Utatsusaurus

Utatsusaurus is de vroegst bekende vorm van een ichthyopterygian. Hij leefde in de vroegste periode van het Neder Trias, zo'n 250-245 miljoen jaar geleden. Hij is bijna 3 meter lang met een slank lichaam.

De naam Utatsusaurus werd gegeven naar de stad Utatsu-cho waar het eerste exemplaar werd gevonden. De fossielen zijn gevonden in de lagere trias van de Miyagi-prefectuur, Japan en British Columbia, Canada.

Utatsusaurus is een van de meest primitieve (basale) soorten ichthyosaurus. Hij heeft overgangskenmerken tussen zijn voorouderlijke grondvormen en de meer afgeleide ichthyosaurussen. In tegenstelling tot de meer geavanceerde ichthyosaurussen heeft de Utatsusaurus geen rugvin en een brede schedel. De snuit loopt zachtjes taps toe, in vergelijking met de meer afgeronde ichthyopterygiën, die meer afgeleid zijn van de ichthyopter. De staart had een lange, lage vin, heel anders dan de staartvorm van latere vormen. Dit suggereert dat het dier zwom door golving, waarbij het lichaam heen en weer zwaaide, in plaats van gebruik te maken van de peddels en de staart.

De aardbeving en tsunami van Tōhoku in 2011 hebben het lokale museum verwoest, maar gelukkig waren de exemplaren op dat moment nog niet aanwezig.

Fossiel van Utatsusaurus in het Nationaal Museum voor Natuur en Wetenschap, Tokio
Fossiel van Utatsusaurus in het Nationaal Museum voor Natuur en Wetenschap, Tokio



AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3