Noordpoolgebied

De Noordpool is het gebied rond de Noordpool. Het Noordpoolgebied omvat delen van Rusland, Alaska, Canada, Groenland, Lapland en Spitsbergen en de Noordelijke IJszee. Het is een oceaan, meestal bedekt met ijs. De meeste wetenschappers noemen het gebied ten noorden van de boomgrens Arctisch. Bomen groeien niet als het te koud wordt. De bossen van de continenten stoppen als ze te ver naar het noorden gaan of te hoog op een berg. (Hogere plaatsen zijn ook kouder.) De plaats waar in de bomen stoppen wordt de boomgrens genoemd.

Het gebied ten noorden van de boomgrens is geen leeg ijsveld. In feite is het enige grote met ijs bedekte land in het midden van Groenland, dat het hele jaar door bedekt is met een continentale gletsjer. Het land van de Noordpool ligt rond de randen van de poolcirkel en is meestal bedekt met toendra. Een toendra is een koude, bijna boomloze vlakte die bedekt is met mos- en grasachtige planten, de zogenaamde sedges.

Tundras krijgen niet veel regen of sneeuw. In de zomer zijn ze echter wel erg nat, omdat de grond onder de grond altijd bevroren is. Deze permafrost is een laag ijs met de hardheid van steen die ervoor zorgt dat het water niet in de aarde onder het ijs kan trekken. Permafrost kan duizenden meters dik zijn. In de zomer ontdooit de bovengrond als de zon schijnt en de sneeuw die is gevallen smelt. Maar de gesmolten sneeuw kan niet in de grond weglopen, maar doordrenkt gewoon de bovengrond. Er is geen plaats voor het water om naartoe te gaan, behalve om meren en plassen op de grond te vormen tot het weer bevriest of opdroogt.

Op de Noordpool zijn er 's zomers nachten dat de zon nooit ondergaat. Dit komt omdat de Noordpool daar in de zomer naar de zon wijst. Dus, soms noemen mensen het het Land van de Middernachtzon.

Het woord komt van het Griekse woord αρκτος, dat "beer" betekent. De Noordpool richt zich op de sterren die de Grote Beer en de Kleine Beer heten. Daarom wordt het de Noordpool genoemd.

De rode lijn geeft de grens van het Noordpoolgebied aan
De rode lijn geeft de grens van het Noordpoolgebied aan

Plantaardig leven

In sommige delen van het noordpoolgebied is de grond bedekt met felgekleurde bloemen tijdens de korte zomer. Deze plantjes hebben zeer korte stelen. Ze moeten dicht bij de grond blijven, want de aarde is warmer dan de bijtende winden die erboven waaien. Zelfs op sommige rotsen groeien planten. Deze rotsplanten worden korstmossen genoemd. Korstmossen groeien op de kale rotsen. Geel rendiermos is echt een korstmossen. Het groeit langzaam, maar wordt vaak meer dan 15 cm hoog. Het is sponsachtig en zit vol met water. Deze plant is het zomervoedsel voor rendieren.

Bomen zijn zeldzaam op de toendra. Alleen in de beschermde valleien of langs de rivieroevers kunnen kleine bomen groeien. Rivieren komen de Noordpool binnen vanuit het warmere zuiden. De plaatsen langs de oevers zijn iets warmer dan de rest van de toendra en er kunnen bomen groeien. Anders groeien er maar een paar clusters van struiken. Bessen zijn de enige vrucht die in het noordpoolgebied groeien.

Elke zomer smelten het ijs en de sneeuw, waardoor de dieren voedsel kunnen vinden en de planten kunnen bloeien. Het vocht uit de sneeuw blijft in de richting van de top van het grondoppervlak liggen. De plantenwortels kunnen het gebruiken voor hun groei. Toch is de grond op veel plaatsen te arm voor de groei van de plant. Minder dan de helft van de toendra heeft planten die erop groeien.

Dierlijk leven

De ijsbeer is het grootste vleesetende landdier ter wereld. IJsberen zijn goed aangepast aan de jacht op zeehonden op het ijs. Het zijn uitstekende zwemmers, en het koudste water stoort hen niet. Ze wachten door gaten te ademen als ze de geur van een zeehond oppikken. Ze kunnen ook door het ijs breken op dunne plekken. Soms kunnen ze een slapende zeehond besluipen. Ze hebben een zeer sterke reukzin, die ze gebruiken om een prooi op het ijs te vinden. IJsberen krijgen het meeste voedsel als er pakijs is. Ze moeten eten en vet bewaren voordat het ijs weg is: ze kunnen geen zeehonden vangen in open water. Na de paring graven de vrouwtjes zich in een hol van sneeuw op het land voor de rest van de winter. Daar hebben ze hun welpen, meestal tweelingen. Beren eten meestal vis, vogeleieren, zeewier en dode walvissen, maar ze hebben liever een maaltijd van zeehonden of walrussen.

De poolvos sleept de beren vaak naar het ijs om hun restjes op te eten. De vos eet ook konijnen, lemmingen en woelmuizen. De lemmingen en woelmuizen zijn de ratten en muizen van de Noordpool. De lemmingen hebben zeer korte staarten. Ze leven ondergronds in de zomer. Omdat de bovengrond in de winter bevriest, kunnen ze zich dan niet ondergronds graven, zodat ze tijdens de koudere maanden onder de sneeuw leven. Ze eten planten en wortels. In een jaar met veel voedsel zullen er miljoenen lemmingen over de toendra zwerven. De uilen en vossen hebben meer voedsel dan ze kunnen eten. Ze zullen meer jongen hebben in jaren als er veel lemmingen zijn. De toendra heeft echter niet genoeg voedsel voor miljoenen lemmingen. Ze haasten zich over de toendra op zoek naar voedsel, en worden opgegeten door roofdieren of verhongeren. Sommigen proberen over meren of rivieren te zwemmen en te verdrinken. De weinige die overblijven hebben nog steeds gezinnen.

De kariboe en hun familielid, de rendieren, leven ook in het noordpoolgebied. De kariboes komen nu vooral in Noord-Amerika voor, en ze zijn groter dan de rendieren. Grote kuddes voeden zich met het gras en de korstmossen. Als de herfst komt, trekken ze naar het zuiden om zich in de winter te voeden. Ze graven met hun scherpe hoeven door de sneeuw voor voedsel. Hun holle vacht creëert een kussen van lucht om hen heen dat hen helpt om warm te blijven. In het voorjaar keren ze terug naar het noorden naar de zomerweiden, waar hun kalveren worden geboren. Een uur na de geboorte kunnen de kalveren de kudde volgen in de richting van de Noordelijke IJszee. De meeste rendieren in de wereld leven in Europa en Azië. Sommige van deze rendieren zijn niet wild. Ze zijn getemd door herders die hen beschermen tegen de wolven en die elke lente en herfst de migraties leiden. Ook de muskusos, die eruit ziet als een ruige buffel, leeft in het noordpoolgebied.

In de zomer bezoeken veel vogels het Noordpoolgebied, en de meeste van hen zijn watervogels, zoals ganzen, eenden, zwanen, leeuwen en noordse sterns. In de zomer brengen ze hun jongen groot en keren ze terug naar het zuiden voor de winter. De sneeuwuil en de ptarmigan blijven het hele jaar door. De kleur van de sneeuwuil past bij de sneeuw. Het zomerkleed van de ptarmigan wordt wit als het kouder wordt.

De kleinste dieren van het Noordpoolgebied zijn de vliegen en de muggen. Dikke zwermen bijten zowel mensen als dieren in de zomer. De rendieren proberen aan de muggen te ontsnappen door naar hoger gelegen weiden te rennen, maar de enige echte hulp komt met de sneeuw en de kou, wanneer de zwermen voor een ander seizoen afsterven.

Menselijk leven

Een van de verrassingen van het Noordpoolgebied is dat er veel mensen wonen. Sommige mensen wonen er al duizenden jaren. Eskimo en Lapp mensen leefden in het Noordpoolgebied lang voor elektrische kachels, sneeuwscooters en moderne huizen.

De Lappen

In een extreem noordelijk deel van Europa is er een plaats die Lapland heet. Het is geen land, maar delen van vier landen. De mensen die er woonden worden door buitenstaanders Lapps genoemd. Ze noemen zichzelf Sami. De Lappen van deze vier landen leefden er al lang voordat de landen Northway, Zweden, Finland en Rusland ontstonden. Er waren verschillende soorten Lapps. Sommigen leefden bij de oceaan en leefden vooral op vis. Een andere groep leefde langs de warmere rivieren. Deze mensen deden een beetje aan landbouw, jacht en visserij om te leven.

Maar de bekendste van het Lapp-volk waren de nomaden die rendieren opvoedden. De Lapps overleefden in hun harde thuisland door de rendieren te domesticeren. De Lappen waren in staat om alles wat ze nodig hadden van de herten te krijgen. Ze aten vooral vlees, melk en kaas. Hun kleren werden gemaakt van rendierhuiden en wol. Hun tenten werden ook gemaakt van hertenhuiden. Ze staan bekend om de prachtig versierde wollen kleding die ze maakten.

De Lapps beschermden de kuddes en gingen met hen mee toen ze van de zomer- naar de winterweiden migreerden. Ze gebruikten getrainde rendieren om sleeën te trekken met hun voorraden. Tijdens de winter verhuisden de kuddes naar het zuiden van de boomgrens. De Lapps leefden in de buurt in huizen van houtblokken of graszoden. De Lappen waren zeer voorzichtig om niets te verspillen wat ze van de rendieren kregen. De melk werd van de rendieren gehaald om te drinken of om kaas te maken. Vlees werd meegenomen als voedsel. Het bloed werd in stukken ingevroren en gebruikt voor soep en pannenkoeken. Messen en riemgespen werden uit de botten en het gewei gesneden. De pezen werden gebruikt als naaigaren. Schoongemaakte magen werden gebruikt om melk of kaas te vervoeren. Elk deel van een dood rendier werd gebruikt.

Winterkleding werd gemaakt van lagen hertenhuid. De binnenste laag werd gedragen met het bont in de richting van de huid van de persoon. De tweede laag werd gedragen met het bont naar buiten gericht. De laarzen waren ook gemaakt van bont, gevoerd met gras dat in de korte zomer was verzameld. Elke avond werd het gras eruit gehaald en gedroogd door het vuur, zodat het de volgende dag weer klaar was voor gebruik. Zo kon een Lapp zelfs bij het koudste weer warm en comfortabel zijn.

Vandaag de dag volgen slechts een paar van de Lappers nog steeds de kuddes. Die weinigen gebruiken moderne hulpmiddelen bij hun oude migratie. Ze gebruiken sneeuwscooters om de rendieren te hoeden en geweren om de wolven te doden die hen achtervolgen. Zelfs helikopters en radio's worden gebruikt om de rendieren te lokaliseren en te verplaatsen. De meeste mensen van Lapp wonen nu op kleine boerderijen in een van de vier landen van Lapland. Ze houden gewassen en dieren, waaronder een paar rendieren, om aan hun behoeften te voldoen. De verkoop van rendiervlees is een belangrijke bron van inkomsten voor de Laplanders.

Eskimo's

Eskimo's zijn ook Arctische mensen. Ze aten soms rauw vlees. Eskimo's waren ook nomaden, maar ze hadden geen dieren, behalve honden, die ze gebruikten om hun sleeën te trekken en hen te helpen jagen. Ze waren jagers en verzamelaars, en ze leefden van alles wat ze vonden of doodden. Net als de Lapps waren ze echter zeer voorzichtig met het gebruik van elk deel van de dieren die ze doodden. Eskimo's leefden in de zomer in tenten en in de winter in zodehuizen of iglo's. De Eskimo's maakten heel slimme dingen van de botten, het gewei en het hout dat ze hadden. Ze bouwden verschillende soorten boten.

Eskimo's hadden geen regering of wetten, omdat ze al vroeg in hun leven leerden elkaar te helpen om te overleven. Ze deelden altijd voedsel, ze bewogen zich meestal in kleine groepjes op zoek naar voedsel. Soms kwamen ze samen in een grote groep als ze op grote dieren zoals walvissen jaagden. De mannen deden de jacht en de bouw van de huizen, en de vrouwen kookten, maakten de kleren en zorgden voor de kinderen.

Een huis van de Lappen
Een huis van de Lappen

Een tekening van een Eskimo-familie
Een tekening van een Eskimo-familie

Het Noordpoolgebied vandaag de dag

De Arctische regio heeft veel mineralen die belangrijk zijn voor de mensen. IJzer, lood, steenkool, koper, goud en tin worden allemaal gedolven in verschillende delen van dit koude land. Er zijn grote hoeveelheden aardolie ontdekt in het Noordpoolgebied in Rusland, Alaska en Canada. De mensen leven en werken in het Noordpoolgebied om deze waardevolle mineralen te verwijderen en te verkopen.

De olie in Alaska is bijvoorbeeld erg belangrijk voor de Verenigde Staten. De belangrijkste bron is het Prudhoe Bay Oil Field aan de noordkust van Alaska. Het werd ontdekt in 1968. Er werden al snel plannen gemaakt om een pijpleiding aan te leggen om de olie naar een ijsvrije haven te brengen, zodat het naar het zuiden kon worden verscheept. Oliemaatschappijen gaven miljarden dollars uit om de Trans-Alaska Pijpleiding te bouwen in het midden van de jaren zeventig. Het moest boven de grond worden gebouwd in het noordelijke deel vanwege de permafrost. De warme olie in de leidingen kon de permafrost hebben gesmolten en de grond doen zinken. Dat zou de pijpen hebben gebroken en een olielek hebben veroorzaakt. De pijpleiding werd in 1977 voltooid. Hij brengt olie naar de zeehaven van Valdez aan de zuidkust van Alaska. Van daaruit wordt de olie door enorme tankers naar raffinaderijen langs de westkust van de Verenigde Staten gebracht. Als je in het westen van Amerika woont, heeft je gezinsauto misschien wel benzine uit Alaska in de tank.

Rusland heeft meer land in het noordpoolgebied dan welk ander land dan ook. Het Russische Noordpoolgebied in Azië en het gebied net ten zuiden daarvan wordt Siberië genoemd. Het is zo'n lege, harde plek dat het al vele jaren als strafkolonie wordt gebruikt. De oude Russische heersers en de moderne communistische Sovjets zouden er criminelen en mensen die het niet eens waren met de regering naartoe sturen om er te gaan wonen. Er werden echter ook veel mensen naartoe gestuurd om mineralen te verwijderen, bomen uit bossen te oogsten en steden te bouwen.

Rusland heeft een enorme havenstad in Lapland, binnen de poolcirkel. Moermansk is de grootste stad ten noorden van de poolcirkel. De haven wordt ijsvrij gehouden door het warme water van de Golfstroom die vanuit het zuiden van de Atlantische Oceaan om Noorwegen en Zweden heen stroomt. Enorme ijsbrekers werken om een pad open te houden zodat schepen de haven kunnen bereiken. De haven verscheept vis, mineralen en hout naar Rusland en de rest van de wereld.

De Noordpool is ook de kortste weg (Great circle route) voor luchtvaartmaatschappijen om te vliegen tussen sommige steden op verschillende continenten. De vlucht van Londen naar Tokio is bijvoorbeeld 1.400 mijl korter als je over de top van de wereld vliegt in plaats van de oude route naar het zuiden door Europa en Azië. De polaire route van San Francisco naar Noorwegen is enkele uren korter dan dezelfde vlucht over de Verenigde Staten en de Stille Oceaan.

De mens maakt dus op verschillende manieren gebruik van het Noordpoolgebied, ook al is het een moeilijke plek om te leven.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3