Cay

Een kooi (ook gespeld; beide uitgesproken als "key" Engelse uitspraak: /kiː/) is een klein, laag eilandje dat voornamelijk bestaat uit zand of koraal en dat boven op een koraalrif ligt.

Het Engelse woord cayo komt van het Spaanse woord cayo en dit van het Taíno-woord cayo dat "klein eiland" betekent. De Engelse woorden sleutel en kade (wat kade betekent) komen van het oude Franse kai wat "zandbank" betekent. Omdat het een Taíno-woord is, wordt "cayo" (en de andere vormen) vooral in het Caribisch gebied gebruikt, maar het type eiland komt voor in de tropische zeeën waar zich koraalriffen bevinden.

Zandkaaien zijn gebouwd aan de rand van de koraalriffen, tegengesteld aan de richting van waaruit de wind het grootste deel van de tijd waait. Daardoor zijn de kaaimuren vaak langgerekt. Getijden en wind (en soms zeevogels) deponeren koraalafval. Het weer heeft een grote invloed op de vorming van kreken; grote getijden zouden veel meer puin op de kooi brengen en deze zo groter maken, terwijl een orkaan een kooi vernietigt.

Sommige kreken zijn erg groot; Cayo Coco, ten noorden van Cuba, is ongeveer 370 km2 groot. Die grote kreken worden gebruikt voor het toerisme omdat ze stranden hebben met wit zand en de aanwezigheid van koraalriffen.

Reigerseiland vanuit helikopter
Reigerseiland vanuit helikopter


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3