Rodinia

Rodinia, wat "baren" betekent, is de naam van een supercontinent. Het omvatte de meeste of alle landmassa's van de aarde toen het Neoproterozoïcum begon.

Rodinia bestond tussen 1,1 miljard en 750 miljoen jaar geleden. Het is gevormd uit delen van een ouder en onbegrepen supercontinent,

Rodinia viel uiteen in de eerste periode van het Neoproterozoïcum, het Tonien. Later werden de continentale fragmenten ervan weer samengevoegd tot Pangaea, 300-250 miljoen jaar geleden. In tegenstelling tot Pangaea is er nog maar weinig bekend over de precieze plaats en geschiedenis van Rodinia.

De extreme afkoeling van het wereldklimaat rond 700 miljoen jaar geleden (de zogenaamde Sneeuwbalaarde van het Cryogene tijdperk) en de snelle evolutie van primitief leven tijdens de daaropvolgende Ediacaran- en Cambrium-perioden zijn wellicht teweeggebracht door het uiteenvallen van Rodinia.

Reconstructie van het supercontinent Rodinia.Zoom
Reconstructie van het supercontinent Rodinia.

Break-up

Het uiteenvallen van Rodinia wordt beter begrepen dan de vorming ervan. Uitgebreide vloedbasaltstromen en vulkaanuitbarstingen van Neoproterozoïsche ouderdom worden op de meeste continenten gevonden. Dit is een bewijs voor grootschalige rifting zo'n 750 miljoen jaar geleden. Reeds 850 en 800 miljoen jaar geleden ontwikkelde zich een rift, die uiteindelijk in het Ediacaran overging in een oceaan.

In een afzonderlijke scheuring, ongeveer 610 miljoen jaar geleden (halverwege de Ediacaran periode), werd de Iapetus Oceaan gevormd. Het is mogelijk dat alle continentale massa tussen ruwweg 600 en 550 miljoen jaar geleden opnieuw werd samengevoegd in één supercontinent. Dit hypothetische supercontinent wordt Pannotia genoemd.

Het effect op het leven

In tegenstelling tot latere supercontinenten, was Rodinia zelf geheel onvruchtbaar. Het bestond al voordat het leven het droge land koloniseerde. Het was nog vóór de vorming van de ozonlaag, dus het was te blootgesteld aan de ultraviolette straling in het zonlicht om er organismen te laten leven en fossielen achter te laten. Maar het bestaan ervan heeft waarschijnlijk wel invloed gehad op het zeeleven van die tijd.

In de Cryogene periode kende de aarde grote gletsjers, en waren de temperaturen minstens zo koel als nu. Aanzienlijke gebieden van Rodinia kunnen bedekt zijn geweest door gletsjers of de zuidelijke ijskap.

Door het uiteendrijven van de continenten ontstonden nieuwe oceanen en zeebodemverspreiding, waardoor warmere, minder dichte oceanische lithosfeer ontstond. Door zijn lagere dichtheid ligt warme oceanische lithosfeer niet zo diep als oude, koele oceanische lithosfeer. In perioden met relatief grote gebieden van nieuwe lithosfeer komen de oceaanbodems omhoog, waardoor het zeeniveau stijgt. Het resultaat was een groter aantal ondiepere zeeën.

De toegenomen verdamping door het grotere wateroppervlak van de oceanen kan de regenval hebben doen toenemen, wat op zijn beurt de verwering van blootgesteld gesteente heeft doen toenemen. Deze toegenomen regenval kan het broeikasgasniveau hebben verlaagd. Toen het CO2 niveau daalde, begon de periode die bekend staat als Sneeuwbal Aarde. Toenemende vulkanische activiteit bracht ook voedingsstoffen in de zeeën. Dit kan een belangrijke rol hebben gespeeld bij de ontwikkeling van de vroegste dieren.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2023 - License CC3