British Columbia

British Columbia (fr: Colombie-Britannique) is de meest westelijke provincie van Canada. Het was oorspronkelijk twee afzonderlijke kolonies van Groot-Brittannië, de kolonie Vancouver Island en de kolonie British Columbia. British Columbia trad in 1871 toe tot de Canadese Confederatie. De hoofdstad van British Columbia is Victoria, maar de stad met de meeste inwoners is Vancouver.

 

Geschiedenis

Vroege geschiedenis

Vóór het Europese contact was British Columbia het thuis van grote aantallen inheemse volkeren. Deze mensen wonen voor een groot deel nog steeds in de provincie. Omdat BC over een grote hoeveelheid grondstoffen beschikt, leefden de inheemse mensen die hier woonden comfortabel genoeg. Met name de grote hoeveelheid hulpbronnen leidde tot het ontstaan van zeer complexe hiërarchische samenlevingen in British Columbia, lang voor de regering van de Europeanen.

Oregon geschil

Zie ook Fort Vancouver, Oregon

Het Oregon geschil was een belangrijke factor in het bepalen van de fysieke vorm van Brits Columbia, en als de politieke impuls voor Britse investeringen in de bescherming van haar landerijen in Brits Columbia. In het midden van de 19e eeuw verklaarde de Democratische Partij van de Verenigde Staten, zich beroepend op de publieke aantrekkingskracht van de Manifest Destiny (een filosofie die Amerikaanse suprematie en expansionisme predikt), dat de Verenigde Staten een claim hadden op het gehele Columbia District/Oregon Territory. Deze houding werd nog verder uitgewerkt als 54*-40' of gevecht, verwijzend naar het einde van Columbia District, en het begin van Russisch Territorium Alaska. Deze alarmerende houding, deed velen in Londen vrezen dat een nieuwe oorlog, in minder dan een eeuw, op komst was. Uiteindelijk werd het echter opgelost, op de 49e breedtegraad. British Columbia verloor Fort Vancouver (nu Vancouver, Washington), en veel van de Golf eilanden. Tot op de dag van vandaag wordt het Oregon-verdrag door historici bekritiseerd als te mild voor de Amerikanen.

Hudson's Bay Corporation

Hoewel British Columbia technisch gezien een Britse kolonie was, was het de private onderneming, de Hudson's Bay Company, die de boel echt bestuurde. De eerste gouverneur van Vancouver Island (toen een aparte kolonie) nam ontslag omdat de koningin niets te zeggen had over de belangen van de kolonie. Na hem was de volgende gouverneur van het eiland toevallig ook het hoofd van de activiteiten van de HBC in British Columbia en Vancouver Island.

Goudkoorts

De eerste grote goudkoorts in British Columbia begon in 1858, nadat goud was ontdekt aan de bovenloop van de Fraser River. De plotselinge aanval van onbehouwen Amerikanen leidde tot de verklaring dat British Columbia een kroonkolonie zou worden, in plaats van de regio zonder grondgebied die het was, na het Oregon-gedoe. James Douglas werd benoemd tot gouverneur van de nieuw gevormde kolonie, evenals van de kolonie Vancouver Island, en voor militair gemak werd de hoofdstad van British Columbia uitgeroepen tot Queensboro, daarna omgedoopt tot New Westminster. Toen er massaal Amerikanen kwamen, werd de vrees dat de Amerikanen zouden proberen zich een ander stuk grondgebied toe te eigenen steeds concreter. Zo werd een contingent Koninklijke Ingenieurs en Mariniers ingezet in New Westminster. Tot op de dag van vandaag is de wijk Sapperton, bekend om zijn geschiedenis als plaats van de kazerne van de Genie, bijgenaamd de Sappers. De door James Douglas bestelde infrastructuur, om de enorme hoeveelheid kapitaal uit de goudindustrie te ondersteunen, veroorzaakte hoge schulden voor British Columbia. In 1864 had British Columbia een schuld van 200.000 pond, plus nog eens 18.000 pond door diverse conflicten met de inheemse bevolking en de constante politie die nodig was om de orde te handhaven. De enorme hoeveelheid goud was nutteloos, terwijl British Columbia schulden had. British Columbia smolt samen met Vancouver Island en vormde één superkolonie. Vancouver Island zou de schuld op zich nemen en de hoofdstad van British Columbia zou in Victoria komen.

Confederatie met Canada

British Columbia had in het midden van de 19e eeuw 3 opties: Een kolonie van Groot-Brittannië blijven, zich aansluiten bij de Verenigde Staten, of zich aansluiten bij het Dominion of Canada. De optie om een kolonie te blijven was ongewenst, want Groot-Brittannië had al lang een "klein Brits" beleid, waarbij de sleutel tot economische efficiëntie en vermindering van de overvloed lag in het afsnijden van de verbindingen met de verschillende kolonies. De optie van aansluiting bij Canada werd ook gezien als onpraktisch en onwaarschijnlijk; het dichtstbijzijnde Canadese buurland lag meer dan duizend kilometer verderop, in het oosten. Voor de meeste Brits-Columbianen leek annexatie bij de Verenigde Staten het meest logisch. Uiteindelijk werd British Columbia toch geannexeerd. Het pleidooi van de Confederation League leidde ertoe dat British Columbian's eisten dat BC zich bij Canada aansloot. Op 20 juli 1871 trad British Columbia toe tot Canada. In ruil daarvoor werd BC ontslagen van zijn schuld, die de verantwoordelijkheid van Canada werd, en beloofde Canada binnen 10 jaar een spoorweg naar BC aan te leggen.

 Een kaart van het betwiste gebied. De 54*40' breedtegraad is zichtbaar.  Zoom
Een kaart van het betwiste gebied. De 54*40' breedtegraad is zichtbaar.  

Industrie

De industrie van British Columbia is voornamelijk gericht op grondstoffen, en dat is altijd zo geweest. Gedurende grote delen van zijn geschiedenis, inclusief de hele tijd dat het een kolonie was, werd BC gedomineerd door de grote vier: bosbouw, mijnbouw, houtkap en landbouw, die de cultuur en de samenleving van British Columbia hebben gevormd.

Bosbouw in British Columbia

De bosbouwindustrie van British Columbia is altijd bloeiend geweest. BC had een bonanza aan massieve bomen, dankzij zijn ligging in de Pacific Rainforest regio. Dit bood volop mogelijkheden voor ondernemers om bedrijven op te zetten. Overal in British Columbia, vooral in het huidige Vancouver en de omliggende regio's, verrezen enorme zagerijen. Dit vereiste echter enorme hoeveelheden menselijk kapitaal, waaraan verrassend genoeg een tekort was. Om dit te verhelpen werden massaal immigranten uitgenodigd in Vancouver en dergelijke. Dit veranderde de demografische samenstelling van BC zo sterk, dat de regering, in een poging dit te stoppen, verschillende wetten aannam om het aantal immigranten te beperken. De verandering was echter al in gang gezet - BC werd vervolgens een van de meest diverse plaatsen in Noord-Amerika, met mensen die er hun thuis noemen uit plaatsen als Azië, Europa en zelfs de eilanden in de Stille Oceaan.

Mijnbouw in British Columbia

De grote minerale rijkdommen van British Columbia leidden ook tot een grote mijnindustrie. Gedurende het grootste deel van de 19e eeuw en tot ver in de 20e eeuw was de mijnbouw zeer winstgevend. Voor de immigranten was dit opnieuw een kans om uit te buiten. Grote aantallen immigranten, geschoold door hun ervaring met mijnbouw in eigen land, vulden de vraag naar arbeidskrachten aan, en al snel ontstonden er nieuwe steden. De stad Nanaimo, bijvoorbeeld, werd gesticht dankzij de grote hoeveelheid steenkool die in de haven werd gevonden. Vooral steenkool was de brandstof van de industrie, want steenkool was in die tijd overal voor nodig, van schepen en treinen tot de verwarming in ieders huis.

Vissen in British Columbia

Dankzij de ligging van British Columbia aan de kust is de visserij in British Columbia altijd zeer gangbaar geweest. Voordat de landbouw zich in BC ver ontwikkelde, en lang voordat het kweken van vis een haalbare optie was, was vissen de enige betrouwbare manier om aan voedsel te komen. De oorspronkelijke bevolking van BC had al een zeer actieve visindustrie, met grote vangsten van zalm en andere dieren die hen in leven hielden. Toen de beschaving kwam, nam de visindustrie een hoge vlucht, omdat iedereen moest eten en er niet genoeg landbouwproducten waren. In de visserij waren het opnieuw de immigranten die het voor elkaar kregen. Vooral Japanse arbeiders en hun gezinnen kwamen. Met hun rijke erfgoed van geïndustrialiseerde visserij, waren ze in staat om elke andere visser te overtreffen, zodat rond de eeuwwisseling de werven, conservenfabrieken en vissersvloten tot de nok toe gevuld waren met Japanners. Alleen de gedwongen Japanse internering in WO2 maakte een einde aan het monopolie van de Japanners op de visserij in British Columbia. Vandaag de dag is de visserij nog steeds een machtige kracht, hoewel ze wordt beperkt door verordeningen om overbevissing te voorkomen.

Landbouw in British Columbia

De landbouwindustrie in BC is altijd bescheiden geweest. Maar, zoals ze zeggen, goede dingen komen in kleine verpakkingen, en de landbouwproducten van BC zijn zo goed als ze komen. Omdat BC slechts 2% landbouwgrond heeft en de rest te droog, te koud, te afgelegen of een overvloed aan andere redenen, is BC nooit in staat geweest een primaire voedselindustrie in stand te houden. Zelfs nu nog kan BC niet genoeg voedsel verbouwen om zijn hele bevolking te voeden, en importeert het voedsel uit de oostelijke provincies, zoals Alberta en Saskatchewan. Maar waar BC wel voedsel verbouwt, is het heerlijk en bekroond. De Okanagan vallei staat bekend om zijn bekroonde fruit en wijnproducten. Maar daar wordt niet al het voedsel geproduceerd. In de delta van de Fraser vallei worden grote hoeveelheden ander voedsel verbouwd, zoals tarwe en bessen.

Huisvesting in British Columbia

De waarde van onroerend goed in British Columbia is de laatste jaren sterk gestegen. De waarde van onroerend goed is sinds 2007 met 1 biljoen dollar gestegen. In 2018 was de waarde $1,861 biljoen. In 2007 was dat slechts 808 miljard dollar.

 British Columbia Parlementsgebouwen  Zoom
British Columbia Parlementsgebouwen  

Gezondheidszorg

Het provinciale ziektekostenverzekeringsplan in British Columbia heet Medical Services Plan (MSP). Om lid te worden van MSP moet een persoon:

  • staatsburger van Canada zijn of legaal tot Canada zijn toegelaten voor permanent verblijf
  • moet zijn of haar woonplaats in B.C. hebben; en
  • In aanmerking komende inwoners van B.C. (burgers van Canada of personen die legaal tot Canada zijn toegelaten voor permanent verblijf) die zich uitsluitend voor vakantiedoeleinden buiten B.C. bevinden, mogen in totaal maximaal zeven maanden per kalenderjaar afwezig zijn.
 

Politiek

De premier van British Columbia is John Horgan, leider van de provinciale Nieuwe Democratische Partij, een sociaal-democratische partij. De NDP regeert British Columbia via een overeenkomst met de provinciale Groene Partij, geleid door Andrew Weaver. De BC Liberal Party is de belangrijkste tegenstander van de NDP, en wordt geleid door Andrew Wilkinson. Andere partijen zijn actief in British Columbia, zoals de Conservative Party, geleid door Scott Anderson, hoewel alleen de NDP, BC Liberal Party en Green Party momenteel zetels hebben.

 

Vlaggen

De vlag van British Columbia werd aangenomen in 1960. Hij is gebaseerd op het provinciewapen en de union jack.

 Britse blauwe vaandel gebruikt tussen 1870 & 1906  Zoom
Britse blauwe vaandel gebruikt tussen 1870 & 1906  


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3