Marcello Malpighi

Marcello Malpighi (10 maart 1628 - 29 november 1694) was een Italiaanse arts, die zijn naam gaf aan verschillende fysiologische kenmerken, zoals het Malpighian buissysteem.

Hoewel de microscoop in het begin van de 17e eeuw werd uitgevonden, werd hij niet veel gebruikt totdat Robert Hooke het instrument verbeterde. Toen hadden Marcello Malpighi, Hooke, Nehemiah Grew en Antonie van Leeuwenhoek een vrijwel onbeproefd instrument in handen toen ze met hun onderzoek begonnen.

Door te werken aan kikkers en te extrapoleren naar de mens, demonstreerde Malpighi de structuur van de longen, waarvan eerder werd gedacht dat het een homogene massa van vlees was, en hij bood een verklaring voor hoe lucht en bloed zich in de longen mengden. Malpighi gebruikte de microscoop ook voor zijn onderzoek naar de huid, de nieren en de lever. Nadat hij bijvoorbeeld het lichaam van een zwarte man had ontleed, maakte Malpighi baanbrekende vooruitgang in het ontstaan van de zwarte huid. Hij ontdekte dat het zwarte pigment werd geassocieerd met een slijmlaag net onder de huid.

Hij was de eerste die haarvaten in dieren zag, en hij ontdekte het verband tussen slagaders en aders. Misschien was hij de eerste die dit onder een microscoop zag. De microscoop liet Malpighi ontdekken dat de zijderups geen gebruik maakt van longen om te ademen, maar van kleine gaatjes in hun huid die spirakels worden genoemd. Dit bleek te gelden voor alle insecten.

Omdat Malpighi een brede kennis had van zowel planten als dieren, en hij heeft bijgedragen aan de studie van beide. De Royal Society in Londen publiceerde twee delen van zijn botanische en zoölogische werken in 1675 en 1679. Een andere editie volgde in 1687, en een aanvullend deel in 1697. In zijn autobiografie spreekt Malpighi over zijn Anatome Plantarum, versierd met de gravures van Robert White (1645-1703) als "het meest elegante formaat in de hele geletterde wereld".

Marcello Malpighi
Marcello Malpighi

Opera omnia , 1687
Opera omnia , 1687


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3