Stofwisseling

Metabolisme is de chemische reactie die ons in leven houdt. Het gebeurt in de cellen van levende organismen.

Reacties die door enzymen worden gekatalyseerd, laten organismen toe om te groeien, zich te reproduceren, hun structuren te onderhouden en te reageren op hun omgeving. Het woord 'metabolisme' kan ook verwijzen naar de spijsvertering en het transport van stoffen naar en tussen verschillende cellen.

Het metabolisme wordt meestal verdeeld in twee categorieën. Katabolisme breekt organisch materiaal af en oogst energie door middel van celademhaling. Anabolisme gebruikt energie om moleculen zoals eiwitten en nucleïnezuren te construeren.

De chemische reacties van de stofwisseling zijn georganiseerd in metabolische paden, of cycli, zoals de Krebs-cyclus. De ene chemische stof wordt door een reeks stappen omgezet in een andere chemische stof door een reeks enzymen.

Het metabolisch systeem van een organisme bepaalt welke stoffen het voedzaam vindt en welke giftig. Sommige prokaryoten gebruiken bijvoorbeeld waterstofsulfide als voedingsstof, maar dit gas is giftig voor dieren. De snelheid van de stofwisseling, de stofwisselingssnelheid, beïnvloedt hoeveel voedsel een organisme nodig heeft, en hoe het in staat is om dat voedsel te krijgen.

Een opvallend kenmerk van de stofwisseling is de gelijkenis van de basismetabolische paden en componenten tussen zelfs enorm verschillende soorten. Zo zijn bijvoorbeeld de carboxylzuren, die het best bekend zijn als de tussenproducten van de citroenzuurcyclus, aanwezig in alle bekende organismen, die worden aangetroffen in soorten die zo divers zijn als de eencellige bacterie Escherichia coli en enorme meercellige organismen zoals olifanten. Deze opvallende overeenkomsten in metabolische routes zijn waarschijnlijk te wijten aan hun vroege verschijning in de evolutie van het leven, en worden behouden vanwege hun efficiëntie.

Structuur van adenosinetrifosfaat (ATP), een centraal tussenproduct in het energiemetabolisme
Structuur van adenosinetrifosfaat (ATP), een centraal tussenproduct in het energiemetabolisme

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3