Adaptief onbewustzijn

Het adaptief onbewuste is een geheel van onbewuste mentale processen die het oordeels- en besluitvormingsproces beïnvloeden. Het is anders dan bewuste verwerking: het is sneller, moeiteloos, meer gericht op het heden, maar minder flexibel. Het kan worden omschreven als een snelle inschatting van de wereld die informatie interpreteert en zeer snel en buiten het bewuste om beslist hoe te handelen.

In sommige theorieën van de geest is het onbewuste beperkt tot activiteiten op "laag niveau", zoals het uitvoeren van doelen die bewust zijn vastgesteld. Het adaptieve onbewuste wordt daarentegen geacht ook betrokken te zijn bij cognitie op "hoog niveau", zoals het stellen van doelen.

De term "adaptief onbewustzijn" suggereert dat het overlevingswaarde heeft en dus een aanpassing is die in het verleden sterk geselecteerd is. Gedurende een groot deel van de evolutie van gewervelde dieren was alle mentale activiteit inderdaad onbewust. Niemand veronderstelt dat vissen een bewustzijn hebben. Ons bewustzijn wordt dus toegevoegd aan een reeds bestaand geheel van mechanismen die werken, maar waarvan de werking gewoonlijk niet door ons wordt gevoeld. p23

Impliciet leren

Impliciet (of "stilzwijgend") leren is wanneer iemand leert zonder te weten dat het gebeurt.

"Deze kennis kan worden gebruikt om gedrag te sturen, beslissingen te nemen en problemen op te lossen zonder dat de [persoon] zich bewust is van de complexe kennis die hem of haar in staat stelt op deze manier te handelen".

Een belangrijk punt dat Reber naar voren brengt is dat "impliciet leren een fundamenteel 'wortel'-proces is, een proces dat aan de basis ligt van het adaptieve gedragsrepertoire van elk complex organisme". Dat betekent dat impliciet leren veel ouder is dan het bewuste type leren dat wij, als mensen, gewoonlijk opmerken.

Dit is een zich uitbreidend onderzoeksgebied. De klassieke voorbeelden zijn de verwerving van taal en het socialisatieproces. Kinderen leren hun moedertaal spreken en raken gesocialiseerd in hun samenleving zonder zich bewust te zijn van de principes die hun gedrag sturen.

Er is veel gediscussieerd over het blote bestaan van impliciet leren, omdat opgedane kennis niet verbaliseerbaar is. Er is weinig onderzoek gedaan naar de voorwaarden waaraan moet worden voldaan om het proces van impliciet leren te laten plaatsvinden.

Bewijs 1: case studies

Het bewijs voor het bestaan van zoiets als het aanpassingsonbewuste is een reeks casestudies die moeilijk op een andere manier te verklaren zijn.

De Kouros fraude

Nadat vele wetenschappelijke tests waren uitgevoerd op een vroeg Grieks beeldje, stond het Getty Museum op het punt het te kopen. Een kleine groep deskundigen keek er echter naar en zei onmiddellijk "Het is een vervalsing". Uiteindelijk bleek het een vervalsing te zijn. De vraag was, hoe iemand de batterij wetenschappelijke tests kon doorstaan door er alleen maar naar te kijken. De sceptici werd gevraagd hoe ze dat deden. Een zei: "Het ziet er niet oud uit, alsof het eeuwen onder de grond heeft gelegen. Een ander zei: "Zijn vingernagels zien er niet goed uit". Blijkbaar hadden ze allemaal iets gezien dat twijfel veroorzaakte. Psychologen dachten dat dit een oeroud mentaal mechanisme zou kunnen zijn dat overlevingswaarde heeft.

De 'ESP' van de brandweerman

Een brandweerman in Cleveland beantwoordde een routine oproep met zijn mannen. Het vuur bevond zich in een keuken aan de achterkant van een huis van één verdieping. De brandweerlieden braken de deur open, legden hun slang neer en begonnen het vuur met water te blussen. Dit had weinig effect. Zoals de brandweer luitenant zich herinnert, dacht hij plotseling bij zichzelf: "Er is hier iets mis", en hij beval zijn mannen onmiddellijk naar buiten te gaan. Even nadat ze waren gevlucht, stortte de vloer waarop ze hadden gestaan in. De brand had in de kelder gewoed, niet in de keuken zoals het leek.
Op de vraag hoe hij wist dat hij weg moest komen, dacht de brandweerman dat het ESP
was. Interessant is dat de brandweerman niet onmiddellijk kon verklaren hoe hij wist dat hij eruit moest komen. Vanuit de 'gesloten deur' in onze hersenen, 'knipperde' de brandweerman gewoon en nam de juiste beslissing. In feite, als hij bewust over de situatie had nagedacht, zou hij waarschijnlijk zijn leven en dat van zijn mannen hebben verloren. p125

Uitzonderlijke intuïtie

Op dezelfde manier zijn er mensen die herhaaldelijk iets kunnen wat verbazingwekkend lijkt. Het is bijvoorbeeld echt mogelijk om te zien wie er liegt, en het is een vaardigheid die kan worden getraind en verbeterd. Het is mogelijk te voorspellen welk echtpaar zal scheiden en welk niet. De tijd die nodig is voor elke beslissing is kort, en (voor een waarnemer) de hoeveelheid informatie waarover de persoon die de beslissing neemt beschikt, lijkt zeer gering.

Analyseverlamming

Dunne beslissingen op basis van beperkte informatie zijn de ene kant van een schaal. Aan het andere uiteinde staat de verwarring die wordt veroorzaakt door te veel ongeorganiseerde informatie: "analyseverlamming". Er zijn veel voorbeelden van situaties waarin deze laatste toestand slecht is voor de besluitvorming.

Bewijsmateriaal 2: experimenten

Er zijn een aantal experimenten gedaan die het idee van een adaptief onbewustzijn sterk ondersteunen. Het basisidee is om het onbewuste te beïnvloeden, en te zien of dat gedrag beïnvloedt.

Door elkaar gehusselde zinnen

Proefpersonen sorteren vier-woord zinnen uit sets van vijf woorden. Zij concentreren zich op het juist hebben van de zinnen. Onbekend voor hen geeft het ongebruikte woord hun geest een subtiel vooroordeel. Van één set, met extra woorden Florida, oud, eenzaam, vergeetachtig, rimpelig (en enkele neutrale woorden) liep de experimentele groep langzamer weg van de experimentele kamer. p54 De priming woorden hadden hen bevooroordeeld om "ouderen te denken". Het idee is dat van John Bargh.

Priming beïnvloedt testresultaten

Priming beïnvloedt testresultaten aanzienlijk. Een groep die werd getest over het spel Trivial Pursuit werd in tweeën gesplitst. De ene groep werd eerst gevraagd na te denken over wat het zou betekenen om professor te zijn. Zij hadden 55,6% van de vragen goed. De andere helft werd eerst gevraagd na te denken over voetbalhooligans. Zij scoorden 42,6%. Andere tests wezen uit dat de twee groepen over vergelijkbare mentale vaardigheden beschikten. Het verschil tussen de resultaten is zeer significant. p57

Een andere test was nog opzienbarender. Aan zwarte universiteitsstudenten werden 20 vragen voorgelegd uit het Graduate Record Examination, een standaardtest die wordt gebruikt om te worden toegelaten tot universitaire studies in de V.S. De studenten kregen vooraf een vragenlijst. Aan de ene groep werd gevraagd naar hun ras; aan de andere niet. De scores van de eerste groep waren de helft van die van de tweede groep. De experimentatoren vroegen later of de vraag naar hun ras hen beïnvloedde. Zij antwoordden allen "neen" en voegden er iets aan toe als "Weet je, ik denk gewoon niet dat ik slim genoeg ben om hier te zijn". p59 Natuurlijk is dit sociaal gezien van het grootste belang. Merk op dat, nogmaals, de individuen niet bewust opmerkten wat onbewust was gebeurd.

Wat doet de ventromediale

Het ventromediale gebied van de hersenschors is een klein stukje vooraan achter de neus. Neuroloog Antonio Damasio bestudeerde patiënten die schade hadden aan dit gebied van de hersenen.

"Het sorteert de berg informatie die we van de buitenwereld krijgen, prioriteert die en markeert dingen die onze onmiddellijke aandacht vereisen". p60

Mensen met schade aan dit gebied zijn nog steeds rationeel en even intelligent als voorheen. Maar zij hebben een gebrek aan beoordelingsvermogen en vinden het zeer moeilijk om beslissingen te nemen. In snel veranderende situaties is het vermogen om snel redelijk goede beslissingen te nemen belangrijker dan het nemen van perfecte beslissingen na lang nadenken. Het kan een kwestie van overleven zijn.

Kenmerken

Onbewuste processen hebben een aantal typische kenmerken die sterk verschillen van de bewuste processen.

Toegang

Het is duidelijk dat onbewuste processen per definitie minder beschikbaar zijn dan bewuste processen. Toch is er verkeer tussen de twee. Zo is er bijvoorbeeld een bekende tendens bij alle trainingen om over te gaan van haperende, moeilijke bewuste stappen naar soepele, halfautomatische prestaties. Dat is, zoals Anderson erkende, een verschuiving van bewuste naar onbewuste controle naarmate meesterschap wordt bereikt. Andersons belangrijkste onderscheid is dat tussen "declaratieve kennis" (kennis waarvan wij ons bewust zijn en waarover wij kunnen praten) en "procedurele kennis", die richting geeft aan actie en besluitvorming, maar die buiten het bewuste "zicht" plaatsvindt.

Leren vindt ook plaats op manieren die wij ons op dat moment totaal niet bewust zijn. Een klassiek voorbeeld is de manier waarop kinderen hun moedertaal leren tussen de leeftijd van ongeveer 18 maanden en vier jaar. Zij bestuderen de taal niet zoals een ouder iemand dat doet. Het gebeurt automatisch. Een ander voorbeeld: mensen die onder narcose zijn, kunnen horen en worden beïnvloed door wat zij horen.

De toegang tot het geheugen gebeurt ook onbewust: zelfs wanneer wij ons iets proberen te herinneren, is het eigenlijke proces onbewust. Het kan geheel onbewust gebeuren. Een vroeg experiment van Korsakoff op patiënten met verlies van bewust geheugen toonde dit aan. Hij gaf een patiënt milde elektrische schokken. Later, toen Korsakoff terugkwam, was de patiënt alles vergeten. Toen hij echter het apparaat zag, toonde de patiënt zich angstig en beschuldigde hem ervan dat hij hem een elektrische schok wilde geven. Het experiment is sindsdien op verschillende manieren herhaald.

Fouten in het oordeel

Het is gemakkelijk aan te tonen dat onze snelle oordelen ook heel verkeerd kunnen zijn, vooral wanneer we overstelpt worden met informatie, of wanneer we tot de beslissingen komen met onbewuste vooroordelen en vooringenomenheid.

In experimenten geven proefpersonen verbale verklaringen van hun eigen mentale processen - bijvoorbeeld waarom ze het ene ding kiezen in plaats van het andere - alsof ze de oorzaken van hun ideeën en keuzes rechtstreeks kunnen introspecteren (naar binnen kunnen kijken). Deze "introspectie-illusie" kan verschillen veroorzaken tussen het zelf en andere mensen, omdat mensen deze onbetrouwbare introspecties vertrouwen bij het vormen van attitudes over zichzelf, maar niet over anderen.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3