Kabinet-Lincoln

Het presidentschap van Abraham Lincoln begon toen hij op 4 maart 1861 als 16e president van de Verenigde Staten aantrad. Het eindigde met zijn dood op 15 april 1865. Tijdens zijn presidentschap claimde hij meer prerogatieven dan welke andere president dan ook voor hem had gedaan. Het gevolg was dat de kleine en relatief beperkte bevoegdheden van de president tijdens zijn ambtstermijn enorm toenamen. Toen Lincoln de presidentsverkiezingen van 1860 won, deed hij dat zonder de steun van een van de zuidelijke staten. Sinds de jaren 1830 hadden de zuidelijke staten het over de afscheiding, maar in 1860 werd het een ernstig probleem. Tussen de verkiezingen en de inhuldiging van Lincoln in maart 1861 hadden zeven staten zich afgescheiden van de Unie. Zij vormden de Confederale Staten van Amerika (CSA). Toen de Confederatie op 12 april 1861 Fort Sumter aanviel en de volgende dag veroverde, begon de Amerikaanse Burgeroorlog. Hoewel Lincoln weinig eerdere militaire ervaring had, slaagde hij er toch in om zich te onderscheiden als een grote oorlogspresident. In 1863 bevrijdde zijn Emancipatieproclamatie de slaven in de zuidelijke staten. Het leidde direct tot de afschaffing van de slavernij in de Verenigde Staten. Gezien later dat jaar is en blijft zijn Gettysburg Toespraak een van de belangrijkste toespraken in de Amerikaanse geschiedenis. In 1865, toen de Burgeroorlog eindigde, werd hij neergeschoten en gedood door John Wilkes Booth, een geconfedereerde sympathisant. Zijn dood maakte van Lincoln een martelaar voor de Unie. Hij wordt algemeen erkend als een van de grootste presidenten in de Amerikaanse geschiedenis.

Laatst bekende foto van Abraham Lincoln, genomen op het balkon van het Witte Huis, 6 maart 1865.
Laatst bekende foto van Abraham Lincoln, genomen op het balkon van het Witte Huis, 6 maart 1865.

Lincoln's 1860 presidentiële campagne

Tegen die tijd was Lincoln bekend in de politiek van Illinois. In 1858 had hij gedebatteerd over Stephen A. Douglas in een bod op de Amerikaanse Senaat en verloor. In die tijd werden de Amerikaanse senatoren gekozen door hun staatswetgevers. Dus zowel Lincoln als Douglas probeerden voor hun respectieve partijen de controle over de wetgevende macht van Illinois te winnen. Hoewel Illinois een vrije staat was, was de belangrijkste kwestie van alle zeven debatten slavernij.

Lincoln heeft de komende 16 maanden speeches gehouden voor een aantal Republikeinse kandidaten in het Noorden. Dit maakte hem beiden tot vele politieke vrienden en was ook in voorbereiding op zijn presidentsverkiezing. Tot nu toe was de sterkste kandidaat William H. Seward van New York. Seward was sterk gekant tegen slavernij waar dan ook in de VS. Lincoln nam een meer gematigde houding aan en was tegen de verspreiding van slavernij in nieuwe staten naar het Westen.

Naarmate Lincoln populairder werd in de nieuw opgerichte Republikeinse Partij werd hij uitgenodigd om toespraken te houden in een aantal staten. In oktober 1859 werd hij uitgenodigd om te spreken in de Henry Ward Beecher's kerk in Brooklyn, New York. Lincoln was maandenlang bezig met de voorbereiding van deze toespraak; meer tijd dan hij had besteed aan elke toespraak die hij tijdens de senaatsdebatten had gehouden. Op het laatste moment werd de locatie voor zijn toespraak verplaatst naar de Cooper Union in Manhattan. Lincoln wist waarom hij gevraagd was de toespraak te houden. Hij werd gepromoveerd als alternatief voor Seward en andere mogelijke Republikeinse kandidaten. De Cooper Union toespraak kreeg Lincoln de aandacht die hij nodig had om de Republikeinse kandidaat voor het presidentschap te worden in 1860.

In april 1860 hielden de Democraten hun politieke conventie, de Zuid-Democraten liepen weg en de conventie sloot zonder een kandidaat voor te dragen. Twee maanden later hielden beide partijen elk hun eigen conventie. Stephen Douglas was de kandidaat van de Noordelijke Democraten. John C. Breckinridge liep voor de Zuid-Democraten. John Bell, de Senator van Tennessee, liep voor de Constitutionele Unie Partij. De splitsing in de Democratische partij garandeerde bijna dat Lincoln het presidentschap kon winnen. Begin 1860 was Lincoln geen belangrijke kandidaat voor het presidentschap. Op 6 november 1860 werd Lincoln met 39% van de stemmen van het volk en een meerderheid in het kiescollege tot president gekozen. De opkomst bij de verkiezingen was 81,2%, de op één na hoogste in de Amerikaanse geschiedenis.

Afscheidingscrisis van 1860-1861

In november 1860, met Lincoln als schijnbare winnaar, brak er een crisis uit die minstens een decennium lang smeulend was geweest. Zuiderlingen waren verontwaardigd over de verkiezing van Lincoln, die zich verzette tegen de slavernij in gebieden en nieuwe staten. Ze begonnen vrijwel onmiddellijk in actie te komen. James Chesnut, Jr., Senator van South Carolina, nam slechts vier dagen na de verkiezing ontslag. President James Buchanan maakte het alleen maar erger. In december schreef hij een bericht aan het Congres. Daarin verklaarde hij dat hij de afscheiding illegaal vond. Maar hij voegde eraan toe dat de federale regering geen enkele staat kon tegenhouden de Unie te verlaten. De Noorderlingen konden niet begrijpen hoe Buchanan zoiets kon zeggen. Daarna begon Buchanan's kabinet uit elkaar te vallen. Howell Cobb, de Secretaris van de Schatkist die uit Georgië kwam, vertelde Buchanan dat hij was gestopt. Een week later vertrok Lewis Cass, de staatssecretaris (uit Michigan) omdat Buchanan niets had gedaan om de afscheidingscrisis te stoppen.

South Carolina was de eerste die actie ondernam. De leiders daar hadden gewaarschuwd dat als een Republikein de verkiezingen van 1868 zou winnen, ze de Unie zouden verlaten. Op 20 december 1860 namen ze in een speciale conventie een unaniem besluit tot afscheiding. In januari 1861 werden ze gevolgd door Mississippi, Florida, Alabama, Georgia en Louisiana. Texas scheidde zich af op 1 februari. Terwijl in andere staten besluiten tot afscheiding werden voorbereid, werden er in deze periode geen besluiten meer genomen.

Terwijl Buchanan niets deed, hielden verschillende senatoren toespraken in het Congres om te proberen de zaken te kalmeren. De Vredesconferentie van 1861 werd gehouden in het Willard Hotel in Washington op 4 februari 1861. Van de 33 staten stuurden 21 afgevaardigden. Voormalig president John Tyler, een inwoner van Virginia, werd gekozen tot presidentsofficier. De conventie duurde ongeveer twee weken. In die tijd werden een aantal voorstellen gedaan die vervolgens aan het Congres werden overhandigd. Er werden een aantal compromissen uitgewerkt in de vorm van wijzigingsvoorstellen voor de grondwet van de Verenigde Staten. Maar geen enkele werd door het Congres aangenomen. Bij de inauguratie van Lincoln reed hij in een koets naast de vertrekkende president. Buchanan wordt geciteerd om tegen Lincoln te zeggen: "Als je net zo gelukkig bent met het betreden van het presidentschap als ik, dan ben je een heel gelukkig mens. Binnen een paar weken gingen nog vier slavenstaten uit elkaar en de Confederatie vuurde op Fort Sumter.

Secessie crisis: stelt dat gesepareerd voor 15 april 1861 (donkerrood)
Secessie crisis: stelt dat gesepareerd voor 15 april 1861 (donkerrood)

Lincoln's 1e inaugurele rede

Op 4 maart 1861 hield Lincoln zijn eerste inaugurele rede in het kader van zijn beëdiging als 16e president van de Verenigde Staten. De toespraak was in de eerste plaats gericht tot het volk van het Zuiden. Het was bedoeld om Lincoln's voorgenomen beleid en wensen ten aanzien van het Zuiden, waar zeven staten de Confederale Staten van Amerika hadden gevormd, uiteen te zetten. Zijn toespraak werd geschreven in een geest van vriendschap met de afgescheiden staten. Hij raakte verschillende punten aan. Lincoln beloofde zich niet te bemoeien met de slavernij in de staten waar die al bestond. Hij zei dat er geen federale vijandigheid zou zijn ten opzichte van de staten die zich voorlopig hadden afgescheiden. De federale regering zou haar eigendommen "vasthouden, bezetten en bezitten". Ze zou ook haar belastingen innen. Hij sloot zijn toespraak af met de waarschuwing:

In uw hand, mijn landgenoten, en niet in de mijne, is de gedenkwaardige kwestie van de burgeroorlog. De regering zal u niet aanvallen. U kunt geen conflict hebben zonder zelf de agressors te zijn. Jullie hebben geen eed in de hemel om de regering te vernietigen, terwijl ik de meest plechtige zal hebben om haar te behouden, te beschermen en te verdedigen... We zijn geen vijanden, maar vrienden. We moeten geen vijanden zijn. De passie mag dan wel gespannen zijn geweest, maar het mag onze genegenheidsbanden niet verbreken. De mystieke akkoorden van het geheugen, die zich uitstrekken van elk slagveld en patriottengraf, tot elk levend hart en haardsteen, overal in dit brede land, zullen het koor van de Unie nog doen zwellen, wanneer ze opnieuw worden aangeraakt, zoals zeker het geval zal zijn, door de betere engelen van onze natuur.

Lincoln-administratie

Lincoln's presidentschap duurde ongeveer vier jaar. Het duurde van 4 maart 1861 tot hij werd neergeschoten door een confederale sympathisant en stierf op 15 april 1865. Bijna al zijn tijd in functie werd verteerd door de Burgeroorlog. Vanaf zijn verkiezing door het kiescollege op 15 februari tot zijn inhuldiging op 4 maart had Lincoln weinig tijd om een kabinet samen te stellen.

Lincoln's kast

Lincoln's kast was uniek in de Amerikaanse geschiedenis. Het bevatte al zijn grote rivalen voor de Republikeinse nominatie van 1860. Als onderdeel van de politieke onderhandelingen in de aanloop naar de nominatie was aan sommigen een positie in het kabinet beloofd. Het was geen harmonieuze groep, omdat de meesten van hen elkaar niet mochten. Ze hadden verschillende ideeën over het besturen van het land, verschillende ethiek en verschillende persoonlijkheden. Met name Simon Cameron werd door een overeenkomst met de afgevaardigden van Pennsylvania op de Republikeinse Conventie aan Lincoln opgedrongen. Hij had al de reputatie incompetent en corrupt te zijn. Volgens de overeenkomst was hij Lincoln's secretaris van de oorlog.

Leden inbegrepen:

Binnenlandse zaken

De Lincoln-administratie kreeg de opdracht om het land door zijn donkerste dagen te leiden. Hij erfde de problemen van zijn voorganger, president James Buchanan. In zijn eigen inaugurele rede vier jaar eerder had Buchanan de kwesties van de slavernij "gelukkig, een kwestie van maar weinig praktisch belang" genoemd. Buchanan nam het standpunt in dat hij niet de macht had om iets te doen aan de dreigende burgeroorlog. Hij zei: "Het gaat de macht van elke president te boven, wat zijn eigen politieke neigingen ook zijn, om de vrede en harmonie tussen de staten te herstellen. Wijselijk beperkt en terughoudend als zijn macht onder onze grondwet en wetten is, kan hij alleen maar weinig bereiken voor het goede of het kwade op zo'n gedenkwaardige vraag". Toen de burgeroorlog naderde, gleed het land onder Buchanan's presidentschap in een recessie.

In plaats van de situatie te negeren of te accepteren, moest Lincoln een gebroken natie repareren of uit elkaar zien gaan. Tussen de presidentsverkiezingen en zijn inauguratie vormden de zeven afgescheiden staten de Confederale Staten van Amerika. Hun grondwet was geënt op de grondwet van de Verenigde Staten met vier verschillen. Het steunde de soevereiniteit van de staten. Het garandeerde dat er altijd slavernij zou bestaan in de geconfedereerde staten. Het stond het Zuidelijke Congres niet toe om beschermende tarieven vast te stellen. Het beperkte ook de termijn van de president van de Confederatieve staten tot 6 jaar. Jefferson Davis werd gekozen tot president van de CSA. Hij was een Mississippi-slaveneigenaar, een Amerikaanse senator en was ook oorlogssecretaris geweest onder president Franklin Pierce. De CSA nam verschillende filosofische standpunten in die verschilden van die van de Verenigde Staten. Het veronderstelde dat de Verenigde Staten slechts een vereniging van soevereine staten was, zoals ze onder de artikelen van de Confederation vóór de aanvaarding van de Amerikaanse grondwet waren geweest. Zij beweerden dat elke staat als zodanig vrij was om de vereniging van staten te verlaten. Het Noorden zag de Unie als een permanent land. Lincoln wees erop dat elke staat zijn eigen soevereiniteit had opgegeven toen hij de Grondwet had geratificeerd en aanvaard. Hij stelde ook dat geen enkele staat het recht had om in opstand te komen tegen hun land, de Verenigde Staten van Amerika. Maar Lincoln zweeg over de CSA vanaf hun oprichting tot aan zijn inauguratie. Hij herhaalde zijn campagnebelofte, dat hij als president geen stappen zou ondernemen om de slavernij te stoppen of te beperken in die staten waar die al bestond. Hij ging echter niet akkoord met de voorstellen van de Vredescommissie. Zijn inaugurele redevoering was bedoeld om te voorkomen dat andere zuidelijke staten zich bij de CSA zouden aansluiten. Het waren geen vijanden. Hij zou het CSA niet aanvallen, maar alle eigendommen van de regering van de Verenigde Staten die in de zuidelijke staten bestonden, behouden en in stand houden.

Een dag na zijn inhuldiging ontving Lincoln een bericht van majoor Robert Anderson. Hij was de commandant van Fort Sumter, in de haven van Charleston. Hij informeerde Lincoln dat als het fort niet snel opnieuw werd bevoorraad, hij en zijn mannen zouden moeten vertrekken. Lincoln bedacht een manier om het fort te herbevoorraden zonder te beginnen met vechten. Hij zou ongewapende bevoorradingsschepen naar Fort Sumter sturen. Hij informeerde CSA president Davis over zijn bedoelingen. Op die manier zouden de V.S. geen gevechten beginnen maar het fort behouden zoals Lincoln had beloofd. Onmiddellijk stuurde Davis generaal P.G.T. Beauregard om de overgave van het fort af te dwingen voordat de bevoorradingsschepen konden aankomen. Om 4:30 uur 's morgens op 12 april 1861, begonnen de geconfedereerde kanonnen met een bombardement op Fort Sumter. Na 33 uur gaf majoor Anderson het fort over. Dit was het begin van de Burgeroorlog.

De oorlog duurde vier jaar. Het Noorden verwachtte niet dat het Zuiden bijna tot de laatste man zou vechten om zijn "vrijheid" te verdedigen. Het Zuiden had er geen idee van dat het Noorden, onder leiding van Lincoln, een ijzeren wil zou tonen om de Unie ten koste van alles te behouden.

Buitenlandse zaken

Een van de militaire strategieën van Lincoln was het blokkeren van de zuidelijke havens en ongeveer 5.600 km kustlijn. Aan het begin van de oorlog was dit met slechts enkele schepen bijna onmogelijk. Aan het einde van de oorlog had de Unie 1500 blokkadelopers gevangen genomen of vernietigd. Maar met bijna 5 van de 6 winkels die de blokkade konden omzeilen, voerde Groot-Brittannië aan dat de blokkade niet werd erkend door het internationale recht omdat het een "papieren blokkade" was. De Confederatie was in staat om slechts een klein deel van haar belangrijkste geldstroom, katoen, naar Engeland te verschepen tijdens de oorlog. Drie jaar voor de oorlog had het Zuiden 10 miljoen balen katoen per jaar verscheept. Tijdens de oorlog verscheepten ze in totaal slechts 500.000 balen. Maar de Engelse fabrikanten hadden voor de oorlog grote hoeveelheden katoen uit het Zuiden opgeslagen, afkomstig van de enorme export. Wat ze bij de hand hadden voerde hen door het grootste deel van de oorlog.

In 1861 wilden zowel de Confederatie als de Unie de hulp van Groot-Brittannië. Het Noorden rekende op hen vanwege hun veroordeling van de slavernij. De Confederatie rekende op hun hulp vanwege het grote belang van hun katoen voor de Britse economie. Beide partijen hadden dus diplomatieke betrekkingen met Groot-Brittannië. Het Zuiden had de hulp van Groot-Brittannië nodig om de oorlog te winnen. Ook zonder de hulp van Groot-Brittannië zou Frankrijk zich niet durven bemoeien, ook al waren ze al bevriend met het Zuiden. Op 4 mei 1861 vaardigde koningin Victoria een proclamatie uit waarin zij de neutraliteit van Groot-Brittannië in de oorlog verklaarde en de Confederatie erkende als een oorlogszuchtige partij in het conflict. Dit maakte Lincoln woedend. Seward, zijn minister van Buitenlandse Zaken, had de nieuwe minister van Groot-Brittannië al instructies gegeven om te stoppen en naar huis te komen als de koningin de Confederatie zou erkennen. Frankrijk volgde met een soortgelijke verklaring die ook de CSA als natie erkende. Seward waarschuwde beide naties voor de mogelijkheid van oorlog met de Verenigde Staten over deze kwestie.

De Britse premier Lord Palmerston stuurde een vloot marineoorlogsschepen naar de westelijke Atlantische Oceaan ter voorbereiding op een verrassingsaanval op New York City. Ze waren van plan om 's werelds grootste schip, de SS Great Eastern, als troepentransport te gebruiken. Ze zagen dat een staking tegen New York een staking tegen het Amerikaanse handelscentrum zou zijn. Maar in het voorjaar van 1862 leerden de Britten over het ijzergeklede oorlogsschip van de Unie, de USS Monitor. Dit annuleerde alle invasieplannen. Terwijl de Britse marine ijzergeklede oorlogsschepen had, hadden ze diep water nodig om te navigeren. De Monitor en Noordelijke schepen zoals zij konden Britse schepen vernietigen als ze probeerden de Noordelijke havens te blokkeren. Rusland was ook bezorgd dat de Britten en/of Fransen zouden ingrijpen. In de zomer van 1862 overwoog een coalitie van naties om in te grijpen om de oorlog te bemiddelen. Het ging om Groot-Brittannië, Frankrijk, Pruisen, Oostenrijk en Rusland. Maar in de herfst van 1863 stuurde tsaar Alexander II van Rusland zijn marine om de Verenigde Staten te beschermen tegen een eventuele invasie van Groot-Brittannië en Frankrijk. Hun Baltische vloot begon op 24 september 1863 in de haven van New York aan te komen. De Russische Verre Oosten-vloot werd naar San Francisco gestuurd.

Voor de rest van de oorlog hadden de meeste Europese landen weinig te winnen bij de erkenning van de Confederatie als een soevereine natie. Lincoln was diplomatiek in zijn omgang met twee Confederaties die gearresteerd waren op het Britse schip de Trent. Hij beval hen beiden vrij te laten. Gewasfouten in Europa maakten de landbouwproducten van de Unie populair. Egypte en India waren in staat om het katoen te leveren dat voor de oorlog uit het Zuiden was gekocht. De Unie was ook een goede klant voor kleine wapens en andere geproduceerde goederen uit Europa. Er werden echter tientallen blokkadelopers en oorlogsschepen gebouwd voor de Confederale Zeemacht door Engelse scheepsbouwers tijdens de oorlog.

Portretten van Lincoln's kabinetsleden
Portretten van Lincoln's kabinetsleden

Russisch schip in de haven van New York tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog...
Russisch schip in de haven van New York tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog...

Lincoln als opperbevelhebber

In 1861 was de Amerikaanse Burgeroorlog de eerste moderne totale oorlog. En in 1861 wist niemand in de Verenigde Staten hoe er een te bestrijden. Mannen konden worden geworven en oorlogsgoederen konden worden vervaardigd, maar generaals hadden tijd nodig om te trainen. De opperbevelhebber van het leger in 1861 was Winfield Scott, die de leiding had over een leger van slechts ongeveer 16.000 man. Scott was zowel oud als ouderwets (wat betekent dat hij geen moderne opleiding had). Nogal wat officieren waren op West Point opgeleid, maar West Point gaf in die tijd les in techniek, wiskunde en vestingwerken. Het leerde weinig over strategie en niets over het leiden van grote formaties van soldaten in het veld. Niemand had iets geleerd over het werk van de staf of over het leiden van een leger, behalve de weinigen die Frans konden lezen of die enige militaire ervaring hadden in Europa. Een van de ergste problemen is dat de veldcommandanten niet eens nauwkeurige kaarten hadden van de gebieden waar ze zich moesten verplaatsen en vechten. Behalve in het Westen bestonden er voor veel delen van het land geen lokale kaarten. In tegenstelling tot Jefferson Davis, die wel militaire ervaring had, had Lincoln er bijna geen.

Lincoln werd geconfronteerd met een zeer steile leercurve toen de oorlog begon. Maar Lincoln was een snelle studie. Hij had zichzelf geleerd om advocaat te zijn. Het leren van militaire strategie bleek iets anders te zijn wat hij heel goed kon. Hij las boeken over strategie, militaire geschiedenis en leerde van de successen en mislukkingen van zijn troepen in het veld. Hij leerde ook van de militaire tactiek van de vijand. Hij leerde zo goed dat de historicus T. Harry William in 1862 over hem zei: "Lincoln valt op als een grote oorlogspresident, waarschijnlijk de grootste in onze geschiedenis, en een grote natuurlijke strateeg, een betere dan een van zijn generaals." Hoewel er geen bewijs is dat hij ooit Karl von Clausewitz's On War heeft gelezen, volgden zijn acties het centrale argument van het boek: "Het politieke doel is het doel, oorlog is het middel om het te bereiken, en middelen kunnen nooit los worden gezien van hun doel. Daarom is het duidelijk dat oorlog nooit als iets autonooms moet worden beschouwd, maar altijd als een beleidsinstrument.

President Lincoln, Generaal John A. McClernand en Union spionmeester Allan Pinkerton op het Antietam slagveld net na de slag.
President Lincoln, Generaal John A. McClernand en Union spionmeester Allan Pinkerton op het Antietam slagveld net na de slag.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3