Middeleeuwen

De Middeleeuwen waren een periode van ongeveer duizend jaar in de Europese geschiedenis. Ze begonnen rond het jaar 476 CE toen het West-Romeinse Rijk eindigde, en gingen door tot rond de tijd dat Christoffel Columbus in 1492 in de Nieuwe Wereld aankwam. De 'Middeleeuwen' worden zo genoemd omdat het de tijd is tussen de val van het keizerlijke Rome en het begin van het vroegmoderne Europa. Deze periode wordt ook wel de Middeleeuwen genoemd, de Donkere Middeleeuwen (vanwege de verloren gegane technologie van het Romeinse Rijk), of de Geloofstijd (vanwege de opkomst van het Christendom en de Islam). De term "Donkere Middeleeuwen" verwijst in enge zin alleen naar de zeer vroege periode, van 476 tot 800 CE (toen Karel de Grote de Grote de Heilige Roomse Keizer werd). Omdat weinigen konden schrijven, is er minder bekend over de Donkere Middeleeuwen dan over vroegere tijden.

De val van het Romeinse Rijk en de invasies van barbaarse stammen hebben de Europese steden en hun inwoners verwoest. De Donkere Middeleeuwen krijgen deze naam omdat Europa in wanorde was ten opzichte van de ordelijkheid van de klassieke oudheid en het leven kort en arm was. Veel van de kennis die de Romeinen gebruikten (wetenschap, technologie, geneeskunde en literatuur) ging verloren. De periode van de Donkere Eeuwen werd gekenmerkt door massamigraties, oorlogen en plagen. Dit duurde zo'n 300 jaar totdat de ontwikkeling van het feodalisme het voortdurende geweld gedeeltelijk verminderde. Keizer Karel de Grote werd in 800 CE gekroond en hij bevorderde de orde, het onderwijs en de beschaving. Europa begon langzaam te herwinnen wat in die eeuwen verloren was gegaan.

Tijdens de Middeleeuwen veranderde Europa toen de overblijfselen van het grote West-Romeinse Rijk langzaam onafhankelijk werden, verenigde natiestaten zoals Engeland, Schotland, Frankrijk (dat zich uit het rijk van de Franken ontwikkelde), Hongarije, Spanje, Portugal, Polen, Litouwen, Denemarken en Noorwegen.

Byzantium: De andere kant van Rome

Ondertussen waren de overblijfselen van Oost-Romeus het Byzantijnse Rijk geworden, dat door de Romeinse keizer Constantijn in 330 CE werd opgericht en ook een hoofdstad had met de naam Constantinopel. Het Byzantijnse rijk beheerste Klein-Azië en Noord-Afrika, en soms Zuid-Spanje en Zuid-Italië, maar het land werd langzaam opgegeten door vijanden als de Turken en de Franken.

Als ommuurde stad op een schiereiland was de stad Constantinopel moeilijk aan te vallen. De Ottomaanse Turken namen Constantinopel uiteindelijk in 1453 in beslag. Ze noemden de stad bij haar huidige naam, Istanbul. De val van Constantinopel wordt ook wel het einde van de Middeleeuwen genoemd.

Het beleg van Constantinopel is te zien in een 15de-eeuws manuscript (Chronique de Charles VII).
Het beleg van Constantinopel is te zien in een 15de-eeuws manuscript (Chronique de Charles VII).

De islam en zijn gouden eeuw

De Islam werd in het begin van de 7e eeuw gesticht door de Islamitische profeet Mohammed. Moslims geloven dat de Koran Gods ultieme openbaring voor de mensheid is. De Islam veroverde al snel een groot deel van het Midden-Oosten en Noord-Afrika en verspreidde zich langs de belangrijkste handelsroutes van de oude wereld en vond aantrekkingskracht bij handelaren en reizigers.

De islamitische religie splitst zich al snel op; tussen de soennitische moslims en de sjiieten. De soennitische religie is de meerderheid (ongeveer 85% van de moslims behoort tot deze sekte), de meeste sjiieten leven in het hedendaagse Iran en Irak. De Soennitische-Sji'a-splitsing is vergeleken met de protestantse reformatie binnen de christelijke kerk veel later in 1517.

Moslim veroveringen namen al snel formeel christelijke gebieden in het hedendaagse Irak, Syrië, Egypte, Noord-Afrika en Spanje in beslag. De christenen konden Frankrijk en andere Europese landen behouden. Het islamitische Ottomaanse Rijk veroverde uiteindelijk delen van Oost-Europa. Veel moslimstaten bezaten grote delen van het land, waardoor ze supermachten werden in de Middeleeuwen.

Tijdens een groot deel van de Middeleeuwen bereikten moslims wat men zich herinnert als een gouden eeuw van kennis. In deze tijden van strijd in Europa verzamelden veel islamitische kaliefen en sultans de oude teksten van grote klassieke rijken: zoals de kaliefen van het Andalusische Cordoba met Romeinse teksten of de Anatolische Seltsjoekse sultans met Griekse teksten) en probeerden deze kennis te re-integreren in hun huidige tijd. In deze tijd hielp een Perzische moslim met de ontwikkeling van de algebra. De gouden eeuw van de Islam eindigde met de invasies van de Mongolen in het midden van de 13de eeuw.

Aziatische handel en de Bubonische Pest

In de loop van de Middeleeuwen werd de handel tussen landen veel gebruikelijker. Het was vooral via de Midden-Oosten / Aziatische handelsroute die bekend staat als de Zijderoute. Arabieren dienden als tussenpersoon in de internationale handel. De handel in deze tijd was gebaseerd op hoe waardevol het item was. De voorwerpen die een hogere waarde en een laag gewicht hadden, reisden het verst (goud, zijde, enz...), en voorwerpen die zwaarder en minder waard waren, reisden meestal over korte afstanden. Voedsel, bijvoorbeeld, zou meestal slechts binnen een paar dorpen reizen.

Tijdens de hoge Middeleeuwen begon de rijkdom terug te keren en de consumenten begonnen weer luxe te eisen. Zijde, porselein, kruiden, wierook, goud en edelstenen, het ging allemaal duizenden kilometers over woestijnen, bergen en vlaktes. Glas werd op zijn beurt weer geïmporteerd van Europa naar Azië.

Tijdens de kruistochten (1095-1291) werd de handel meerdere malen sterk onderbroken door oorlogen tussen moslims en christenen, en door de Mongoolse invasies, en later door de Zwarte Pest. Men denkt dat de Mongolen de Pest uit Azië hebben meegebracht en de wereldbevolking van 1347-1351 hebben verwoest. Bijna een derde van de wereldbevolking werd in die tijd door de pest gedood, hoewel Amerika helemaal niet door de ziekte werd getroffen.

Boeddhisme in de Middeleeuwen

Het boeddhisme is een niet-theïstische religie (met andere woorden, boeddhisten geloven niet in een god) die gebaseerd is op de filosofie. Het begon in India maar is nu bijna geheel verdwenen uit dat gebied. Moslimindringers in India verjoegen dit geloofssysteem, waardoor het boeddhisme min of meer gedwongen werd te vluchten uit het Oosten (waar het uiteindelijk sterke wortels had in China).

Het Mongoolse Rijk en de Chinese Exploratie

Tijdens de Middeleeuwen creëerden de Mongolen het grootste aaneengesloten rijk ter wereld, dat een groot deel van Azië, het Midden-Oosten en het verre oosten van Europa in zijn greep had. Het Mongoolse Rijk was zo groot en machtig dat zijn kracht de Pax Mongolica oplegde, vergelijkbaar met de Romeinse Pax Romana (pax is Latijn voor vrede). Zonder oorlog binnen het Mongoolse Rijk; de internationale handel en diplomatie langs de Zijderoute breidde zich sterk uit.

De Mongoolse leider Genghis Khan bouwde een rijk dat zo groot was dat het rond de tijd van de dood van de Khan in 1227 ineenstortte onder zijn eigen grootte (net als Alexander de Grote). Het voormalige Mongoolse rijk werd op vier manieren gesplitst, waardoor de Chinezen opnieuw de dominante macht in het Verre Oosten werden. Later namen de Chinezen onder de Yuan-dynastie weer de controle over het noorden van China over.

Rond 1405 ging een Chinese admiraal genaamd Zheng de wereld verkennen. Zijn vloot van 300 'schatschepen' verkende grote gebieden van de oosterse wereld en waren vele malen groter dan alles wat de Europeanen hadden gebouwd. (Een Zheng He Treasure schip was breder dan het schip 'Santa Maria' van Columbus lang was).

Schilderij van Donia en Jelckama die vechten voor de vrijheid van zijn volk. Het schilderij heet: "Dapperheid van Grote Pier", wat betekent: "Dapperheid van Grote Pier".
Schilderij van Donia en Jelckama die vechten voor de vrijheid van zijn volk. Het schilderij heet: "Dapperheid van Grote Pier", wat betekent: "Dapperheid van Grote Pier".

Late Middeleeuwen

De Late Middeleeuwen waren de laatste twee eeuwen van de Middeleeuwen, van ongeveer 1291 (toen de kruistochten eindigden) tot 1492 (Columbus reis naar de nieuwe wereld). In deze periode veranderde het kanon van oorlog en werden de aristocratie en het feodalisme minder belangrijk. Staten stichtten staande legers. Vroeger werden er alleen legers gevormd als er een oorlog was. Staten maakten hun wetten, geld en identiteit alleen maar gelijk in het hele land. Technologie, economie en wetenschap ontwikkelden zich. Steden werden gesticht en bestaande steden werden groter en rijker. Frankrijk en Engeland vochten de Honderdjarige Oorlog uit. Het Groothertogdom Moskou herwon zijn onafhankelijkheid van de Mongolen, net als de Chinezen, en werd onder de naam "Rusland" de belangrijkste staat in Oost-Europa.

In de 15e eeuw veroverden de Ottomaanse Turken het Byzantijnse Rijk. Die gebeurtenis sneed de Zijderoute af en de Europeanen moesten nieuwe handelsroutes vinden. Op hun beurt werden de moslims uit Spanje verdreven. Deze gebeurtenis heeft het Tijdperk van de Ontdekking in gang gezet tijdens de Renaissance.

In de late middeleeuwen kwamen de Friezen van 1515 tot 1523 in opstand tegen de Habsburgers. Ze werden in de strijd geleid door de legendarische krijgers en krijgsheren Donia en Jelckama. Ze werden uiteindelijk verslagen en onthoofd in Leeuwarden.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3