Koraalrif

Een koraalrif is een grote onderwaterstructuur die bestaat uit dode en levende koralen (druk om meer te zien). In de meeste gezonde riffen hebben steenkoralen de overhand. Zij zijn opgebouwd uit koloniale poliepen van het phylum Cnidaria die een exoskelet van calciumcarbonaat afscheiden. De riffen worden gevormd in tropische zeegebieden (30 graden ten noorden en ten zuiden van de evenaar) en tussen de keerkringen. Het rif fungeert als de thuishaven van vele tropische vissen en andere dieren. Koraalrifsystemen zijn een belangrijke toeristische attractie vanwege hun schoonheid en kleur van de koralen en de vele bijbehorende dieren.

Mensen bekijken ze tijdens het snorkelen en duiken. Een voorbeeld van een koraalrif is te vinden in Maleisië bij Pulau Tioman, voor de kust van de staat Pahang en ook een van de beroemdste - het Great Barrier Reef

Een deel van de biodiversiteit van het Groot Barrièrerif, voor de kust van Queensland, Australië.
Een deel van de biodiversiteit van het Groot Barrièrerif, voor de kust van Queensland, Australië.

De vorming van een franjerif kan tienduizend jaar duren, die van een atol wel 30 miljoen jaar.
De vorming van een franjerif kan tienduizend jaar duren, die van een atol wel 30 miljoen jaar.

Vorming

De meeste huidige koraalriffen zijn gevormd na de laatste ijstijd, toen het smeltende ijs het zeeniveau deed stijgen en de continentale plateaus onder water zette. Dit betekent dat ze minder dan 10.000 jaar oud zijn. Toen de koraalrifgemeenschappen zich op de continentale plateaus vestigden, bouwden zij riffen die naar boven groeiden en zo gelijke tred hielden met de stijging van de zeespiegel. Riffen die geen gelijke tred hielden, werden verdronken riffen, bedekt met zoveel water dat er onvoldoende licht was om verder te overleven.

Koraalriffen worden ook aangetroffen in de diepzee, weg van de continentale plateaus, rond oceanische eilanden en als atollen. De overgrote meerderheid van deze oceanische koraaleilanden is van vulkanische oorsprong. De weinige uitzonderingen hebben een tektonische oorsprong waar plaatbewegingen de diepe oceaanbodem aan het oppervlak hebben opgetild.

Behoud

Koraalriffen zijn kwetsbare ecosystemen. Omdat koralen warm, zonovergoten water nodig hebben om te leven, groeien ze vaak dicht bij de bovenkant van het water. Doordat ze zo dicht bij land staan, worden ze vaak beschadigd door gif en vuil dat afkomstig kan zijn van boten en het land in de buurt. Vuil maakt het water troebeler, waardoor het zonlicht minder schijnt. Gif kan koralen doen verbleken en doden. Bovendien zijn ze voor schepen moeilijk te zien, maar gemakkelijk te raken, waardoor schepen vaak tegen het koraal botsen, met schade voor zowel de boten als het koraal tot gevolg. Daarom proberen veel landen de bouwactiviteiten in de buurt van stranden met koraalriffen te beperken en voorzichtiger te zijn met de boten die rond de riffen varen.

·        

Hersenkoraal

·        

Staghorn koraal

·        

Spiraaldraad koraal

·        

Zuilkoraal

·        

Paddenstoel koraal

·        

Doolhof koraal

·        

Zwart koraal

·        

Fluorescerend koraal.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3