Fort Sumter

Fort Sumter is een eilandversterking in Charleston, South Carolina. Het fort was de plek waar de Amerikaanse Burgeroorlog begon. Op 12 april 1861 opende de artillerie van de Geconfedereerden het vuur op het fort. Het garnizoen van de Unie, onder leiding van majoor Robert Anderson, gaf het fort 34 uur later over. Tijdens de Burgeroorlog probeerden de troepen van de Unie verschillende keren het fort terug te veroveren. Het fort werd door de Geconfedereerden verlaten toen het leger van de Unie, onder bevel van generaal-majoor William Tecumseh Sherman, Charleston in februari 1865 veroverde.

Geschiedenis

President James Madison beval in een boodschap aan het Congres op 5 december 1815 een reeks kustverdedigingswerken aan. Dit was het begin van een systeem van forten dat bekend stond als het "Derde Kustverdedigingssysteem". Het Congres ging akkoord en de bouw van deze forten begon in 1816. Een van de geselecteerde locaties was in de haven van Charleston. In 1829 werd begonnen met de bouw op een ondiepte in de haven, ongeveer 1 mijl (1,6 km) ten westen van Fort Moultrie. In de daaropvolgende 16 jaar werd een kunstmatig eiland van 1,0 ha groot aangelegd met behulp van 99.000 ton steen. Toen het klaar was, was het ontworpen om onderdak te bieden aan 650 officieren en soldaten met 135 kanonnen gemonteerd in drie rijen, de een boven de ander. Alle kanonnen zouden op de haven gericht zijn. Het werd genoemd naar Brigadegeneraal Thomas Sumter, een held uit de Revolutieoorlog.

In 1860 was het fort voor ongeveer 90% voltooid toen de werkzaamheden stopten nadat South Carolina zich van de Unie had afgescheiden. In de vroege uren van 12 april 1861 ontplofte een mortiergranaat boven het fort, waardoor de Burgeroorlog begon. Tijdens de oorlog bleef Fort Sumter in handen van de Confederatie. Van 1863 tot 1865 belegerden troepen van de Unie het fort. Gedurende 587 dagen hielden geconfedereerde soldaten het fort in handen, maar in 1865 was het fort volledig verwoest door bombardementen van de Unie.

In 1870 werd begonnen met het opruimen van het puin. De wederopbouw van het fort werd geleid door generaal Quincy A. Gillmore. Hij had het bevel gevoerd over de kanonnen van de Unie tijdens de belegering van het fort in 1861. Maar in 1876 stopten de werkzaamheden en begon het fort weer langzaam te vervallen. Van 1876 tot 1898 deed het fort dienst als vuurtoren.

In 1898, bij het uitbreken van de Spaans-Amerikaanse oorlog, begonnen ingenieurs van het leger met de wederopbouw met een enorme betonnen batterij in het midden van het fort. Er werden twee 12-inch M1895 kustkanonnen op geplaatst. De constructie werd pas na de oorlog voltooid. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd de batterij met twee kanonnen ("Battery Huger" genoemd) bemand door het Amerikaanse leger. In de Tweede Wereldoorlog waren de kanonnen verouderd. Ze werden uiteindelijk in 1943 verwijderd. Later in de oorlog werd het een luchtafweerbatterij. In 1948 nam de National Park Service bezit van het fort.

Fort Sumter Nationaal Monument

Tegenwoordig zijn het gerestaureerde Fort Sumpter, samen met het Bezoekerscentrum en het Onderwijscentrum (beide in Charleston) en Fort Moultrie populaire toeristische attracties. Het fort is alleen bereikbaar met speciale veerboten die vertrekken vanaf Liberty Square. De rit naar het eiland duurt ongeveer 30 minuten. Er is ook een veerdienst vanaf Patriots Point, waar parkeergelegenheid is voor recreatieve en hogere voertuigen. Het monument is 362 dagen per jaar open voor bezoekers. Het gerestaureerde fort is één niveau in plaats van de vroegere drie niveaus. In verschillende bakstenen muren zitten nog artillerieprojectielen vast in het metselwerk. Het parkmuseum heeft een schaalmodel van het oorspronkelijke fort. Het herbergt de originele Amerikaanse vlag met 33 sterren die tijdens het eerste bombardement wapperde. Ook is er de originele vlag te zien van de militie van Zuid-Carolina (de Palmetto Guard) die na de overgave van de Unie bezit nam van het fort.

Fort Sumter Nationaal Monument
Fort Sumter Nationaal Monument

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3