Le Locle (gemeente)

Le Locle is een gemeente van het district Le Locle in het kanton Neuchâtel in Zwitserland.

Het ligt in het Juragebergte, op enkele kilometers van de stad La Chaux-de-Fonds. Het is de op twee na kleinste stad van Zwitserland. Op 31 december 2016 telde Le Locle ongeveer 10.000 inwoners.

De naam van de stad komt van het woord voor meer of trou d´eau.

Sinds 2009 maakt het deel uit van het UNESCO-werelderfgoed: La Chaux-de-Fonds/Le Locle, Horloge Stedenbouw.



Geografie

Le Locle ligt aan de Zwitserse kant van de bergpas Col des Roches, die de grens vormt tussen Frankrijk en Zwitserland.



Geschiedenis

Le Locle wordt voor het eerst vermeld in 1332 als dou Locle.

Prehistorie

De vroegste sporen van menselijke nederzettingen dateren van het einde van het Mesolithicum (6000-5000 v. Chr.) in een schuilplaats in de Col des Roches. De vindplaats bevat het oudste aardewerk dat in het kanton Neuchâtel is gevonden, evenals talrijke werktuigen, de kies van een mammoet en beenderen van herten en wilde zwijnen. De schuilplaats werd in 1926 ontdekt door een douanebeambte en was de eerste site van zijn soort die in Zwitserland werd onderzocht.

Tussen 4000 v. Chr. en de Middeleeuwen is er echter niets bekend over de streek van Le Locle.

Middeleeuwen

In 1150 werd de vallei, waarin later Le Locle zou worden gebouwd, door Renaud en Willem Valanginian aan de abdij van Fontaine-André geschonken. In 1360 kreeg Jan II van Aarberg, de heer van Valanginian, Le Locle als leengoed van graaf Lodewijk van Neuchatel. Het dichtbeboste deel van het Juragebergte rond Le Locle, werd ontgonnen door kolonisten die later de status van vrije boeren kregen. Deze eerste vrije boeren ontvingen in 1372 een oorkonde waarin hun rechten en vrijheden werden gecodificeerd. In het begin van de 15e eeuw werd dit handvest herbevestigd bij de oprichting van de Mairie of stadsbestuur. Vanaf de 14e eeuw vormden Le Locle en La Sagne samen een parochie. De kerk van Maria Magdalena in Le Locle werd gebouwd in 1351.

Vroegmoderne tijd

De toren van de kerk van Maria Magdalena, het herkenningspunt van de stad, verrees in het begin van de 16e eeuw. Enkele jaren na de bouw van de toren, in 1536, bekeerde Le Locle zich tot het protestantse geloof. Deze oude kerk werd in het midden van de 18e eeuw herbouwd. In 1844 werd een duitse kerk gebouwd, die echter in 1967 werd afgebroken. De katholieke kapel werd in 1861 gebouwd.

Vroegmodern en modern Le Locle

Le Locle werd herhaaldelijk door grote branden geteisterd (1683, 1765, 1833). In het tweede kwart van de 19e eeuw, toen het een centrum van de horloge-industrie werd, werd het herbouwd tot zijn huidige uiterlijk. In 1848 werd het een districtshoofdstad.

Omdat het riviertje de Bied de vallei vaak overstroomde, werd aan het begin van de 19e eeuw een kanaal door de vallei naar de Col des Roches aangelegd. Tot 1898 werd de rivier gebruikt voor de aandrijving van verschillende ondergrondse molens.



Le Locle in 1907
Le Locle in 1907

Economie

Le Locle is bekend als centrum van de Zwitserse horloge-industrie.



Tweelingsteden

Le Locle is gejumeleerd met:

  • EnglandSidmouth, Devon, Engeland
  • FranceGérardmer Frankrijk




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3