Fluweelwormen

De fluweelwormen (Onychophora - letterlijk "klauwendragers") zijn een kleine panarthropode fylum.

Er zijn twee families en ongeveer 200 soorten. Alle levende soorten leven op het land, in vochtige of natte tropische gebieden.

De twee nog levende families zijn de Peripatidae en de Peripatopsidae. Zij vertonen een eigenaardige verspreiding, waarbij de peripatidae hoofdzakelijk equatoriaal en tropisch zijn, terwijl de peripatopsidae alle voorkomen in wat vroeger Gondwana was.

De gesegmenteerde wormachtige organismen hebben kleine ogen, een "vacht", voelsprieten, meerdere paren poten en slijmklieren. Men denkt dat de groep verwant is aan de geleedpotigen. Zij jagen op kleinere dieren, zoals insecten, die zij vangen door een kleverig slijm te spuiten.

Mogelijke fossiele geschiedenis

Fossielen uit het vroege Cambrium vertonen een opvallende gelijkenis met de fluweelwormen. Deze fossielen, bekend als de lobopoden, waren marien. Zij vormden een clade waaruit de geleedpotigen, de tardigraden en de Onychophora zijn voortgekomen. Zij komen voor in het Cambrium, het Ordovicium (mogelijk), het Siluur en het Pennsylvanicum.

In het verleden werden alle fossiele Onychophora en lobopoden over één kam geschoren met het taxon Xenusia. Weinig fossielen uit het Cambrium vertonen echter kenmerken die hen zonder meer bij de Onychophora onderbrengen. De uitzonderingen zijn Hallucigenia en Collinsium ciliosum, die duidelijk onychophora-achtige scharen hebben.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3