken van kunststoffen is meestal vrij gecompliceerd. De meeste materialen die plastic worden genoemd zijn polymeren. Polymeren zijn lange ketens van atomen die met elkaar verbonden zijn. In de meeste kunststoffen is de lange keten een keten van koolstofatomen met andere atomen die eraan vastzitten. De verschillende atomen en de vorm en lengte van de ketens veranderen hoe het plastic eruit ziet en werkt.

Mensen hebben heel lang geëxperimenteerd met kunststoffen op basis van natuurlijke polymeren. Alexander Parkes, een Engelse uitvinder (1813-1890), creëerde een vroege vorm van plastic in 1855. Het was hard, maar flexibel en transparant. Hij noemde het "Parkesine" maar nu heet het "Celluloid."

Oude kunststoffen worden meestal weggegooid en op de vuilnisbelt gezet. Sommige kunststoffen geven bij verhitting giftige dampen af. Sommige kunststoffen worden gerecycled zodat ze geen afval worden. Aan sommige kunststoffen worden andere materialen toegevoegd, zoals glas, omdat ze het plastic sterker en stijver maken.

Kunststoffen zijn meestal petrochemische producten, gemaakt van aardgas of van aardolie, een soort olie. Chemische ingenieurs raffineren de aardolie die een verwarmingsproces doorloopt. Het ontwikkelt ethyleen en propyleen, die de chemische bouwstenen zijn voor veel kunststoffen. Deze chemicaliën worden vervolgens gecombineerd met andere chemicaliën om een polymeer te produceren.

Vandaag de dag worden sommige van deze kunststoffen ook zonder olie gemaakt. In plaats daarvan worden andere bronnen zoals planten en bacteriën gebruikt om het plastic te maken. Deze kunststoffen worden bioplastics genoemd. Ze zijn nuttig omdat ze door andere bacteriën kunnen worden opgegeten in plaats van weggegooid.

Deze objecten zijn allemaal gemaakt van plastic.
Deze objecten zijn allemaal gemaakt van plastic.

Amber, een natuurlijk voorkomende kunststof.
Amber, een natuurlijk voorkomende kunststof.

Bekende kunststoffen en hun gebruik

  • Polyamide (meestal nylon genoemd) - Dameskousen, tandwielen, auto-onderdelen, tandenborstelharen
  • Polycarbonaat - kogelvrij glas, compact discs, DVD's.
  • Polyethyleen - buizen, flessen, boodschappentassen, melkkannen, kogelvrije vesten (gemaakt van polyethyleen met bijzonder lange kettingen)
  • Polyethyleentereftalaat (PET genoemd bij gebruik voor flessen, en polyester bij gebruik voor kleding of andere materialen)
  • Polypropyleen - voedselcontainers, stoelen
  • Polystyreen - CD-doosjes, plastic bekertjes, plastic vorken en messen
  • Polyurethaan - rubber, schuim, glanzende coatings op hout en tegels
  • Polyvinylchloride (meestal PVC genoemd) - buizen (chemicaliën kunnen PVC zachter maken voor speelgoed en kussens)

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3