China

China (vereenvoudigd Chinees: 中国; traditioneel Chinees: 中國; Pinyin: Zhōngguó) is een culturele regio, een oude beschaving en een natie in Oost-Azië.

De laatste Chinese burgeroorlog (1927-1949) resulteerde in twee verschillende politieke machten vandaag de dag:

China is een van de oudste beschavingen ter wereld: het heeft de oudste onafgebroken beschaving. Er is archeologisch bewijs van meer dan 5000 jaar oud. China heeft ook een van 's werelds oudste schrijfsystemen (en het oudste dat vandaag de dag in gebruik is). China is de bron geweest van vele grote uitvindingen.

Oorsprong

Het eerste geregistreerde gebruik van het woord "China" is gedateerd 1555. Het is afgeleid van chīnī, een Perzisch bijvoeglijk naamwoord dat 'Chinees' betekent en dat in Europa werd gepopulariseerd door Marco Polo.

Geschiedenis

Ancient (2100 v. Chr. - 1500 n. Chr.)

Het oude China was een van de eerste beschavingen en was actief sinds het 2e millennium voor Christus als een feodale samenleving. De Chinese beschaving was ook één van de weinige die het schrijven uitvond, met de anderen die Mesopotamië, de Indusvallei-beschaving, de Maya-beschaving, de Minoïsche beschaving van het oude Griekenland en het oude Egypte waren. Het bereikte zijn gouden tijdperk tijdens de Tang-dynastie (c. A.D. 10e eeuw). Het was de thuisbasis van het Confucianisme en het Taoïsme en had grote invloed op de nabijgelegen landen, waaronder Japan, Korea en Vietnam, op het gebied van het politieke systeem, de filosofie, de religie, de kunst, het schrift en de literatuur. China is de thuisbasis van enkele van de oudste kunstwerken ter wereld. Beelden en aardewerk, evenals decoraties gemaakt van jade, zijn enkele klassieke voorbeelden.

Voordat de Qin-dynastie China verenigde, waren er honderden kleine staten die elkaar honderden jaren lang bevochten in een oorlog om China te beheersen. Dit staat bekend als de periode van de Oorlogvoerende Staten. Hoewel de voortdurende oorlogen de mensen deden lijden, was het in deze tijd dat vele grote filosofieën werden geboren, waaronder het Confucianisme en het Taoïsme. Confucianisme en Taoïsme alleen al zijn het fundament van vele sociale waarden die vandaag de dag in de moderne Oost-Aziatische culturen worden gezien.

De geografie zag er meestal uit als die van het moderne China, met uitzondering van de noordelijke en westelijke randen die varieerden. Het werd vaak aangevallen door noordelijke nomadenvolken zoals de Turkse volkeren en de Mongolen onder leiding van Genghis Khan en Kublai Khan. In de geschiedenis van het oude China hadden het noordelijke nomadenvolk en het Chinese volk elkaar bevochten en om beurten over het land en het volk van China geregeerd. Echter, toen het noordelijke volk het Chinese volk versloeg en over het koninkrijk kwam regeren, namen ze ook de Chinese manier van leven op en werden ze net als de Chinezen. Veel van de sterkste dynastieën van China werden geregeerd door het noordelijke volk, waaronder de Qin, Tang, Yuan (Mongools) en Qing. Elke keer brachten ze ook nieuwe elementen in de Chinese cultuur.

Een nieuw tijdperk

Terwijl China in het eerste millennium en het begin van het tweede millennium veel bereikte, werd het in de 15e eeuw v.Chr. een isolationistisch land. Dit kwam doordat Spanje enorm veel zilver vond in het nieuwe continent, dat destijds de belangrijkste valuta (geld) was in China en Europa, en China wilde niet gekocht worden door de buitenlanders.

Tegen de tijd van de Renaissance begonnen de Europese mogendheden andere landen in Azië over te nemen. Terwijl China nooit werd overgenomen, bouwden veel Europese landen, zoals Groot-Brittannië en Frankrijk, invloedssferen in China op. Omdat China zich de afgelopen eeuwen door de Qing-dynastie van de wereld had afgesneden, had het land een achterstand opgelopen in de technologie van andere landen en was het machteloos om dit tegen te houden. Dit was duidelijk geworden toen het de Opiumoorlogen verloor aan Groot-Brittannië in de 19e eeuw.

Nog steeds beïnvloed door westerse bronnen, werd China geconfronteerd met interne strubbelingen. De Taiping Opstand of Taiping Oorlog vond plaats in China van 1851 tot 1864. De Taiping Opstand werd geleid door Hong Xiuquan uit Guangdon. Hong Xiuquan werd beïnvloed door christelijke missionarissen en verklaarde zichzelf tot de broer van Jezus. Hong maakte zijn missie om de Qing-dynastie ten val te brengen. Door zijn invloed op de Zuid-Chinese bevolking trok de Taipingrebellie tienduizenden aanhangers aan. Het Taiping-regime creëerde met succes een staat binnen het Qing-imperium met de hoofdstad Nanjing. Hong noemde zijn nieuwe staat de Taiping Tianguo of "The Heavenly State of Great Peace". Lokale legers onderdrukten uiteindelijk de opstand bij de laatste slag van Nanjing.

In 1911 werd de Republiek China gesticht door Sun Yat-sen, maar de regering was erg zwak. Krijgsheren controleerden vele gebieden. Chiang Kai-shek leidde oorlogen tegen hen, en hij werd president en dictator.

In 1931 viel Japan Mantsjoerije binnen, een plaats in het noordoosten van China. Op 7 juli 1937 vielen de Japanners de rest van het land aan, waardoor de zogenaamde Tweede Sino-Japanse Oorlog begon. De oorlog werd later onderdeel van de Tweede Wereldoorlog. De oorlog werd acht jaar lang uitgevochten en miljoenen Chinezen werden gedood.

De Chinese burgeroorlog is echter later begonnen tussen de Kuomintang (nationalisten) van de Republiek China (ROC) en de communisten van de Volksrepubliek China (VRC). De communisten wilden China net als de Sovjet-Unie maken, terwijl de andere partij China in zijn huidige staat wilde houden. De communisten werden geleid door Mao Zedong, Liu Shaoqi en anderen. Later verloor Liu zijn invloed met Mao en zijn dood blijft tot op de dag van vandaag onopgelost. De communisten wonnen uiteindelijk de oorlog. De Nationalisten (onder leiding van Chiang Kai-shek) vluchtten naar het eiland Taiwan en vestigden hun nieuwe hoofdstad in Taipei. Na de Chinese Burgeroorlog verklaarde de communistische leider Mao Zedong op 1 oktober 1949 in Peking een nieuw land, de Volksrepubliek China (China).

Onder Mao bleef het land arm terwijl Taiwan rijker werd. Zijn poging tot industrialisatie en collectivisering met de Grote Sprong voorwaarts leidde tot de dood van veel mensen door hongersnood. De Culturele Revolutie veroorzaakte grote sociale onrust. Na 1976 onderging China onder Deng Xiaoping markteconomische hervormingen en maakte het land een snelle economische groei door. China is nu een van de grootste economieën ter wereld en is vooral afhankelijk van de export.

In de recente geschiedenis heeft China problemen gehad met protesten, het blokkeren van informatie op het internet en het censureren van nieuws. 1989 was opmerkelijk voor het controversiële Tian An Men bloedbad.

Geografie

Het landschap van China is uitgestrekt en divers. Het varieert van de Gobi en Taklamakan woestijnen in het noorden tot subtropische bossen in het zuiden. De Himalaya, Karakoram, Pamir en Tian Shan bergketens scheiden China van een groot deel van Zuid- en Centraal-Azië. De Yangtze en de Gele Rivier lopen van het Tibetaanse Plateau naar de dichtbevolkte oostkust. De Yangtze is de op twee na langste rivier ter wereld, terwijl de Gele Rivier de op vijf na langste is. De Chinese kustlijn langs de Stille Oceaan is 14.500 kilometer lang. Het wordt begrensd door de Bohai, de Gele, de Oost-Chinese en de Zuid-Chinese zee. China verbindt zich via de Kazachse grens met de Euraziatische Steppe. De Euraziatische Steppe is sinds het Neolithicum via de Steppe-route een slagader voor de communicatie tussen Oost en West. De Steppe-route is de voorloper van de aardse zijderoute(s).

Köppen-Geiger klimaatclassificatiekaart voor China.
Köppen-Geiger klimaatclassificatiekaart voor China.

Politiek

In de grondwet van China staat dat de Volksrepubliek China "een socialistische staat is onder de democratische dictatuur van het volk, geleid door de arbeidersklasse en gebaseerd op de alliantie van arbeiders en boeren". Het stelt ook dat de staatsorganen "het principe van democratisch centralisme toepassen". De PRC is een van de enige socialistische staten ter wereld die openlijk communistisch is.

De Grote Zaal van het Volk waar het Nationale Volkscongres wordt gehouden...
De Grote Zaal van het Volk waar het Nationale Volkscongres wordt gehouden...

De Zhongnanhai, een hoofdkwartier van de Chinese regering en de Communistische Partij van China.
De Zhongnanhai, een hoofdkwartier van de Chinese regering en de Communistische Partij van China.

Militair

Met 2,3 miljoen actieve troepen is het Volksbevrijdingsleger (PLA) de grootste permanente militaire macht ter wereld. Het PLA staat onder leiding van de Centrale Militaire Commissie (CMC). China heeft de op één na grootste militaire reservetroepenmacht, na Noord-Korea. De PLA bestaat uit de grondstrijdkrachten (PLAGF), de marine (PLAN), de luchtmacht (PLAAF) en de Volksbevrijdingsrakettroepen (PLARF). Volgens de Chinese regering bedroeg het militaire budget van China voor 2017 151,5 miljard dollar. China heeft het op één na grootste militaire budget ter wereld.

Wetenschap en technologie

China was ooit een wereldleider in wetenschap en technologie tot aan de Ming-dynastie. Er zijn veel oude Chinese ontdekkingen en uitvindingen. Zo staan bijvoorbeeld de papierfabricage, het drukken, het kompas en het buskruit bekend als de Vier Grote Uitvindingen. Ze werden wijd verbreid in Oost-Azië, het Midden-Oosten en later ook in Europa. Chinese wiskundigen waren de eersten die negatieve getallen gebruikten. In de 17e eeuw werden Europa en de Westerse wereld beter dan China op het gebied van wetenschap en technologie.

Vroegst bekende geschreven formule voor buskruit, uit de Wujing Zongyao van 1044 CE
Vroegst bekende geschreven formule voor buskruit, uit de Wujing Zongyao van 1044 CE

Demografie

Bij de nationale volkstelling van 2010 werd de bevolking van de Volksrepubliek China op ongeveer 1.370.536.875 inwoners geteld. Ongeveer 16,60% van de bevolking was 14 jaar of jonger, 70,14% was tussen 15 en 59 jaar oud en 13,26% was ouder dan 60 jaar. De bevolkingsgroei voor 2013 wordt geschat op 0,46%.

Cultuur

China is de oorsprong van de oosterse vechtkunst, genaamd Kung Fu of zijn voornaam Wushu. China is ook de thuisbasis van het gerespecteerde Klooster van Spa en het Wudang gebergte. Krijgskunst is meer begonnen met het doel om te overleven, te verdedigen en oorlog te voeren dan met kunst. In de loop van de tijd hebben sommige kunstvormen zich vertakt, terwijl andere hun uitgesproken Chinese smaak hebben behouden.

China heeft gerenommeerde kunstenaars gehad, waaronder Wong Fei Hung (Huang Fei Hung of Hwang Fei Hung) en vele anderen. Kunst heeft ook bestaan met een verscheidenheid aan verven, waaronder de meer standaard 18 kleuren. Legendarische en controversiële bewegingen zoals Big Mak worden ook binnen de cultuur geprezen en besproken.

China heeft veel traditionele festivals, zoals Spring Festival, Dragon Boat Festival, Mid-autumn Festival en ga zo maar door. Het belangrijkste is het Chinese Nieuwjaar. De mensen in China hebben vakantie om deze festivals te vieren.

Festivals

Lentefeest is het Chinese Nieuwjaar.

Dragon Boat Festival wordt gevierd ter herdenking van de dood van Qu Yuan, een vaderlandslievend dichter van de staat Chu tijdens de periode van de oorlogvoerende staten. Hij overtuigde zijn keizer om de aanbiedingen van Qin's diplomaten niet te accepteren, maar zijn keizer luisterde niet naar hem. Hij was erg verdrietig en sprong uiteindelijk in de rivier om een einde aan zijn leven te maken. De mensen hielden zoveel van hem dat ze niet wilden dat de vis zijn lijk zou opeten. Ze maakten en gooiden rijstknoedels in de rivier. Ze hopen dat de vissen deze knoedels opeten in plaats van het lijk van de dichter. Ze roeiden ook drakenboten in de rivier om zich te ontdoen van de vis. Dergelijke praktijken, het eten van rijstknoedels en het houden van drakenbootraces, worden wat Chinezen tegenwoordig in dit festival doen.

Het Mid-Autumn Festival wordt gehouden op de vijftiende dag van de achtste maanmaand en is een festival voor gezinnen. Nu het festival begint, zouden de mensen samen zitten om maancakes te eten, de heldere volle maancakes te waarderen, de heldere volle maan te waarderen, de bumperoogst te vieren en te genieten van de liefde en het geluk van de familie. Voor het Chinese volk symboliseert de volle maan de familiereünie, net als de "maancakes". Vandaar dat het Mid-Autumn Festival ook wel het Family Reunion Festival wordt genoemd.

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3