Ignatius van Antiochië

De heilige Ignatius van Antiochië (ook bekend als Theophorus) (ca. 35-107) was de derde bisschop of patriarch van Antiochië en een leerling van de apostel Johannes. Op weg naar zijn martelaarschap in Rome schreef Ignatius een reeks brieven, waaronder een brief aan Polycarpus, bisschop van Smyrna, die ook Johannes had gekend. Deze brieven zijn een voorbeeld van de theologie van de vroegste christenen. Belangrijke onderwerpen die in deze brieven aan bod komen zijn onder andere de ecclesiologie, de sacramenten en de rol van de bisschoppen.

De feestdag van Ignatius wordt gevierd op 17 oktober in het westerse christendom en op 20 december in het oosterse christendom.

Ignatius werd bisschop van Antiochië na de heilige Petrus en Evodius, die rond 67 jaar na Christus stierven. Naast de Latijnse naam, Ignatius, noemde hij zichzelf ook Theophorus ("Goddrager") en de traditie zegt dat hij een van de kinderen was die Jezus in zijn armen nam en zegende. Ignatius was waarschijnlijk een leerling van de apostel Johannes.

Ignatius wordt door de rooms-katholieke kerk, de lutherse kerk, de oosters-orthodoxe kerk en de anglicaanse/bisschoppelijke kerk, die zijn feestdag op 17 oktober vieren, en de orthodoxe en oosterse katholieke kerk, die zijn feestdag op 20 december vieren, algemeen beschouwd als een van de apostolische vaders (de vroegste gezaghebbende groep van de kerkvaders) en als een heilige. Ignatius baseerde zijn gezag op het leven in navolging van Christus.

Martelaarschap

Ignatius werd door de autoriteiten gearresteerd en onder moeilijke omstandigheden naar Rome getransporteerd:

Van Syrië tot Rome vecht ik met wilde dieren, over land en zee, 's nachts en overdag, gebonden te midden van tien luipaarden, zelfs een compagnie soldaten, die alleen maar erger worden als ze vriendelijk worden behandeld. -Ignatius aan de Romeinen, 5.

Hij stierf als martelaar in de arena. Dit was tijdens het bewind van Trajanus. De Romeinse autoriteiten hoopten een voorbeeld van hem te maken en zo het christendom te ontmoedigen om zich te verspreiden. In plaats daarvan ontmoet en bemoedigt hij de christenen die hem langs zijn hele weg ontmoeten en schrijft hij zeven brieven aan de kerken in de regio en één aan een collega-bisschop.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3