Heilige Roomse Rijk

Het Heilige Roomse Rijk mag niet worden verward met het Romeinse Rijk.

Het Heilige Roomse Rijk (Latijn: Romus Spiritus Sanctus) was een groep regio's en vrije steden in Midden-Europa die allemaal onder de heerschappij kwamen van een keizer die werd gekozen door de vorsten en magistraten van de regio's en steden binnen het rijk. Toen Karel de Grote stierf, werd zijn Frankische Rijk aan zijn kinderen gegeven en in drie verschillende landen verdeeld: West-Frankrijk, Lotharingen en Oost-Frankrijk. Het Heilige Rijk begon toen Otto I van Oost-Frankrijk in 962 keizer werd en werd in 1806 door Napoleon beëindigd. De keizers beweerden erfgenamen te zijn van Karel de Grote en dat het Rijk dateert van 800, toen Karel de Grote Frankische keizer werd.

In de 16e eeuw kreeg het Heilige Roomse Rijk (HRE) te maken met de opstand van de Friezen onder leiding van Pier Gerlofs Donia en Wijerd Jelckama. Dit duurde van 1515 tot 1523.

In de 17e eeuw werd het Rijk aan diggelen geslagen door de Dertigjarige Oorlog (1618-1648). Bijna dertig procent van de bevolking van het Rijk werd gedood. Het Heilige Roomse Rijk van de Duitse natie verloor delen van zijn grondgebied.

Tot de 13e eeuw was het Heilige Roomse Rijk machtig. Later kregen alle hertogdommen en graafschappen binnen het Rijk meer macht. Uiteindelijk hadden de keizers weinig echte macht meer en bestond het land alleen nog maar in naam. De laatste keizer schafte het rijk af in 1806 tijdens de Napoleontische oorlogen.

Voltaire, een Franse filosoof in de 18e eeuw, maakte ooit de grap dat de natie noch heilig, noch Romeins, noch een imperium was.

Politiek

Het Rijk was in feite Germaans en niet Romeins, omdat het voornamelijk in de regio's van het huidige Duitsland en Oostenrijk lag. Het was niet echt heilig omdat er na Karel V in 1530 geen keizers door de paus werden gekroond. Het was slechts een keizerrijk van naam: de gebieden die het bestrijkt waren grotendeels onafhankelijk. Het Rijk had een eigen centrale regering en strijdkrachten die als één geheel optraden. Het werd geregeerd door het Huis van Habsburg voordat het in 1806 viel. Napoleon dwong de keizer af te treden toen Frankrijk tijdens het Eerste Franse Rijk het Heilige Roomse Rijk begon binnen te vallen. De keizer maakte zichzelf tot keizer van Oostenrijk en maakte een einde aan het Heilige Roomse Rijk.

Het Heilige Roomse Rijk was geen sterk gecentraliseerde staat zoals de meeste landen vandaag de dag. In plaats daarvan werd het verdeeld in tientallen - uiteindelijk honderden - individuele entiteiten die geregeerd werden door koningen, hertogen, graven, bisschoppen, abten en andere heersers. Ze stonden collectief bekend als prinsen. De keizer regeerde direct over sommige gebieden. Op geen enkel moment kon de keizer eenvoudigweg decreten uitvaardigen en autonoom over het keizerrijk regeren. Zijn macht werd sterk beperkt door de verschillende plaatselijke leiders.

Het Rijk was een van de zeldzame landen in Europa die een electieve monarchie hadden. Dit betekende dat de Keizer werd gekozen door een kleine groep prinselijke kiezers. Het was gebruikelijk om alleen de overleden keizer of de troonopvolger van de keizerin te kiezen.

Een kaart van het rijk.
Een kaart van het rijk.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3