Poollicht

Een poollicht, ook poollicht, noorderlicht of zuiderlicht genoemd, is een natuurlijk lichtspektakel aan de hemel. Het is meestal te zien op hoge breedten (Arctica en Antarctica). Poollicht ontstaat wanneer de magnetosfeer van de aarde wordt verstoord door de zonnewind.

Een noorderlicht rond de Noordpool wordt de Aurora borealis of 'noorderlicht' genoemd. Rond de Zuidpool is het de Aurora australis of "dageraad van het zuiden" of "zuiderlicht". Het is van grote afstanden te zien en strekt zich aan de hemel uit over vele honderden kilometers.

Poollicht kan op elk moment voorkomen, maar is alleen 's nachts te zien omdat het licht dan minder sterk is dan overdag. Zwakke sterren kunnen zelfs door het noorderlicht worden gezien.

In alle landen waar dit verschijnsel zich regelmatig voordoet, zijn vele legenden aan het noorderlicht verbonden.

Aura's wereldwijdZoom
Aura's wereldwijd

Een noorderlichtZoom
Een noorderlicht

Hoe het gebeurt

Een noorderlicht ontstaat wanneer de zon kleine deeltjes de ruimte instuurt. Deze deeltjes zijn hoofdzakelijk elektronen, met lading en energie, wat betekent dat ze bijdragen tot elektriciteit. De aarde heeft een beschermend schild van energie om zich heen. Dit wordt het "magnetisch veld" genoemd en vormt een langgerekte bol rond de aarde die de "magnetosfeer" wordt genoemd. Het magnetisch veld van de aarde houdt het grootste deel van de zonnewind tegen.

Op grote hoogte (poolgebieden) is het magnetisch veld verticaal. Het houdt deeltjes van de zonnewind niet tegen, die uit de magnetosfeer kunnen komen en de deeltjes van de lucht (de atmosfeer van de aarde) kunnen raken. Wanneer zij die raken, wordt de atmosfeer verhit en geëxciteerd en de overtollige energie gaat weg, een verschijnsel dat wij zien als bewegende lichten aan de hemel boven 100 km hoogte. Een noorderlicht kan bijzonder helder zijn na een zonnevlam en een coronale massa-ejectie (CME), wanneer de geladen deeltjes door hun kracht door het elektromagnetische veld scheuren.

Op andere planeten

Aurorale verschijnselen zijn waargenomen op andere planeten met een magnetisch veld, zoals Jupiter, Saturnus en meer recent Mars. Aangenomen wordt dat het een wijdverbreid verschijnsel is in het zonnestelsel en daarbuiten.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3