Galeras (vulkaan)

Galeras (Urcunina bij de 16e-eeuwse inheemse bevolking) is een stratovulkaan in de Andes in het Colombiaanse departement Nariño, vlakbij de departementshoofdstad Pasto. Zijn top verheft zich 4.276 meter boven de zeespiegel. Hij is sinds de Spaanse verovering vele malen uitgebarsten. De eerste historische uitbarsting werd geregistreerd op 7 december 1580. Bij een uitbarsting in 1993 kwamen negen mensen om het leven, onder wie zes wetenschappers die in de krater van de vulkaan waren afgedaald om monsters van gassen te nemen en de zwaartekracht te meten in een poging toekomstige uitbarstingen te kunnen voorspellen. Het is momenteel de actiefste vulkaan in Colombia.

Geologische geschiedenis

Galeras is al minstens een miljoen jaar een actieve vulkaan. Zijn belangrijkste product is andesiet, een stollingsgesteente. Er hebben zich twee grote caldera-vormende uitbarstingen voorgedaan: de eerste was ongeveer 560.000 jaar geleden, tijdens een uitbarsting waarbij ongeveer 15 kubieke kilometer materiaal werd uitgestoten. De tweede was ergens tussen 40.000 en 150.000 jaar geleden, in een kleinere maar nog steeds aanzienlijke uitbarsting van 2 kubieke kilometer materiaal. Sinds die tweede uitbarsting is een deel van de calderawand ingestort, mogelijk door instabiliteit veroorzaakt door hydrothermale (hoge temperatuur water) activiteit, en latere uitbarstingen hebben een kleinere kegel opgebouwd binnen de nu hoefijzervormige caldera.

In het licht van zijn gewelddadige uitbarstingsgeschiedenis en de nabijheid van de 450.000 inwoners van Pasto, werd Galeras in 1991 aangewezen als "Decade Volcano". Hierdoor werd de vulkaan aangemerkt als een doelwit voor gedetailleerde studie in het kader van het "Internationale Decennium voor de beperking van natuurrampen" van de Verenigde Naties.

Eruptieve geschiedenis

Galeras wordt beschouwd als de actiefste vulkaan van Colombia, gevolgd door Nevado del Ruiz. Zijn vroegste activiteit tijdens het Holoceen is gedateerd op 7050 v. Chr. ± 1000 jaar door middel van radiokoolstofdatering. Andere erupties die met deze gebeurtenis vergelijkbaar zijn, zijn die van 3150 v.C. ± 200 jaar, 2580 v.C. ± 500 jaar, 1160 v.C. ± 300 jaar, 490 v.C. ± 100 jaar, en 890 n.C. ± 200 jaar. Gewoonlijk bestaan deze uitbarstingen uit een centrale ventexplosie, die leidt tot een explosieve uitbarsting die pyroclastische stromen en/of lahars veroorzaakt. Tot de geregistreerde uitbarstingen in recentere tijden behoren die van 1535, december 1580, juli 1616, 1641, 1670, 1754, november 1796, juni 1823, oktober 1828, 1834, oktober 1865, juli 1889, 1891, december 1923, oktober 1924, oktober 1932, februari 1936, juli 1947, januari 1950, 1974, februari 1989, januari 1990, januari 1993, maart 2000, juni 2002, juli 2004, november 2005 en oktober 2007. Gerapporteerde incidenten zonder officieel bewijs deden zich voor in 1836, 1930, 1933, en 1973.

1993 uitbarsting

Galeras werd weer actief in 1988 na 10 jaar te hebben stilgelegen.

Een Decennium Vulkaanconferentie in de stad Pasto in 1993 eindigde in een ramp toen een aantal van de aanwezige wetenschappers op 14 januari een geïmproviseerde (ongeplande) expeditie ondernamen naar de krater van Galeras. Terwijl zij zich op de top (hoogste punt) bevonden, deed zich onverwacht een uitbarsting voor, waarbij zes wetenschappers en drie toeristen om het leven kwamen.

Elementen in de media maakten de gebeurtenis controversieel. Er werd gesuggereerd dat de leider van de expeditie, de geoloog Stanley Williams, die samen met vier anderen overleefde, de veiligheidsprocedures had genegeerd. Drie dagen voor de uitbarsting was een voorspelling gedaan op basis van B-Type activiteit die op een seismograaf was waargenomen. Seismische B-types waren met succes gebruikt om uitbarstingen op andere vulkanen te voorspellen. De voorspelling was echter louter gebaseerd op die ene seismografische uitdraai, bezien in het licht van de voorgeschiedenis van Galeras, zonder enige aanvullende wetenschappelijke metingen die wezen op enige serieuze activiteit binnen de vulkaan. []

21e-eeuwse activiteit

Bij Galeras is de activiteit op een laag niveau gebleven. Kleine explosies veroorzaken af en toe as die op nabijgelegen dorpen en steden valt. De vulkaan wordt nog steeds goed bestudeerd, en de voorspellingen van uitbarstingen op de vulkaan zijn verbeterd. Eén fenomeen, dat een betrouwbare voorloper lijkt te zijn van eruptieve activiteit, is een lage-frequentie seismische gebeurtenis die bekend staat als een "tornillo event". Deze zijn opgetreden vóór ongeveer tachtig procent (80%) van de explosies op Galeras, en het aantal tornillo-gebeurtenissen dat vóór een eruptie is opgetekend, is ook gecorreleerd met de omvang van de eruptie die erop volgde.

Tijdens een grote uitbarsting in april 2002 werden meer dan 100 kleine aardschokken gevoeld, maar er werd geen schade of letsel gemeld. Een uitbarsting in november 2005 dwong tot evacuatie van het gevaarlijke gebied rond de vulkaan, en ongeveer 9 400 mensen uit nabijgelegen dorpen (de meesten boeren) kregen het bevel te vertrekken. De stad Pasto, op ongeveer 9 kilometer van de vulkaan, werd na de vulkaanuitbarsting bedekt door een laag as, waardoor de inwoners werden gedwongen een veiligheidsbril en gezichtsmaskers op te zetten.

Talrijke kleine bevingen en asemissies sinds maart 2006 bereikten op 12 juli 2006 hun hoogtepunt met drie explosieve uitbarstingen, waarbij een as- en gaskolom werd gevormd die een hoogte van 8 kilometer bereikte. Er werd melding gemaakt van steenlawines en pyroklastische wolken vanuit steden tot in Consacá, 11,4 kilometer ten westen van de hoofdkrater. De Colombiaanse regering heeft herhaaldelijk bevolen dat meer dan 8500 mensen die in de meest risicovolle gebieden rond de vulkaan wonen, naar tijdelijke schuilplaatsen moeten worden geëvacueerd, in de hoop dat uiteindelijk hulp kan worden geboden voor permanente herhuisvesting.

Op 17 januari 2008 barstte de vulkaan uit rond 20:06 (lokaal) (01:06 UTC). Er waren geen onmiddellijke meldingen van gewonden of ernstige materiële schade. Later bevestigden de deskundigen gedeeltelijke schade aan de nationale en lokale tv-torens.

Op 14 februari 2009 barstte de vulkaan uit rond 19.10 uur (lokaal) (00.10 uur UTC). Ongeveer 8.000 inwoners werden geëvacueerd, en er waren geen onmiddellijke meldingen van gewonden of ernstige materiële schade. Net als in 2005 werd de stad Pasto na de vulkanische explosie bedekt door een laag as (als gevolg van de windrichting). De plaatselijke autoriteiten gelastten de sluiting van twee waterzuiveringsinstallaties in de buurt van Galeras.

Op 13 maart 2009 barstte Galeras twee keer uit: rond 15:55 uur en 17:00 uur (plaatselijke tijd). As viel op Pasto en enkele andere steden in de buurt van de vulkaan. Er werd bevolen om de stad en de steden te evacueren, maar naar verluidt werd dit genegeerd. Er werden geen gewonden of schade gemeld.

2010 uitbarsting

De vulkaan barstte op 3 januari 2010 uit, waardoor 8.000 mensen moesten worden geëvacueerd. Dit was de tiende uitbarsting van de vulkaan in het voorgaande jaar, en de eerste van 2010. De Colombiaanse autoriteiten verklaarden ook dat de vulkaan in de komende weken onstabiel zou kunnen blijven.

Galeras barstte opnieuw uit op 25 augustus 2010, waarbij een aspluim zichtbaar was in de lucht. De uitbarsting, die als niet-explosief werd omschreven, was voor de autoriteiten aanleiding om een alarm af te kondigen voor naburige steden.

Deze vulkaan wordt gemonitord door het Deep Earth Carbon Degassing Project.

De Galeras Vulkaan, luchtfoto van NASA toont de activiteit. De stad Pasto aan de rechterkant.
De Galeras Vulkaan, luchtfoto van NASA toont de activiteit. De stad Pasto aan de rechterkant.

Ruimte radar beeld van de Galeras Vulkaan. Stad Pasto onderaan
Ruimte radar beeld van de Galeras Vulkaan. Stad Pasto onderaan


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3