2009 Victoriaanse bosbranden

De 2009 Victoriaanse bosbranden heten ook wel Zwarte Zaterdag, waar meer dan 400 bosbranden die op 7 februari 2009 in Victoria, Australië begonnen zijn. De branden veroorzaakten het hoogste verlies aan mensenlevens in Australië ooit door een bosbrand. De politie zegt dat 173 mensen stierven, en 414 mensen werden naar ziekenhuizen gebracht met slechte brandwonden. Aanvankelijk werd gedacht dat het dodental 210 was, maar forensische tests hebben aangetoond dat er 173 mensen omkwamen en het dodental werd herzien.

De branden brandden minstens 2.029 woningen af, 3.500 gebouwen in totaal en beschadigden duizenden. Veel steden ten noordoosten van de staatshoofdstad Melbourne werden zwaar beschadigd of bijna volledig verwoest, waaronder de Victoriaanse steden Kinglake, Marysville, Narbethong, Strathewen en Flowerdale. Veel huizen in de Victoriaanse steden Steels Creek, Humevale, Wandong, St Andrews, Callignee en Koornalla werden ook vernietigd of beschadigd. In elke stad zijn mensen gedood. De branden troffen 78 steden en lieten ongeveer 7.500 mensen dakloos achter. Meer dan 4.000 brandweermannen en -vrouwen werkten om de branden onder controle te krijgen en te stoppen. Meer dan twee weken nadat ze begonnen waren, brandden ze nog steeds.

De meeste branden begonnen en verspreidden zich op een dag van het ergste struikgewas dat ooit is geregistreerd. De temperatuur in Victoria bereikte 46 graden Celsius en de windsnelheid was meer dan 100 km/u. De wind blies de branden over grote afstanden en gebieden, waardoor grote brandstormen ontstonden. Ten noordoosten van Melbourne heeft één enkele vuurstorm 120 mensen gedood. Een koele verandering raakte de staat in het begin van de avond, maar het had stormkracht zuidwestelijke winden van meer dan 120 km/u. Deze verandering in de windrichting zorgde ervoor dat de lange oostelijke zijden van de branden brede brandfronten werden die snel afbrandden naar steden die eerder aan de branden waren ontsnapt.

Veel van de branden werden gestart door gevallen of botsende elektriciteitsleidingen of werden opzettelijk aangestoken. Ook waren er bliksemschichten, sigarettenpeuken en vonken van een elektrisch apparaat. Een tien jaar durende droogte maakte het land en de bossen erg droog en ze brandden snel. Uiteindelijk veranderde het weer begin maart en konden de brandweerlieden de branden blussen.

Achtergrond

Hittegolf

Vanaf eind januari had Zuidoost-Australië dagen van zeer warm weer, een zogenaamde hittegolf. De hittegolf werd veroorzaakt door een traag bewegend hogedruksysteem boven de Tasman Zee, een grote tropische cycloon voor de noordwestelijke Australische kust en een moessontrog boven het noorden van Australië. Dit zorgde ervoor dat de hete tropische lucht naar beneden reisde boven het zuidoosten van Australië.

De branden in februari begonnen op de heetste dag ooit in Victoria, waar sinds 1859 temperatuursgegevens worden bijgehouden. Op 6 februari 2009 - de dag voor de branden - vertelde Premier van Victoria John Brumby dat er zeer warm weer op komst was, en dat er een groot gevaar voor bosbranden bestond. Hij vertelde de mensen dat ze heel voorzichtig moesten zijn. Premier Brumby zei ook dat het de "ergste dag van de brand in de geschiedenis van de staat" zou worden.

Gippsland branden

Eind januari waren er branden in het Gippslandgebied van Victoria. Deze omvatten een kleine boombrand van 30 ha in de buurt van Delburn, Victoria en een die bijna een dennenboomplantage in brand stak. Er waren twee kleine grasbranden in de buurt van de stad Sale, Victoria, die opzettelijk werden aangestoken.

Op 29 januari hebben meer dan 500 brandweermannen de twee branden in Delburn bestreden die samengevoegd waren tot één grote brand. De branden hadden 1.000 ha (2.471 acres) in de buurt van Boolarra en Darlimurra, ten zuiden van de stad Morwell, in vlammen opgegaan. Er zijn geen gebouwen verbrand. Een koele weersverandering op 30 januari maakte het makkelijker om de branden te bestrijden, maar maakte het ook winderig, wat leidde tot spotbranden (nieuwe, kleine branden van brandende planten die vooruitgeblazen werden). Op de avond van 31 januari werkten de brandweerploegen om de verspreiding van het vuur naar het noorden tegen te gaan. Ze vochten om de belangrijkste elektriciteitstransmissielijnen te beschermen die de elektriciteit naar Melbourne brengen vanuit de Latrobe-vallei. De brand was ook in de buurt van de Hazelwood-centrale, Victoria.

Op 1 februari hadden de brandweerlieden brandbreuken (vrije zones) gemaakt rond het vuur van Boolarra, hoewel het nog steeds niet onder controle was. Het vuur had 6.500 ha (16.062 acres) afgebrand en 29 huizen, boerderijen en dieren vernield. De politie geloofde dat de branden van Delburn en Boolarra opzettelijk waren aangestoken. Ze boden een beloning van $100.000 voor informatie die leidde tot de arrestatie van mensen die de branden aangestoken hadden.

Op 2 februari begon de bliksem 23 nieuwe branden. Dit waren er drie in het Bunyip State Park en branden in de buurt van Drouin West en Leongatha. De verhoogde luchtvochtigheid hielp echter de verspreiding van de branden te stoppen. Op 3 februari heeft de Landelijke Brandweerdienst de branden gegroepeerd in zes gebieden. Vijf branden waren onder controle, maar één, bij het Noorden van Mirboo, was dat niet.

De grote branden omvatten:

Noord en centraal

Kinglake branden

De Kinglake brand, werd genoemd toen twee branden samenkwamen nadat de wind van richting veranderde op 7 en 8 februari. Het vuur had op 8 februari meer dan 210.000 ha (518.921 acres) in brand gestoken. 147 mensen stierven in de Kinglake brand.

De eerste van de twee branden begon in Kilmore East, Victoria, op de middag van 7 februari 2009, en brandde 30 km (19 mi) zuidoostelijk richting St. Andrews door Wandong en Clonbinane. De brand verwoestte 30 huizen bij Wandong en Heathcote Junction op 7 februari. Op 8 februari waren bij Wandong 150 huizen verwoest en vier mensen gedood. De brand sloot de Seymour spoorlijn af, en delen van de Hume Highway bij Kilmore. De noordwestelijke wind blies de voorkant van het vuur naar St Andrews, voordat het weer rond 19.30 uur veranderde, waardoor de wind naar het zuidwesten veranderde. De windverandering veranderde het lange, smalle vuur, in een breed vuurfront dat naar het noordoosten naar Kinglake en Strathewen bewoog.

Tegen de avond van 8 februari waren 100 mensen die aan het vuur van Kilmore waren ontsnapt, in een basketbalstadion in Wallan aan het schuilen. Velen van hen konden niet terug naar hun huis omdat de politie de wegen had afgesloten.

Het vuurfront brandde op 7 februari door het Kinglake gebied. Dit was het ergste brandgebied in de staat, met 37 doden en meer dan 550 vernielde huizen. Nog eens 12 mensen stierven in Kinglake West, en in Strathewen, 27.

De tweede brand heeft de stad Marysville, Victoria, verwoest. Het begon ten noorden van Marysville, en in eerste instantie dacht men dat de brand om de stad heen zou gaan, maar binnen enkele minuten was de stad een inferno. Om ongeveer 17.00 uur ging de elektrische energie verloren en stopte de wind. Minuten later kwam de wind terug uit een andere richting, waardoor het vuur mee de vallei in ging. Schade aan de waterzuiveringsinstallatie in Marysville maakte het water onveilig om te drinken. Op 11 februari werd gezegd dat 100 mensen van de 500 inwoners van de stad zouden zijn omgekomen en dat er nog maar een paar gebouwen over waren. Premier Brumby zei: "Er is geen activiteit, er zijn geen mensen, er zijn geen gebouwen, er zijn geen vogels, er zijn geen dieren, alles is gewoon weg." Deze cijfers zijn later herzien, maar 40 mensen stierven, en bijna elk gebouw in de stad werd beschadigd of vernietigd.

Ongeveer 95% van de huizen in Narbethong werden vernietigd. Andere steden die door dezelfde brand werden getroffen waren Taggerty en Buxton.

In het zuidwesten brandde het vuur aan drie kanten van Yarra Glen, Victoria, waardoor mensen in de stad in de val liepen. Huizen ten noorden van Yarra Glen werden vernietigd en grote stukken grasland werden verbrand.

De politie geloofde enige tijd dat iemand de brand had aangestoken die Marysville in brand had gestoken, en verschillende mensen werden onderzocht. Maar in juni 2011 kondigde de politie van Victoria aan dat dit waarschijnlijk niet de oorzaak was.

Marrondah/Yarra branden

De Maroondah/Yarra brand werd genoemd op 10 februari, toen verschillende branden die ten oosten van Healesville, Victoria en Toolangi hadden gebrand, zich samenvoegden. Tegen de late ochtend had het vuur 505 ha (1.248 acres) in brand gestoken, met 184 brandweermannen en 56 brandweerwagens bij het vuur. Terwijl de temperatuur was afgekoeld, bliezen sterke winden sintels en ontstonden er nieuwe branden. Rond het middaguur werd het gevaar voor eigendommen rond Healesville gedegradeerd, hoewel het Ministerie van Duurzaamheid en Milieu zei dat de mensen op veranderingen in het weer moesten letten.

De branden in het Maroondah/Yarra gebied bleven de stad Healesville, Victoria bedreigen tot 14 februari.

Beechworth-brand

In Beechworth, Victoria, brandde meer dan 30.000 ha (74.132 acres) af en kwam in de buurt van de steden Yackandandah, Stanley, Bruarong, Dederang, Kancoona, Kancoona South, Coralbank, Glen Creek, en Running Creek, Victoria. De brand begon om 19.00 uur op 7 februari, 3 km ten zuiden van Beechworth, voordat hij door hete noordelijke winden naar het zuiden werd gedreven door dennenplantages.

De brand verwoestte gebouwen in Mudgegonga, Victoria, ten zuidoosten van Beechworth; 2 mensen stierven. Dikke rook en wolken maakten het moeilijk om de omvang van de brand in Beechworth uit te werken.

Sterke winden voedden het vuur in de nacht van 8 februari, en de bliksem begon een nieuwe brand in Kergunyah rond het middaguur op 9 februari. Meer dan 440 brandweermannen werkten om een nieuwe brand te stoppen die Gundowring bedreigde, en Eskdale, Victoria nadat het de Kiewa rivier sprong. In de nacht van 9 februari was het grootste gevaar voor Eskdale. Er werd ook gestookt in pijnboomplantages op 8 km van de grote stad Myrtleford, aan het tegenovergestelde, westelijke uiteinde van het brandgebied. Terwijl kleinere steden in het oosten, waaronder Gundowring en Kergunyah, nog steeds werden bedreigd, zei de CFA dat er geen direct gevaar was voor de grotere steden Beechworth en Yackandandah, aan de noordelijke rand van het brandgebied.

Op 10 februari hadden de brandweerlieden een brandbreuk van 115 km (71 mi) rond de brand in Beechworth voltooid en probeerden ze nog 15 km (9 mi) te maken, omdat het vuur nog steeds niet onder controle was. Tegen de middag was de brandbedreiging gedegradeerd, maar de brandweerlieden bestookten een nieuwe brand in de buurt van Koetong, Victoria, ten oosten van de grote brand in Beechworth, van 50 ha (124 acres) tot 80 ha (198 acres). De mensen in Beechworth en de nabijgelegen steden kregen op de avond van 10 februari te horen dat ze meer rook verwachtten, omdat 250 brandweerlieden weer zouden branden om meer brandgangen te maken.

Het Beechworth Correctional Centre, een gevangenis, bood tot dertig gevangenen aan om de brandweermannen te helpen.

Bendigo-brand

Een brand ten westen van de stad Bendigo brandde 500 ha uit. De brand begon om ongeveer 16.30 uur op 7 februari en brandde door Long Gully en Eaglehawk, Victoria. Het kwam tot 2 km (1 mijl) van het centrum van Bendigo, voordat het laat op 8 februari onder controle werd gebracht. Het vernietigde ongeveer 45 huizen in de westelijke voorsteden van Bendigo, en beschadigde een elektriciteitstransmissielijn; het veroorzaakte stroomuitval in delen van de stad. Een man uit Long Gully, ziek en niet in staat om zijn huis te verlaten, werd gedood in de brand; zijn buren deden hun best, maar waren niet in staat om hem te redden. De brand veranderde laat op 7 februari, toen het weer veranderde, van richting en keerde terug naar Eaglehawk. Het werd rond het middaguur op 8 februari gecontroleerd.

Er werd een opvangcentrum opgericht in Kangaroo Flat, Victoria Senior Citizens Centre. Tijdens de brand werden mensen uit Long Gully, Eaglehawk, Maiden Gully, California Gully en West Bendigo uit hun huis gehaald en naar het centrum gestuurd. De politie onderzoekt of iemand deze brand heeft aangestoken. De CFA denkt dat de brand is ontstaan door een sigaret die uit een auto of vrachtwagen op de snelweg is gegooid.

Redesdalebrand

In Redesdale heeft een brand 10.000 ha (24.711 acres) in vlammen opgegaan. De brand begon 9 km ten westen van de stad. De brand was dicht bij de steden Baynton en Glenhope. Glenhope werd op 9 februari opnieuw bedreigd door een kleinere brand die loskwam van de hoofdbrand. Er werden meer brandweermannen en vrachtwagens uit Bendigo en Kyneton aangevoerd. Op 10 februari was de brand onder controle, na 12 huizen en boerderijgebouwen te hebben verwoest.

Oost

Bunyip vuur

Een brand in Bunyip State Park brandde huizen in Longwarry North, en Drouin West, Victoria, evenals boerderijen en bedrijven, nadat de brand de Princes Highway besprong.

Het vuur werd tegen de middag van 9 februari gestopt, nadat het 24.500 ha had doorgebrand. De brand vernielde ten minste acht huizen, andere gebouwen en een fabriek. De brandweerploegen begonnen terug te branden om de brand op 9 februari te stoppen. Mensen tussen Pakenham en Warragul, Victoria werden gewaarschuwd voor de rook van die branden.

Veel boeren, die niet in staat waren om dieren op hun boerderijen te houden vanwege de brandschade, brachten ze naar de nabijgelegen saleyards; op 9 februari werden honderden stuks vee van het Bunyip vuur naar de saleyards in Pakenham gebracht.

Churchillbrand

De brand in Churchill begon in een dennenplantage op 1 km ten zuidoosten van Churchill, Victoria op de middag van 7 februari. Binnen 30 minuten had het zich verspreid naar het zuidoosten, vlakbij Hazelwood Zuid, Traralgon Zuid, Jeeralang, en Budgeree Oost, Victoria. Tegen het einde van de middag was het vuur in de buurt van Yarram en Woodside, Victoria aan de zuidkust van Gippsland. Het weer veranderde rond 18.00 uur, en de zuidwestelijke winden duwden het vuur vervolgens naar het noordoosten in de richting van Gormandale en Willung South op de Hyland Highway. Ongeveer 500 mensen schuilden in een theater in Traralgon.

Het vuur kwam dicht bij de Loy Yang Centrale, en de opengesneden kolenmijn van de centrale. In de nacht van 7 februari naderde het vuur de overbelastingsstortplaats van de mijn, maar het beschadigde niets en hield de werking van de centrale niet tegen. Er braken verschillende kleine branden uit in de bunker waar de kolen van de mijn werden opgeslagen, maar die bleven zonder schade. De dreiging nam af tegen de avond van 8 februari, toen de temperaturen afkoelden en er wat lichte regen viel. Een kleine brand begon ten zuiden van de centrale, maar waterbommenwerpers blusten het.

Op 9 februari brandde het Churchill-vuur nog steeds uit, met fronten door het Latrobe-dal en de Strzelecki-bereiken. Tegen het einde van de middag was het vuur 32.860 ha (81.199 acres) uitgebrand en had het verschillende mensen gedood. De windveranderingen die avond maakten delen van de brand erger, dus waarschuwde het CFA de mensen in Won Wron en de nabijgelegen gebieden om klaar te staan.

De politie gelooft dat iemand het Churchill vuur heeft aangestoken. Een man van Churchill werd gearresteerd door de politie op 12 februari. Hij werd op 13 februari aangeklaagd wegens brandstichting, het aansteken van een bosbrand en het hebben van kinderporno.

Dandenong Ranges branden

Er ontstond een brand in Ferntree Gully en Upper Ferntree Gully, in de Dandenong Ranges. Alle belangrijke wegen waren afgesloten. De brand beschadigde de spoorlijn bij Upper Ferntree Gully, waardoor de Belgrave-spoorlijn werd afgesloten. De brand, die binnen drie uur door brandweerlieden werd beheerst, brandde 2 ha langs de spoorlijn.

In de ochtend van 12 februari is er een huisbrand ontstaan in Upper Ferntree Gully, waarbij een vrijwillige brandweerman van de CFA om het leven is gekomen. De politie denkt dat de brand opzettelijk werd aangestoken.

Narre Warren

In Narre Warren waren er verschillende branden. Zes huizen werden verwoest in Narre Warren Zuid en drie in Narre Warren Noord.

Wilsons Promontory

Op 8 februari begon de bliksem een brand in Wilsons Promontory die al snel meer dan 2.850 hectare (1.153 ha) in vlammen opging. Deze brand bedreigde het kampeerterrein niet, maar de rangers van het National Park besloten het park te evacueren; sommige kampeerders werden per boot uitgeschakeld. De brand bleef meer dan 10 dagen uit de hand lopen. Op 17 februari had het een gebied van 11.000 ha (27.182 acres) in brand gestoken, inclusief de luchtstrook en het afsnijden van de hoofdweg.

West

Horshambrand

De Horsham brand brandde 5.700 ha (14.085 acres) af, inclusief de golfclub en acht huizen. Ook de Dimboola brandhaard (nutsvoorziening) is beschadigd.

De brand begon om 12.30 uur op 7 februari, toen de sterke wind over een elektriciteitspaal in Remlaw, ten westen van de stad, waaide. De brand ging eerst naar het zuidwesten en daarna naar het zuidoosten, over de Wimmera Highway en de Wimmera River naar de Horsham Golf Course en vervolgens naar Haven, ten zuiden van de stad. Brandweermannen konden de algemene winkel, het gemeentehuis en de school in Haven redden, hoewel de vlammen binnen enkele meters van die gebouwen kwamen. Winden tot 90 km/u (56 mph) veranderden drie keer gedurende de dag van richting en veroorzaakten omstandigheden die door een CFA brandweerman werden beschreven als de ergste die hij ooit had gezien. Een taxichauffeur nam een 82-jarige vrouw in een rolstoel en haar dochter mee uit haar huis omdat de brand niet meer dan 100 yd (91 m) verwijderd was; het huis was in brand gestoken toen de taxi wegreed en binnen enkele minuten afgebrand was.

Om 15.00 uur waren meer dan 400 brandweerlieden bezig met de bestrijding van de brand, evenals twee waterbommenwerpers, 54 brandweerwagens van de Country Fire Authority (CFA) en 35 brandweerlieden van het Department of Sustainability and the Environment (DSE). Tegen 18.00 uur was de brand naar het oosten getrokken, en toen de wind veranderde, werd hij naar het noordoosten geduwd over de westelijke snelweg naar Drung, ten oosten van Horsham.

Coleraine brand

Op Coleraine zijn 770 ha verbrand; één man was zwaar verbrand.


Temperatuurgrafiek voor Melbourne tijdens de hittegolf.
Temperatuurgrafiek voor Melbourne tijdens de hittegolf.

Verbrand huis in Yarra Glen, Victoria
Verbrand huis in Yarra Glen, Victoria

Melbourne temperatuur op 6, 7 en 8 februari 2009
Melbourne temperatuur op 6, 7 en 8 februari 2009

Een deel van de Maroondah/Yarra brand ten oosten van Yarra Glen, Victoria, op 10 februari.
Een deel van de Maroondah/Yarra brand ten oosten van Yarra Glen, Victoria, op 10 februari.

De rook van de Kilmore Fire, die op 7 februari over Melbourne werd geblazen.
De rook van de Kilmore Fire, die op 7 februari over Melbourne werd geblazen.

Rook vermengt zich met wolken boven Warrandyte op 8 februari.
Rook vermengt zich met wolken boven Warrandyte op 8 februari.

Brand in de buurt van huizen in Long Gully, ten westen van Bendigo.
Brand in de buurt van huizen in Long Gully, ten westen van Bendigo.

Een auto die verbrand is in de Haute-Ferntree Gully, 2009
Een auto die verbrand is in de Haute-Ferntree Gully, 2009

Reacties

Brandbestrijding

De Landelijke Brandweerdienst (CFA) blust branden op privéterrein. Het Departement van Duurzaamheid en Milieu (DSE) blust branden op openbaar terrein. Deze organisaties werkten samen om al deze branden te bestrijden. De meeste mannen en vrouwen van het CFA waren getrainde vrijwilligers; er waren meer dan 4.000 van hen betrokken.

Naast CFA en DSE brandweerlieden bood premier 'Mr Kev' hulp aan van de Australische strijdkrachten. New South Wales, Zuid-Australië, Australian Capital Territory, Tasmanië en West-Australië stuurden brandweermannen en uitrusting.

De premiers van het Verenigd Koninkrijk en Nieuw-Zeeland hebben de Australische regering hulp aangeboden. Nieuw-Zeeland stuurde 100 brandweermannen en bosbranddeskundigen. Zij zouden meer hebben gestuurd, maar deden dat niet vanwege het brandgevaar in delen van Nieuw-Zeeland. Nieuw-Zeeland stuurde ook een Mil Mi-8MTV-1 helikopter die 5000 liter water kan vervoeren.

Gevolgen

Doden en verwondingen

Van 173 mensen is bekend dat ze door de branden om het leven zijn gekomen. Vroeger bedroeg het dodental 210, maar forensisch onderzoek ontdekte dat veel van de menselijke resten waarvan men dacht dat ze van twee of meer mensen waren, van één persoon waren.

Brian Naylor, een beroemde gepensioneerde televisienieuwslezer, en zijn vrouw Moiree, stierven in het Kinglake West-gebied. Acteur Reg Evans en zijn partner, kunstenaar Angela Brunton, die op een kleine boerderij in het gebied van St. Andrews woonde, stierven ook in de brand in het Kinglakegebied. Ornitholoog Richard Zann stierf in de brand in Kinglake, samen met zijn vrouw Eileen en dochter Eva.

Meer dan 500 mensen werden behandeld voor brandwonden en 100 mensen werden naar het ziekenhuis gestuurd.

In het Coronial Services Centre op de Southbank in Melbourne is een tijdelijk mortuarium voor maximaal 300 lichamen ingericht. Dit was net als het lijkenhuis dat na de bomaanslagen van juli 2005 in Londen werd opgericht. Een aantal verschillende uitvaartcentra hielp de lichamen naar Melbourne te brengen. Op 10 februari waren 101 lichamen naar het tijdelijke mortuarium gebracht. Er werden meer dan 50 naamloze lichamen bewaard in het lijkenhuis of nog steeds in de brandgebieden. De directeur van het Victoriaanse Instituut voor Forensische Geneeskunde zei dat het misschien onmogelijk is om de namen van alle lichamen te achterhalen.

Op 11 februari zei politiecommissaris Nixon dat ze hoopte dat het zoeken naar lichamen op 15 februari voorbij zou zijn. Omdat er misschien asbest in sommige van de vernielde gebouwen zit, zou het zoeken traag verlopen.

Mensen uit andere landen werden gedood in deze bosbranden, onder andere:

  • Griekenland - 2
  • Nieuw-Zeeland - 1
  • Filippijnen - 2
  • Verenigd Koninkrijk - 1
Bushfire schade aan een huis bij Steels Creek
Bushfire schade aan een huis bij Steels Creek


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3