Lederschildpad

De lederschildpad is de grootste van alle levende zeeschildpadden. Het is het op drie na grootste moderne reptiel achter drie krokodillen.

Volwassenen hebben gemiddeld 1-1,75 meter (3,3-5,7 ft) schelplengte, 1,83-2,2 meter (6,0-7,2 ft) totale lengte en wegen 250 tot 700 kilogram (550 tot 1.540 lb). De grootste die ooit is gevonden was meer dan 3 meter (9,8 ft) van kop tot staart en woog 916 kilogram (2.019 lb). Hij werd gevonden op een strand aan de westkust van Wales.

De eieren en jongen worden vaak gegeten door roofdieren, maar de volwassenen kunnen zich agressief verdedigen. Alleen de grootste zeedieren kunnen een lederrug met succes aanpakken.

Lederschildpadden zijn een van de diepste duikende zeedieren. Ze zijn opgenomen tot een diepte van 1.280 meter (4.200 ft).

Het zijn ook de snelst bewegende reptielen. In de 1992 editie van het Guinness Book of World Records staat de lederschildpad die met 35,28 kilometer per uur (21,92 mijl per uur) in het water beweegt. Meestal zwemmen ze met 0,5-2,8 meter per seconde (1,1-6,3 mph).

Ze kunnen zo ver noordelijk als Alaska en Noorwegen wonen en zo ver zuidelijk als Kaap de Goede Hoop in Afrika en het zuidelijkste puntje van Nieuw-Zeeland. De lederen rug is te vinden in alle tropische en subtropische oceanen en gaat ook goed op in de poolcirkel.

Er is weinig bekend over hoe lang ze leven. Sommige rapporten zeggen "30 jaar of meer", terwijl andere zeggen "50 jaar of meer".

Baby lederschildpad bij Gumbo Limbo Environmental Complex in Boca Raton, Florida
Baby lederschildpad bij Gumbo Limbo Environmental Complex in Boca Raton, Florida


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3