Echte krokodillen

Een krokodil is een groot amfibisch reptiel. Hij leeft vooral in grote tropische rivieren, waar hij een hinderlaagroofdier is. Eén soort, de Australische saltie, verplaatst zich ook in zout water aan de kust. In zeer droge klimaten kunnen krokodillen aestivallen en het droge seizoen uitslapen.

Het moderne type krokodil verscheen voor het eerst in het Eoceen, maar zijn voorouders gaan veel verder terug, tot het Opper-Trias. De naam "Krokodil" wordt ook gebruikt voor elk lid van de orde Crocodilia. Het zijn in wezen Archosauriërs, een groep waartoe ook de dinosauriërs behoren. Er zijn vele soorten krokodillen, waaronder de Amerikaanse, de slanknuitkrokodil en de Orinoco-krokodil.

De krokodil kan zijn kaak snel en met veel kracht dichtknijpen. Maar krokodillen hebben heel weinig kracht bij het openen van hun kaken en een mens zou de kaak met zijn handen dicht kunnen houden.

Krokodillen variëren in grootte van Afrikaanse dwergkrokodillen die zelden groter zijn dan 1,5 m (5 voet) tot zoutwaterkrokodillen die wel 7 m (23 voet) kunnen worden.

Verspreiding van krokodillen
Verspreiding van krokodillen

Beschrijving

Krokodillen leven in rivieren, meren en dammen in delen van Amerika, Azië, Afrika en Australië. Sommige krokodillen uit Australië leven in zout water. Deze zoutwaterkrokodillen zijn doorgaans groter dan de krokodillen die in zoet water leven. Hoewel krokodillen het grootste deel van hun tijd in het water doorbrengen, kunnen zij er ook op het land uitkomen en rondlopen.

Krokodillen kunnen onder water niet ademen: zij ademen lucht, net als mensen. Als ze niet actief zijn, kunnen ze maximaal ongeveer twee uur onder water hun adem inhouden alvorens te verdrinken. Normaal gesproken zijn ze onder water actief en kunnen ze maximaal 20 minuten tot een uur hun adem inhouden.

Hoe ze eruit zien

Hun kleuren variëren van bruin tot grijs en hebben verschillende patronen die hen bedekken. Ze hebben vele vormen en verschillen in kleur. Ze hebben scherpe klauwen en tanden. Ze kunnen ook een groen-bruinachtige kleur hebben. Krokodillentongen zijn niet vrij. Ze worden op hun plaats gehouden door een membraan dat niet kan bewegen. Krokodillen zijn niet in staat hun tong uit te steken.

Mugger krokodil
Mugger krokodil

Alligators en krokodillen

Hoewel er niet veel verschil is in hun levenswijze, plaatsen biologen alligators in een aparte familie. Ook gharialen behoren tot een aparte familie, en kaaimannen zijn een subfamilie van de alligators.

Het verschil tussen een alligator en een krokodil is dat men de vierde tand in de onderkaak van een alligator niet kan zien wanneer de bek van de alligator gesloten is. Bij een krokodil kan men de vierde tand in de onderkaak zien wanneer de bek van de krokodil gesloten is.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3