Caldeira

Een caldera is een vulkanisch kenmerk dat wordt gevormd door de ineenstorting van het landoppervlak na een gigantische vulkaanuitbarsting. Bij zo'n uitbarsting is de magmakamer van de vulkaan leeg genoeg om de grond erboven te laten vallen.

Een caldera kan eruit zien als een vulkaankrater, behalve dat een krater wordt gemaakt door naar buiten te stralen, niet door naar binnen te storten. Het woord caldera komt van de Portugese taal, wat "ketel" betekent. Sommige complexe kenmerken worden door beide processen gemaakt.

Toen Yellowstone Caldera voor het laatst zo'n 650.000 jaar geleden uitbarstte, kwam er zo'n 1.000 km3 materiaal vrij, dat een groot deel van Noord-Amerika bedekte met puin tot twee meter dik. Ter vergelijking: toen Mount St. Helens in 1980 uitbarstte, kwam er 1000 keer minder materiaal vrij.

De ecologische effecten van de uitbarsting van een grote caldera zijn te zien in het verslag van de uitbarsting van het Toba-meer in Indonesië.

Ongeveer 75.000 jaar geleden heeft de Toba-catastrofe ongeveer 2.800 km3 aan uitwerpselen vrijgelaten. Dit was de grootste bekende explosieve uitbarsting in de afgelopen 25 miljoen jaar. Eind jaren negentig suggereerde de antropoloog Stanley Ambrose dat een vulkanische winter als gevolg van deze uitbarsting de menselijke bevolking terugbracht tot ongeveer 2.000 - 20.000, wat resulteerde in een knelpunt voor de bevolking. Anderen suggereerden dat het menselijk ras werd gereduceerd tot ongeveer vijf tot tienduizend mensen. Er is echter geen direct bewijs dat de theorie juist is en er zijn aanwijzingen dat dit niet het geval is.

Voorbeeld van de vorming van een caldera, de foto's tonen de tijdlijn van de uitbarsting van de berg Mazama.
Voorbeeld van de vorming van een caldera, de foto's tonen de tijdlijn van de uitbarsting van de berg Mazama.

Kratermeer in Oregon
Kratermeer in Oregon

Grotere caldera's

Uitbarstingen die nog grotere caldera's vormen zijn bekend. In La Garita Caldera in de San Juan Mountains in Colorado werd de 5.000 km3 Fish Canyon Tuff zo'n 27,8 miljoen jaar geleden in een enkele grote uitbarsting uitgestraald.

Op sommige momenten in de tijd zijn rhyolitische caldera's in verschillende clusters verschenen. De resten van dergelijke clusters kunnen worden gevonden in plaatsen zoals het San Juan-gebergte van Colorado (gevormd tijdens het Oligoceen, Mioceen en Plioceen) of het Saint Francois gebergte van Missouri (uitgebarsten tijdens het Proterozoïcum).

Satellietbeeld van Santorini. Met de klok mee vanuit het midden: Nea Kameni; Palea Kameni; Aspronisi; Therasia; Thera
Satellietbeeld van Santorini. Met de klok mee vanuit het midden: Nea Kameni; Palea Kameni; Aspronisi; Therasia; Thera


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3