Kathedraal van Wells

De kathedraal van Wells is een Anglicaanse kerk in Wells, Somerset, Engeland. Het is de zetel van de bisschop van Bath en Wells. De bouw begon in 1170 en de kathedraal werd ingewijd in 1239.

De kathedraal van Wells is beschreven als "de meest poëtische van de Engelse kathedralen". Een groot deel van de structuur is in vroeg-Engelse architectuur. Veel lijstwerk lijkt bijna op beeldhouwwerk. De gebeeldhouwde kapitelen zijn uitgevoerd in een bladerstijl die bekend staat als "stijf blad". Dit draagt bij tot de levendige aanblik. Aan de oostkant is veel origineel glas bewaard gebleven, wat zeldzaam is in Engeland. De buitenkant heeft een prachtige vroeg-Engelse voorgevel (~front) en een grote centrale toren.

De eerste kerk werd op deze plaats opgericht in 705. De bouw van het huidige gebouw begon in de 10e eeuw onder Angelsaksische heerschappij, maar werd later verbouwd onder de Noormannen. Bij de inwijding in 1239 was de kerk grotendeels voltooid. Sindsdien is het verschillende keren uitgebreid en gerenoveerd en het is door English Heritage aangewezen als een Grade I monumentaal gebouw.

De westgevel van de kathedraal. Het heeft ongeveer 300 verschillende figuren en beeldhouwwerken. Oorspronkelijk waren velen van hen beschilderd en verguld.
De westgevel van de kathedraal. Het heeft ongeveer 300 verschillende figuren en beeldhouwwerken. Oorspronkelijk waren velen van hen beschilderd en verguld.

De Mariakapel in de kathedraal van Wells
De Mariakapel in de kathedraal van Wells

Het stervormige gewelf van de Mariakapel
Het stervormige gewelf van de Mariakapel

Plattegrond van de kathedraal van Wells
Plattegrond van de kathedraal van Wells

Geschiedenis van het gebouw

Vroege jaren

De eerste kerk werd hier opgericht in 705 na Christus. Zij was gewijd aan de heilige Andreas. De enige overblijfselen van deze eerste kerk zijn enkele opgegraven fundamenten die in de kloostergang te zien zijn. De doopvont in de zuidelijke kruisbeuk is het oudste overgebleven deel van de kathedraal, dat uit ca. 700 n.Chr. dateert.

Twee eeuwen later werd de zetel van het bisdom verplaatst van Sherborne naar Wells. De eerste bisschop van Wells was Athelm (rond 909), die koning Athelstan kroonde. Athelm en zijn neef Sint Dunstan werden beiden aartsbisschop van Canterbury. Het was ook rond deze tijd dat de kathedraalschool van Wells werd gesticht.

Huidige structuur

Aan het huidige bouwwerk werd begonnen onder leiding van bisschop Reginald de Bohun, die in 1184 overleed. De kathedraal van Wells dateert hoofdzakelijk uit het einde van de twaalfde en het begin van de dertiende eeuw; het schip en het transept zijn meesterwerken van de vroeg-Engelse architectuur. Bij de inwijding in 1239 was de kathedraal grotendeels voltooid.

De bisschop die verantwoordelijk was voor de bouw was Jocelyn de Wells, een van de bisschoppen bij de ondertekening van de Magna Carta. Jocelyn bouwde onder meer het bisschoppelijk paleis, een koorschool, een gymnasium, een hospitaal voor reizigers en een kapel. Hij bouwde ook een landhuis in Wookey, bij Wells. De meester-metselaar die met Jocelyn verbonden was, was Elias van Dereham (gestorven in 1246). Jocelyn heeft de inwijding van de kerk nog mogen meemaken, maar is, ondanks veel lobbyen bij Rome, in 1242 gestorven. De status van kathedraal werd in 1245 verleend. De metselaars gingen door met de verrijking van het westfront tot ongeveer 1260.

Koning Jan werd tussen 1209 en 1213 geëxcommuniceerd. Gedurende deze tijd werd het werk aan de kathedraal stilgelegd. In deze periode vorderden de bouwmethoden, zodat grotere blokken metselwerk konden worden verplaatst en in de muren gezet. Het effect van deze vooruitgang is te zien op de muren van de kathedraal; op een bepaald punt in de muren van het gebouw worden de blokken steen groter.

Tegen de tijd dat het gebouw klaar was, met inbegrip van de kapittelzaal (1306), leek het al te klein voor de zich ontwikkelende liturgie, in het bijzonder de steeds grootser wordende processies. Bisschop John Drokensford begon daarom met een nieuwe bouwgolf. Hij verhoogde de centrale toren en begon aan een dramatische achthoekige Mariakapel aan de uiterste oostkant, die in 1326 klaar was. Thomas van Whitney was de meester-metselaar.

Bisschop Ralph van Shrewsbury volgde. Hij zette de uitbreiding van het koor in oostelijke richting voort. Hij bouwde ook Vicars' Close en de Vicars' Hall, om de mannen van het koor een veilige plaats te geven om te wonen en te dineren, ver weg van de stad met al haar verleidingen. Hij had een ongemakkelijke relatie met de burgers van Wells, deels vanwege zijn belastingheffing. Hij omringde zijn paleis met gekanteelde muren en een gracht met ophaalbrug. Het paleis was nu een kasteel.

De benoeming van William Wynford tot meester-metselaar in 1365 markeerde een andere periode van activiteit. Hij was een van de belangrijkste architecten van zijn tijd en was, behalve in Wells, betrokken bij werkzaamheden voor de koning in Windsor en in New College, Oxford University en Winchester Cathedral. Onder bisschop John Harewell bouwde hij de zuidwestelijke toren van de West Front en ontwierp hij de noordwestelijke toren, die in het begin van de 15e eeuw in dezelfde stijl werd gebouwd. Binnenin het gebouw vulde hij de vroeg-Engelse lancetvensters in met delicaat traceerwerk.

In de veertiende eeuw begonnen de centrale pijlers (opstaande steunen) van de kruising (waar het gebouw een kruis vormt) te verzakken onder het gewicht van de kruisingstoren. Er werden 'schaarbogen' aangebracht om de pijlers als een geheel te stutten en te stabiliseren. Het gebouw was nu voltooid, en het zag er ongeveer zo uit als vandaag.

Het dak van de kathedraal van Wells.
Het dak van de kathedraal van Wells.

De trappen van de Kapittelzaal, rond 1306 AD
De trappen van de Kapittelzaal, rond 1306 AD

Afbeeldingen

·        

De kathedraal, gezien vanuit het noorden.

·        

De omgekeerde Boog

·        

Astronomische klok in de kathedraal van Wells

·        

De kathedraal van Wells vanuit de tuinen van het bisschoppelijk paleis.

·        

Het Kapittelhuis heeft het mooiste voorbeeld van waaiergewelven in de wereld.

·        

Close-up van de voorkant.

·        

Interieur van de kathedraal van Wells.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3