Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

De Amerikaanse Revolutionaire Oorlog was een oorlog die werd uitgevochten tussen Groot-Brittannië en de oorspronkelijke 13 Britse koloniën in Noord-Amerika. De oorlog vond plaats van 1775 tot 1783 met gevechten in Noord-Amerika en andere plaatsen. Het Continental Leger (leger van de koloniën), geleid door George Washington en geholpen door Frankrijk en andere mogendheden, versloeg de legers van het Britse Rijk.

Na afloop van de oorlog werden de Dertien Koloniën onafhankelijk, wat betekende dat het Britse Rijk niet langer de baas over hen was. Samen werden zij de eerste 13 staten van een nieuw land, de Verenigde Staten van Amerika.

Achtergrond en oorzaken

De oorlog begon na jaren van problemen tussen het Britse Rijk en de kolonisten van Noord-Amerika na de Franse en Indiaanse oorlog (de zevenjarige oorlog). De mensen in de Dertien Koloniën hadden een hekel aan veel van de acties van de Britse regering, zoals de Intolerable Acts. Jarenlang besliste de Britse regering welke landen handel mochten drijven met de koloniën, in plaats van dat de koloniën dat zelf beslisten. Veel kolonisten wilden vrije handel.

In 1765 had het Britse parlement geld nodig om de schuld van de Franse en Indiaanse oorlog terug te betalen. Ze namen een wet aan die de Stamp Act heette. Deze wet bepaalde dat kolonisten postzegels moesten kopen voor juridische papieren, kranten en zelfs speelkaarten, net als andere Britten deden. Het geld van de zegels ging naar de koning. De koloniën hielden zich niet aan deze wet. De koloniën bleven weigeren om te doen wat de koning wilde. De Boston Tea Party en het bloedbad in Boston zorgden ervoor dat de mensen nog bozer werden over de situatie. De Britten stuurden meer soldaten (die door de kolonisten Rode Jassen werden genoemd om hen te beledigen) om de koloniën onder controle te houden en zij moesten soms vechten. In 1774 namen de Britten de Intolerable Acts aan om de kolonisten in Boston te straffen voor de Boston Tea Party.

Niet alle kolonisten wilden het Britse Rijk verlaten. De Loyalisten, of Tories, bleven trouw aan Groot-Brittannië. Zij waren niet van plan om van mening te veranderen. De Patriots, of Whigs, wilden onafhankelijkheid. Vóór de Revolutionaire Oorlog waren de meeste mensen in Amerika Loyalisten; maar erna waren de meeste mensen Patriotten.

Veel kolonisten schreven brieven waaruit bleek hoe ze zich voelden. Thomas Paine schreef Common Sense, een beroemd pamflet over onafhankelijkheid van Groot-Brittannië. Andere koloniale leiders, zoals Benjamin Franklin, John Adams en Thomas Jefferson wilden onafhankelijkheid.

Noordelijke gevechten

De eerste veldslagen van de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog waren Lexington en Concord. Een van de eerste grote veldslagen was de Slag bij Bunker Hill in 1775. Daarna hadden de Britten Boston in handen. Rond die tijd stuurde het Tweede Continentale Congres een olijftakpetitie naar koning George III (die hij afwees) en benoemde George Washington tot hoofd van het leger. Begin 1776 verdreef Washingtons leger de Britten uit Boston.

Een paar maanden later vochten het Continental Leger en Britse troepen onder leiding van William Howe de veldtocht van New York en New Jersey uit. Tijdens de gevechten in New York begonnen de Britten Hessische troepen in te zetten, die afkomstig waren uit Duitsland. Hoewel de kolonisten New York verloren (de Britten zouden het de rest van de oorlog in handen houden), kon Washington het grootste deel van zijn leger behouden. Met Kerstmis 1776-77 stak Washington de Delaware rivier over en versloeg de Hessische troepen bij Trenton en de Britse bij Princeton.

In 1777 vielen de Britten de stad Philadelphia aan, toen de Amerikaanse hoofdstad. Twee veldslagen werden om Philadelphia uitgevochten: Brandywine en Germantown. Opnieuw verloren de Amerikanen een belangrijke stad, maar Washington kon het grootste deel van zijn leger behouden. Rond deze tijd sloot de Fransman Lafayette zich aan bij het Amerikaanse leger. In 1778 verlieten de Britten Philadelphia. Tussen 1778 en 1781 waren de meeste gevechten tussen Washington en de Britten niet beslissend (ze hadden militair geen grote gevolgen).

Een van de belangrijkste veldslagen was de Slag bij Saratoga in 1777. Amerikaanse soldaten onder leiding van Horatio Gates dwongen een Britse overgave onder leiding van John Burgoyne af. Dit leidde ertoe dat Frankrijk en Spanje zich bij de oorlog aan de kant van de Amerikanen schaarden. Deze machtige landen bevochten de Britten over de hele wereld. Van 1778 tot 1780 werd er gevochten in het Westen.

De Amerikaanse koopvaarder John Paul Jones won ook verschillende zeeslagen van de Britten, maar de Franse marine voerde de meeste gevechten op zee uit. De Amerikanen probeerden verschillende keren Canada in te nemen.

Zuidelijke gevechten

In 1779 verplaatsten de gevechten zich naar Georgia en Zuid-Carolina. Terwijl de gevechten zich noordwaarts verspreidden, leidde generaal Nathanael Greene de rebellencampagne. Hij zorgde ervoor dat veel mensen in het Zuiden Patriot werden in plaats van Loyalisten, en won verschillende veldslagen tegen de Britten.

In 1781 leidden Washington en de Franse generaal Jean Rochambeau een offensief tegen de Britse troepen in Yorktown, Virginia. Dit werd de Slag om Yorktown genoemd. Toen hun soldaten deze slag verloren, gaven de Britten zich over.

De Britten bleven nog twee jaar tegen de Fransen en Spanjaarden vechten en wonnen in India, Gibraltar en elders.

Einde van de oorlog

De Amerikaanse Revolutie kwam tot een einde in 1783 toen in Parijs, Frankrijk, een vredesverdrag werd ondertekend. In het Verdrag van Parijs aanvaardde de Britse koning George III de onafhankelijkheid van de koloniën en erkende hij de nieuw ontstane natie als de Verenigde Staten van Amerika.

Het verdrag gaf ook al het land dat Groot-Brittannië zei te bezitten ten westen van de Appalachen tot aan de Mississippi rivier aan het nieuwe land. Dit land zou uiteindelijk deel gaan uitmaken van de VS, en leidde tot de oprichting van 35 nieuwe staten (waarvan sommige later in opstand kwamen als deel van de Geconfedereerde Staten van Amerika) die nu samen de aaneengesloten Verenigde Staten vormen. Veel Loyalisten vluchtten naar Canada.

Slachtoffers

Zoals gebruikelijk voor 18e-eeuwse oorlogen zijn de aantallen gesneuvelden (gesneuvelden/gewonden/missen/gevangenen) voor de Amerikaanse Revolutie slecht bekend. In tegenstelling tot de Amerikaanse burgeroorlogslachtoffers die in kranten werden gepubliceerd, zijn de verslagen over de slachtoffers van de Revolutionaire Oorlog te vinden in plaatselijke stadsgeschiedenissen; het totaal aantal slachtoffers van de Revolutie is een ruwe schatting.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3