Schorpioenen (orde)

Schorpioenen zijn achtpotige giftige spinachtigen. Ze hebben een lang lichaam met een verlengde staart met een angel. De gemiddelde volwassen schorpioen is ongeveer 15 cm lang. De langste schorpioen is de Afrikaanse schorpioen, die 9 centimeter lang kan worden. Er zijn wereldwijd ongeveer 1.750 soorten schorpioenen.

De evolutionaire geschiedenis van schorpioenen gaat terug tot het Siluur, 430 miljoen jaar geleden. Zij hebben zich aangepast aan de meest uiteenlopende milieus, en leven op alle continenten behalve Antarctica. Er zijn 13 levende families. Slechts ongeveer 25 soorten hebben gif dat een mens kan doden.

Een zwarte schorpioen
Een zwarte schorpioen

Anatomie

Ze hebben acht poten en een paar grijpende pedipalpen (als klauwen). De staart is smal, met segmenten. Hij heeft meestal een voorwaartse kromming over de rug, eindigend met een giftige angel.

Hun lichaam bestaat uit drie delen. Het voorste deel is de cephalothorax; het achterlijf wordt het mesosoma genoemd, en de staart is het metasoma. Het lichaam is bedekt met een exoskelet dat hen een goede bescherming biedt.

Overleven in de woestijn

Schorpioenen hebben vele manieren om in de woestijn te overleven. Ze kunnen hun metabolisme vertragen. Zo kunnen ze overleven met slechts één insect per jaar. Hierdoor kunnen ze ook langere tijd schuilen voor de zon en de hitte, terwijl ze maar weinig zuurstof verbruiken. Veel mensen geloven ook dat hun klauwen, of nijptang, ooit voorpoten waren die door de evolutie zijn geworden tot wat ze nu zijn. Niettemin spelen de schorpioenenklauwen een cruciale rol bij hun jacht- en paringsrituelen. Schorpioenen bezitten ook een speciaal, veerachtig paar organen, pectinen genaamd, die zij gebruiken om zelfs de kleinste bewegingen om zich heen waar te nemen. Hierdoor kunnen zij hun prooi doeltreffend opsporen en opjagen, zowel boven als onder de oppervlakte. Dit waarschuwt hen ook voor mogelijke gevaren, zoals andere, grotere jagers. Het meest gevreesde en herkenbare kenmerk van de schorpioen is zijn angel. De angel bevat een neurotoxine, dat de schorpioen gebruikt om het slachtoffer te verlammen, zodat het gemakkelijker te doden en op te eten is. Ze blijven ook verborgen onder rotsen en dat maakt hun lichaamstemperatuur koel.

Broedcyclus

Het paringsritueel van schorpioenen begint wanneer het mannetje en het vrouwtje de klauwen met elkaar verbinden. Daarna controleren ze of de andere schorpioen van dezelfde soort is, en van het andere geslacht. Daarna leidt het mannetje het vrouwtje rond tot het een geschikte plek vindt om zijn spermatofoor af te zetten. Als het mannetje een geschikte plek heeft gevonden, leidt hij het vrouwtje erheen, waar hij bij haar binnendringt en haar bevrucht. Het paringsritueel kan tussen 1 en 26 uur duren, afhankelijk van het vermogen van het mannetje om een geschikte plek te vinden. Alleen een volwassen schorpioen mag het paringsritueel doorstaan. Een schorpioen is volgroeid nadat hij 5 tot 7 vervellingen heeft doorgemaakt.

Verwante pagina's

  • Spinachtige
  • Woestijn schorpioen
  • Schorpioen Tattoo

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3